En cuestión de días, tres lubricantes, incluido uno llamado «Tush Cush», llegarán a los estantes de miles de tiendas Walmart en todo el país. Walmart ha estado ofreciendo productos durante algunos años, incluidos vibradores diseñados para mejorar el placer sexual y un callejón de planificación familiar bastante serio hasta ahora.

Estos nuevos productos, sin embargo, son algo completamente diferente: son desarrollados y distribuidos por una empresa con sede en Los Ángeles que anteriormente se enfocaba solo en el consumidor llamada Cake, que anunciará que ha recaudado casi $ 6 millones en su inversión. ronda, esta es la cantidad más alta jamás recibida por una empresa de su clase.

Walmart lo sabe. Respaldada en parte por la creciente aceptación pública en la comunidad LGBT, la industria global de la salud sexual de la que Cake forma parte podría superar los $ 125 mil millones para 2026. La actividad se ha detenido, llegando a su fin: según un informe de la aplicación de citas Tinder, la gente quiere reunirse y charlar en persona.

Al mismo tiempo, las órdenes de quedarse en casa pueden haber cambiado las preferencias sexuales en el futuro previsible: el 46% de los encuestados en la encuesta del Instituto Kinsey dijeron que están participando en más experimentos sexuales como resultado de la pandemia que antes. «La gente está explorando diferentes formas de usar la tecnología en su vida sexual», dice Amanda Gesselman, subdirectora de investigación del Instituto Kinsey. «Esto se aplica a ambas personas en las relaciones, pero también a las personas que están explorando su sexualidad por su cuenta … las nuevas tecnologías sexuales están ganando terreno».

Sin embargo, las startups de consumidores centradas en el sexo están en gran parte ausentes de las carteras de firmas de inversión de primer nivel conocidas por ayudar a las marcas centradas en el consumidor como Glossiers y Allbirds of the world a tener éxito. Esto se debe en parte a regulaciones defectuosas que prohíben que los fondos pongan el dinero de los inversores en negocios que se consideran controvertidos, como el alcohol, los juegos de azar y, sí, el sexo.

Pero los capitalistas de riesgo no son impotentes para cambiar esa percepción: «El problema con la cláusula de vicio es la frecuencia con la que las percepciones populares de» vicio «se equivocan y la rapidez con que esa percepción cambia», tuitearon los fundadores. Fondo, fondo del multimillonario e inversor Peter Thiel en sus apuestas de cannabis 2018.

A través de su conexión con Walmart, que se negó a hablar con Forbes Para esta historia y el respaldo de inversores arriesgados como Caitlin Strandberg de Lehrer Hippo, Tort cree que puede romper el status quo, popularizar el sexo y convertirse en líder. para otras marcas también.

«¿No pueden levantarse?» – Strandberg se rió entre dientes cuando Forbes Le dijo que los principales inversores a los que preguntamos sobre sextech expresaron su preocupación por la viabilidad de las empresas en esta categoría.

Por supuesto que pueden. Absolutamente pueden. Se trata de empresas de bienes de consumo que van directamente al consumidor. Son marcas digitales nativas que son omnicanal y representan una colección de productos que los consumidores buscan, disfrutan, devuelven y reponen «. De hecho, Cake informa una repetición del 30% de los pedidos de los clientes, aumentando mes a mes; Con un crecimiento intertrimestral del 470%, se prevé que sus ingresos anuales superen los $ 6 millones incluso antes del lanzamiento en Walmart.

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Otras empresas han utilizado el potencial del mercado (de personas interesadas en el sexo) para actuar junto a capitalistas de riesgo escépticos. Alexandra Fine creía que debería haber una mejora mejor pensada para el sexo tradicional entre hombres y mujeres, ya que el 70% de las mujeres necesitan estimulación del clítoris para alcanzar el orgasmo.

Se asoció con la ingeniera del MIT, Janet Lieberman, y los dos lanzaron una campaña de Indiegogo para comercializar su vibrador de manos libres Eva como parte de la recién formada Dame Company en 2014. producto sexual en la historia del crowdfunding.

«Para nosotros, [el crowdfunding] Era como si cuanto más pudiéramos demostrar cómo los hombres blancos mayores aprueban a los jóvenes de veintitantos años, mejor ”, dice Fine, director ejecutivo y cofundador de Dame. A principios de este año, Dame anunció una ronda inicial de $ 4 millones de fondos de capital de riesgo liderados por mujeres.

La compañía se encuentra actualmente en litigio con la Autoridad de Transporte de la Ciudad de Nueva York después de que la agencia abandonó la campaña Dame Metro y posteriormente prohibió los anuncios de «negocios de orientación sexual».

Sin embargo, Dame superó con creces los objetivos de ingresos a pesar de la falta de publicidad exterior. Ventas de productos sexuales para solas y parejas, según el informe Forbes 30 a 30, subieron 278% en una semana y 102% en un año. “La pandemia nos ha enseñado que el placer y el placer sexuales son una parte realmente importante de nuestro bienestar y que la gente quiere seguir invirtiendo en ello”, dice Fine.

Asimismo, Maude, una startup liderada por mujeres que vende velas convertidas en aceites para masajes eróticos, lubricantes empaquetados como jabones de manos costosos y vibradores compatibles con USB, recaudó una ronda inicial de $ 3.7 millones en noviembre.

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La compañía dice que sus ingresos están creciendo más del 200% con respecto al año pasado y se proyecta que crezcan a siete cifras para fines de 2021. Desde 2018, ha vendido más de 100,000 unidades de su vibrador DTC a través de sus socios mayoristas. , incluidos Nordstrom, Saks y Bloomingdales.

Maud también tiene un anuncio de recaudación de fondos: pronto será la primera marca de «bienestar sexual del consumidor» en escalar la ronda de inversiones de la Serie A.

Por Nina Volpou y Alexandra Sternlicht

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