Cake Over Heels – Enamorado de la repostería

 

Nick Ang, Cake Over Heels

Si alguna vez ha estado en Midview City de Singapur, uno de los “centros de negocios integrados” más nuevos del país, probablemente estará de acuerdo conmigo en que es un complejo triste y deprimente ubicado en el medio de la nada. Pero en medio de tiendas de muebles en expansión y una variedad de compañías comerciales que ocupan gran parte del laberinto industrial, se encuentra una joya poco probable que parece más adecuada en un centro comercial premium de Orchard Road: Cake Over Heels, una alegre pastelería boutique con café que se especializa en crear diseños personalizados y decorativos. tortas.

Cake Over Heels fue creado por los copropietarios Nick Ang y Lesley Phay, quienes eligieron la ubicación porque necesitaban un espacio más grande y no podían pagar los alquileres altísimos en la ciudad por el privilegio. Es fácil ver por qué: además de una gran cocina industrial, su instalación actual también incluye un aula para clases de decoración de pasteles, así como suficiente espacio para sentarse para las operaciones de su cafetería. Alquilar un espacio similar como este en la ciudad, imagino, sería paralizante.

Tortas personalizadas

El negocio principal de Cake Over Heels es la creación de hermosos pasteles personalizados que toman la forma de prácticamente cualquier cosa que un cliente desee. De hecho, los propietarios insisten en que sus diseños de pasteles son el punto de venta único de la pastelería. “Otros también pueden diseñar pasteles, pero generalmente no exactamente según las especificaciones de la solicitud del cliente”, dice el copropietario y pastelero Ang. Un vistazo a las instalaciones disipa mi incredulidad: los pasteles a medio terminar y terminados en diseños de todo tipo, una yuxtaposición extraña pero maravillosa de un paraíso para los amantes de los postres y una galería con hermosas obras de arte.

¿El diseño más solicitado? “Bolsos de diseñador como Chanel y Birkin”, se ríe Nick, quien dice que venden alrededor de un pastel personalizado al día. También admite que sus obras no son baratas. “De clase media a alta gama”, bromea. «Relativamente caro». Al igual que las bolsas, creo.

Originalmente, los propietarios no tenían la intención de tener un café como parte del negocio. Finalmente decidieron atender a uno porque, aparte de la cantina cercana que vendía café local, no había un lugar cómodo y acogedor para tomar una buena taza de café y un trozo de pastel. Hoy, alrededor del 20 por ciento del negocio proviene de sus operaciones de café, mientras que las clases de decoración de pasteles comprenden otro 30 por ciento.

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Del diseño al horneado

Un panadero poco probable, Ang no comenzó como chef; originalmente, su experiencia es el diseño. Estudió diseño en el Politécnico Nanyang de Singapur y luego pasó cuatro años estudiando diseño gráfico en Sydney, Australia. Pero fue en Sydney donde sus habilidades para hornear se destacaron: comenzó a hornear por aburrimiento en 2002 para la fiesta de cumpleaños de un amigo, y cuando el pastel recibió críticas muy favorables, se convirtió en panadero de facto para reuniones. También fue entonces cuando comenzó a vender sus pasteles en un café cerca del apartamento en el que vivía, cuyo dueño le permitió a Ang vender tantos como pudiera hornear. Lo hizo durante un año y medio, antes de regresar a Singapur.

Ang trabajó entonces en el mundo de la publicidad, pero seguiría haciendo pasteles durante las noches y los fines de semana, vendiéndolos a sus amigos. Después de cuatro años en publicidad, se dio cuenta de que no estaba contento: la publicidad simplemente no era tan creativa como pensaba que sería, en comparación con la repostería.

Pero el intrépido panadero casero también sabía que si iba a perseguir su futuro como panadero profesional necesitaría formación profesional, por lo que voló a Canadá para seguir un curso de pastelería de 9 meses. Fue en Canadá donde también ganó un concurso nacional de fabricación de casitas de jengibre. “Querían una casa de pan de jengibre; tal vez gané porque creé todo un pueblo de pan de jengibre ”, se ríe Ang. Sus años dedicados al diseño le valieron la pena, en cierto modo. “La publicidad también tiene que ver con el diseño. La fabricación de modelos ha ayudado. Visualización, habilidades de color «.

El galardón también le valió un período en la preparación de una comida para el entonces primer ministro canadiense Steve Harper, cuyo chef personal le escribió una maravillosa carta de recomendación. Cuando regresó a Singapur, esa carta le aseguró un trabajo en la pastelería 1 Caramel, parte de One Rochester Group, donde tuvo la tarea de hacer pasteles de boda como chef creativo. “En ese momento, no tenía ninguna experiencia en hacer pasteles de boda”, admite Ang.

Empezando

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Ang pasó un año y medio en 1 Caramel hasta que se fue en noviembre pasado, poniendo las ruedas en marcha para su propio negocio. Acordó a Phay, a quien había conocido durante sus días universitarios, porque no solo ella era una panadera apasionada, sino que Phay era alguien que sabía que era bueno en administración y ventas. Las cosas, admite, en las que es realmente malo. Entonces, los socios juntaron S $ 200,000 como capital inicial y finalmente comenzaron Cake Over Heels en mayo de este año.

El mayor desafío en este momento para hacer crecer el negocio es el marketing, revela Ang. También pasa más tiempo en operaciones que en hacer pasteles. Sabe que habrá alcanzado un nivel de éxito cuando no esté demasiado involucrado en las operaciones del día a día. “No puedo ir de vacaciones ni tomarme días libres ahora”, se lamenta. «Es bueno controlar el propio tiempo, pero es mucho compromiso».

El joven de 31 años dice que eventualmente le gustaría enfocarse más en las clases de elaboración de pasteles, especialmente aquellas de niveles más avanzados, que dice que no están del todo disponibles en Singapur. “Por lo general, los hoteles llevan en avión a un pastelero famoso durante unos días para que imparta algunas clases, pero eso es todo”, dice.

¿Qué tal un programa de televisión de comida propio? “Food Network se acercó a mí cuando estaba en Canadá”, sonríe Ang con timidez. No tomó ese período porque no planeaba quedarse en Canadá. «Así que sí, ¿por qué no?»

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