5 grandes problemas que enfrentan los pequeños y medianos fabricantes estadounidenses

 

Crown_factory_tour

Cuando la gente piensa en la fabricación en los EE. UU., A menudo imagina grandes plantas que contratan a miles de trabajadores. Si bien esto puede ser cierto para algunas industrias, como los fabricantes de automóviles, por ejemplo, la mayoría de los fabricantes en los EE. UU. Son empresas pequeñas y medianas.

Esta tendencia comenzó a principios de la década de 1980 y ganó un impulso considerable a principios de la de 1990. Hoy, más de la mitad del sector manufacturero de Estados Unidos tiene menos de quinientos empleados.

Las empresas más pequeñas incluyen fabricantes de talleres de trabajo, fabricantes de productos básicos y fabricantes de alta tecnología. Los fabricantes de talleres se centran en cosas como el mecanizado, los fabricantes de productos básicos en cosas como artículos para el hogar y los fabricantes de alta tecnología en cosas como dispositivos médicos.

Estos son algunos de los problemas más comunes a los que se enfrentan los pequeños y medianos fabricantes estadounidenses en la actualidad:

1. Problemas técnicos.

La fabricación es una actividad industrial compleja que a menudo puede paralizarse por completo cuando surgen problemas técnicos imprevistos con maquinaria, mecanismos o procesos. Si estos no se resuelven rápidamente, pueden resultar en cierres de empresas. Afortunadamente, en algunos casos, la inclinación de Estados Unidos por la innovación a veces puede salvar el día.

Un ejemplo clásico de cómo la innovación puede cambiar las cosas ocurrió el año pasado.

En su primer año en el negocio, un equipo de administración de Florida Rock Industries enfrentó un gran problema en su planta de rocas en Newberry cuando el alto contenido de humedad de las materias primas causó un problema de flujo de procesamiento. Además de los niveles de humedad entre el 11 y el 13 por ciento, la mezcla de alimento crudo tenía altos niveles de contenido de arcilla y sílice.

La combinación de alta humedad con arcilla y sílice a menudo hacía que el material se obturara y detuviera por completo el procesamiento. Como resultado, el molino tuvo que cerrarse cada ocho o diez horas para que el equipo de mantenimiento pudiera trabajar las veinticuatro horas del día para limpiar el tapón. El equipo de gestión decidió pedir ayuda a AJ Weller Corporation, una empresa de Shreveport, Luisiana de 25 años de antigüedad, porque había desarrollado una excelente reputación para resolver problemas de desgaste aparentemente insolubles. Como se informó en ajweller.com, después de investigar las razones del tapón, los ingenieros identificaron los problemas limitantes y resolvieron el problema personalizando su producto WellerCLAD HYPOL® para rectificar el problema de procesamiento de flujo de la compañía Florida Rock.

2. Una pequeña base de clientes.

Los pequeños fabricantes suelen tener una base de clientes pequeña debido a los recursos limitados que necesitan para fabricar una gran cantidad de productos. En consecuencia, a menudo dependen de cada cliente para garantizar un flujo de ingresos constante. Si incluso un cliente decide interrumpir el uso de sus servicios, esto puede crear un grave problema de flujo de caja.

Dado que se trata de empresas de fabricación ajustada, tienen recursos limitados. A menudo carecen de personal de recursos humanos e ingenieros, luchan con el marketing y no tienen suficiente protección legal. Esto los hace vulnerables a todo tipo de problemas que van desde el incumplimiento de las regulaciones laborales hasta problemas de responsabilidad relacionados con sus productos o servicios.

Como pymes, a menudo tienen que concentrar su capital en las operaciones, lo que las deja con fondos insuficientes para mejorar los equipos e instalaciones. Además, a menudo no tienen un proceso sofisticado de marketing y ventas para hacer crecer su negocio.

3. Dificultad para encontrar buenos empleados.

A menudo existe una gran falta de interés entre los estudiantes de secundaria en trabajar en las industrias manufactureras. Como resultado, muchas personas que se unen a las industrias manufactureras a menudo se gradúan de la escuela secundaria sin las habilidades básicas de lectura, escritura y matemáticas necesarias para el trabajo.

Este problema de una fuerza laboral con escasa educación se debe a dos razones:

La primera es que la formación en educación profesional está disminuyendo en los EE. UU.

La segunda es que las escuelas secundarias a menudo luchan con fondos limitados. En consecuencia, a menudo recortan las clases de taller porque son más caras debido a los costos de seguridad y seguros. Las escuelas secundarias encuentran mucho más barato y conveniente invertir en laboratorios de computación que en clases de taller.

La falta de trabajadores de producción capacitados y bien educados es uno de los principales problemas que enfrentan los pequeños fabricantes.

Encontrar personas con una buena ética laboral también es problemático.

En un artículo titulado Frente a los mayores desafíos de la fabricación actual, Tom Bonine, presidente de National Metal Fabricators, explica:

“Sin lugar a dudas, el principal problema al que se enfrenta la fabricación, especialmente la fabricación tradicional, es encontrar buenas personas para su taller. De hecho, iría tan lejos como para decir que este ha sido el principal desafío en la fabricación durante más de los últimos 10 años. La parte triste es que no es necesariamente una falta de trabajadores capacitados o capacitados (aunque eso también es un problema), sino que se trata principalmente de encontrar personas que tengan una buena ética de trabajo «.

4. Fondos de inversión insuficientes para investigación y desarrollo.

El capital inversor se ha orientado más hacia la financiación de innovaciones digitales que al pago de los costes de investigación y desarrollo en la industria manufacturera. Esto se debe a que los costos son más bajos y los retornos más altos cuando se invierte en industrias de alta tecnología.

5. Mayor competencia global.

Los fabricantes extranjeros producen productos electrónicos, metálicos y plásticos de primer nivel que se importan al mercado estadounidense. Dado que estos a menudo se venden a un precio más barato debido a los menores costos laborales, es difícil para los fabricantes estadounidenses mantenerse competitivos. Además, los costos laborales más bajos en el extranjero también significan que muchas grandes corporaciones preferirían trabajar con empresas extranjeras en lugar de con fabricantes locales para producir las piezas que necesitan para su negocio.

Aunque los fabricantes estadounidenses se enfrentan a desafíos sin precedentes, aún pueden superarlos mediante un resurgimiento del ingenio, la innovación y la mejora de los procesos de fabricación.

Leave a Comment!