La consultoría apesta (a veces): 15 feas verdades para reflexionar antes de dar el salto

 

La consultoria apesta a veces 15 feos verdades para reflexionar - La consultoría apesta (a veces): 15 feas verdades para reflexionar antes de dar el salto

por Elaine Biech, autora de «The New Business of Consulting: The Basics and Beyond»

La economía de los conciertos está avanzando a toda velocidad, y eso significa que el trabajo de consultoría es más popular que nunca. Y la verdad esta ahí son muchos grandes beneficios de convertirse en consultor. De hecho, es posible que incluso esté pensando en dar el salto usted mismo.

Pero antes de colgar una teja, sepa una verdad aleccionadora: consultar apesta. Bueno … algunas veces lo hace, de todos modos.

Si bien el trabajo de consultoría es gratificante, divertido y, a menudo, bastante lucrativo, nadie debería lanzarse a ciegas. Por mucho que me encanta la consultoría, definitivamente tiene un lado oscuro. Y es importante explorar algunos de los rincones más oscuros, para que sepa en qué se está metiendo.

En mi nuevo libro “El nuevo negocio de la consultoría: conceptos básicos y más allá”, pinto una imagen vívida de lo que es la consultoría: lo bueno y lo malo. Allí no rehuyo algunos inconvenientes de la consultoría. Por ejemplo:

1. Como ocurre con todas las empresas emergentes, el fracaso es una opción.

Según la Administración de Pequeñas Empresas, la mitad de todas las empresas emergentes fracasan en cinco años. La responsabilidad del éxito o el fracaso recae casi por completo en la persona que inició el negocio. Algunas de las razones incluyen confundir un negocio con un pasatiempo; pedir consejo a amigos y familiares; mal manejo del dinero; falta de un plan de negocios; marketing deficiente o nulo; falta de conocimiento sobre precios; incapacidad para gestionar el crecimiento; falta de compromiso; falla en establecer y revisar metas; incapacidad para desarrollar, monitorear y comprender estados financieros; incapacidad para equilibrar la empresa y la familia; y subestimación de los requisitos de tiempo.

Muchas cosas pueden salir mal con una nueva empresa. Es mejor estar preparado desde el principio para el nivel de esfuerzo que se necesita para mantenerse a flote.

2. Probablemente no lo haré Hágase rico.

A pesar de que muchos consultores cobran más de $ 2,000 al día, eso no garantiza que usted se “hará rico” como consultor. Sin un empleador que comparta la carga, aún tendrá que apartar dinero para impuestos y beneficios como seguro médico y de vida y jubilación. Además de eso, no puede realizar un trabajo facturable cinco días a la semana porque necesitará dedicar tiempo para la preparación, el marketing y el trabajo administrativo. Definitivamente puede ganarse la vida haciendo este trabajo, pero no espere hacer un asesinato.

3. Dejará la manta de seguridad que es un ingreso garantizado regular.

Una de las razones por las que las personas van a trabajar para empresas es para tener ingresos garantizados. Hay mucho que decir sobre la tranquilizadora promesa de un sueldo estable y predecible. Pero … ¡oh no! – No existe tal seguridad para los consultores. Usted es responsable de adquirir negocios, atender a los clientes a su satisfacción y facturar con prontitud para mantener el flujo de efectivo.

4. Los clientes no siempre pagan a tiempo.

Los clientes no siempre pagan sus facturas a tiempo, o en absoluto, en algunos casos. Eso significa que tiene que generar continuamente suficiente trabajo (y estar al tanto de la facturación) para mantener un flujo de caja estable en caso de que no llegue el dinero con el que contaba. También significa aprender a vivir con la carga psicológica de no saber cuándo (o incluso si) pasará un control y, dependiendo de su tipo de personalidad, eso puede ser una carga pesada.

5. Puede que te falten el respeto o te vean con sospecha.

Hay mucha negatividad en el campo de la consultoría, y tendrás que tener la piel dura para lidiar con que te llamen “bandido de la circunvalación”, estafador, plaga o algo peor. (¡Me han llamado estos tres nombres!) Hay muchos charlatanes por ahí, así que en algunos casos la negatividad es merecida. Además, la profesión carece de estándares legales o certificación legítima. Pero también hay muchos buenos consultores; desafortunadamente, a menudo deben librar una batalla de confianza debido a una mala ética o al sobrecargo de un consultor que trabajó con un cliente anteriormente.

6. No siempre ganarás al cliente …

Imagínese invertir 10 horas para escribir una propuesta que luego aprenderá que nunca tuvo la oportunidad porque un candidato fue preseleccionado. También es común perder una propuesta por un tecnicismo.

Los clientes eligen «tomar otro camino» por todo tipo de razones. La decepción nunca se vuelve más fácil, pero es mejor tomarla como una experiencia de aprendizaje y seguir adelante.

7.… y cuando los ganes, los clientes te agotarán.

Trabajará para clientes que van a trabajar temprano, tienen plazos ajustados y experimentan grandes presiones. Esto a menudo se traduce en hacer 12 horas o más al día de trabajo continuo para sus clientes, más si los lleva a cenar después de la jornada laboral. Y dependiendo de su carga de clientes, podría trabajar con varias personas dentro de varias empresas diferentes cada semana y tratar con diversas personalidades y políticas de oficina. Puede agotarlo, por lo que es tan importante dedicar tiempo al cuidado personal y la relajación durante su tiempo libre.

8. Su lista de clientes seguirá cambiando.

Puede que tengas 11 clientes hoy, pero eso podría cambiar mañana. Un cambio en el clima económico o en la industria, o incluso un cambio en el liderazgo, podría terminar abruptamente un proyecto. Esta posibilidad significa que debe promocionarse constantemente y establecer contactos para no terminar con solo uno o dos clientes.

9. Cualquier apariencia de equilibrio entre el trabajo y la vida personal puede irse por la ventana.

Consultar la vida puede parecer glamoroso, pero en realidad se trata de muchas horas y mucho trabajo. Como la mayoría de los empresarios, los consultores dedican de 60 a 80 horas a la semana a poner en marcha su negocio durante el primer año y más allá. Se despertará para los vuelos de las 4:00 am y pasará incontables horas esperando en el aeropuerto. Se perderá muchas cenas familiares y, a menudo, llegará a casa mucho después de la medianoche. Los fines de semana tampoco suelen ser gratuitos y, a menudo, los dedica a ponerse al día, hacer llamadas telefónicas e incluso viajar. (Recuerde, si viaja un lunes, perderá un día de trabajo facturable).

10. Seamos claros: viajar consumirá tu vida.

Sus clientes pueden vivir en todo el país o en el mundo, lo que significa que pasará gran parte de su tiempo fuera de casa. En el lado positivo, esto significa que puede vivir en cualquier lugar siempre que esté conduciendo hasta un aeropuerto.

11. La consultoría es un negocio solitario.

Trabajar por sí mismo puede ser una experiencia aislante. Además de eso, no hay nadie que te ayude cuando estás sobrecargado de trabajo. Esta es la razón por la que algunos consultores optan por contratar personas, desde un asistente para contestar los teléfonos hasta crear una asociación con otro consultor para completar la carga de trabajo. Esto, por supuesto, significa asumir la carga de generar más ingresos (para pagar a la segunda persona) o enfrentar los crecientes dolores de la expansión de su negocio.

12. Te costará conseguir una buena alimentación y hacer suficiente ejercicio.

Tienes que esforzarte mucho para llevar una dieta saludable y hacer ejercicio mientras viajas. En lugar de disfrutar de comidas caseras, comerá mucha comida de restaurante mal preparada y la mayor parte de su ejercicio consistirá en correr por el aeropuerto para tomar su vuelo.

13. Su vida social probablemente se verá afectada.

Viajar significa que pasar tiempo con amigos es más difícil de programar y llevar a cabo. Cuando vuela de regreso a la ciudad un viernes por la noche, generalmente es demasiado tarde para hacer planes de actividades sociales para el fin de semana. Y si tiene algo planeado, es posible que deba cancelar cuando surja una crisis. Eso es posible mantener una vida social activa al realizar este trabajo. Solo tiene que ser cuidadoso con su programación y aprovechar las oportunidades cuando pueda.

14. Extrañará a sus seres queridos en casa.

Estar ausente con tanta frecuencia por trabajo supone una tensión obvia para usted y su familia. Aunque puede permanecer conectado a través de Skype y el teléfono, sin duda extrañará estar cerca de sus seres queridos y tendrá que renunciar al menos a algunos eventos que deseaba compartir con ellos.

15. Trabajar desde casa puede ser una distracción.

Cuando no están de viaje, muchos consultores trabajan en una oficina en casa. Esto tiene algunas ventajas obvias, como disfrutar de la privacidad y trabajar con pantalones deportivos, pero el mayor inconveniente es la distracción constante. Tu mente se desviará hacia cualquier cantidad de proyectos personales. Tus perros ladrarán y, si tienes hijos, puedes contar con que entren cuando estés en una llamada telefónica importante.

Algunos aspectos de la consultoría realmente apestan, y es mejor saber de antemano en qué se está metiendo. Pero eso también es cierto para cualquier trabajo. Si te apasiona lo que estás haciendo, tendrás la energía para superar las demandas y disfrutarás de los clientes y tu trabajo. Cuando entregas un trabajo excepcional en el que realmente crees y en el que te preocupas, te sentirás bien contigo mismo, y ese gran sentimiento hace que todo el resto valga la pena.

Incluso con todos los inconvenientes, no lo cambiaría por nada del mundo. Fue el mejor salto que jamás di. Nunca me siento como si fuera a trabajar; Siento que voy a jugar todos los días.

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Elaine Biech es la autora de “El nuevo negocio de la consultoría: conceptos básicos y más allá”. Ella es una aprendiz dedicada de por vida que cree que la excelencia no es opcional. Como consultora, capacitadora y presidenta de ebb associates durante más de 35 años, ayuda a las organizaciones globales a trabajar a través de cambios y líderes a gran escala para maximizar su efectividad. Ha publicado 85 libros, incluido el bestseller número uno del Washington Post «El arte y la ciencia de la formación».

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