Del banco de laboratorio al potencial de mercado

 

por el Dr. Shawn Watson, director ejecutivo de Senescence Life Sciences

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Las empresas de atención médica generalmente enfrentan desafíos más difíciles en sus años de puesta en marcha que los que enfrentan sus contrapartes en otros sectores, debido al gran capital inicial y, en ocasiones, a una investigación prolongada de alto riesgo. Estas tendencias generalmente significan que los fundadores de la empresa terminan con menores cantidades de capital y un sistema de gobierno corporativo más complejo en comparación con otras industrias.

Si bien es inherentemente más difícil de comenzar y más complejo de administrar, las recompensas pueden superar con creces los riesgos, con medicamentos de gran éxito capaces de alcanzar ingresos anuales de USD $ 12 mil millones. La industria continúa teniendo un potencial excepcional, con muchas enfermedades y afecciones importantes como el cáncer, la diabetes y el Alzheimer que aún carecen de estrategias de tratamiento sustantivas. Además, con el envejecimiento de la población mundial, el aumento de la esperanza de vida promedio y el aumento de los costos de la atención médica, la industria sigue siendo una perspectiva lucrativa para los empresarios.

Sin embargo, el sector está experimentando un cambio de paradigma en la innovación, especialmente en lo que respecta a los medicamentos diseñados para patologías neurológicas relacionadas con la edad como la enfermedad de Alzheimer. En 2012, varias empresas farmacéuticas destacadas comenzaron a reestructurar o reducir su inversión en I + D en neurociencia debido a la gran cantidad de medicamentos fallidos. Más de 100 medicamentos para el Alzheimer han fallado en los últimos 13 años, cuyos costos de desarrollo oscilaron entre decenas de millones y más de USD $ 5 mil millones por medicamento.

Esta tendencia preocupante e insostenible está cambiando la industria, a medida que las empresas farmacéuticas buscan nuevos métodos de descubrimiento de fármacos, incluidas las nuevas empresas biotecnológicas innovadoras, para llenar los vacíos en sus propios departamentos de I + D. Esto ha abierto las puertas para que las empresas emergentes de atención médica comercialicen sus descubrimientos y se preparen para una salida lucrativa. Sin embargo, debido a los costos iniciales de investigación, es probable que veamos más y más empresas derivadas de universidades, donde el trabajo inicial se completa en laboratorios financiados con fondos públicos antes de intentar salir al mercado.

Como una empresa derivada de la universidad, Senescence Life Sciences está en medio de este viaje, pero hemos aprendido rápidamente que no se trata solo de la ciencia o la innovación. Al principio, es esencial establecer una red confiable, aprovechar las asociaciones de investigación y atraer a personas experimentadas con conocimientos de la industria. El hecho es que los logros importantes y los descubrimientos revolucionarios en el laboratorio no necesariamente equivalen a administrar un negocio exitoso, y eso es lo que los inversores deben ver. Las grandes ideas pueden sobrevivir, pero solo prosperarán aquellas que sean flexibles a las cambiantes mareas de la industria.

Hemos descubierto que Singapur es una excelente opción para plantar nuestras raíces, ya que equilibra un excelente entorno de capital de riesgo y un sistema legal con una comunidad biotecnológica pequeña pero en crecimiento. Si bien el gobierno se ha centrado tradicionalmente en atraer a las grandes farmacéuticas, en los últimos 2 años hemos notado una atención cada vez mayor que se presta a las empresas emergentes de atención médica más pequeñas. También hay un número creciente de iniciativas dirigidas por el gobierno y programas de asistentes que pueden ayudar a poner en marcha su empresa. Sin embargo, siempre tenga en cuenta que, si bien las subvenciones gubernamentales son una forma fantástica de hacer que las cosas despeguen, el capital del sector privado es el sello final de aprobación del potencial comercial de su innovación.

Entonces, tres consejos míos, el director ejecutivo de una empresa de biotecnología con sede en Singapur:

– Una buena idea habla por sí sola, los inversores no se tomarán el tiempo de hablar contigo si creen que tienes una mala idea. Si captas su atención, concéntrate en convencerlos de que eres capaz de llevar tu idea al mercado con éxito.

– La experiencia es el rey. Asegúrese de construir una red sólida y de dar la bienvenida a los líderes de la industria a su junta directiva, y no dude en pedir tutoría. Lo peor que puede pasar es que digan que no.

– Opte por programas de asistencia y subvenciones del gobierno, pero nunca deje de buscar financiación del sector privado: valida su potencial comercial y ayuda a abrir puertas en el futuro.

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El Dr. Shawn Watson es el director ejecutivo de Senescence Life Sciences, una empresa fundada en la creencia de que el envejecimiento cerebral es reversible. Habiendo experimentado de primera mano los efectos devastadores de la demencia en su familia, el Dr. Watson dedicó su investigación a descubrir un nuevo enfoque para prevenir el deterioro cognitivo relacionado con la edad. Construido sobre una red que abarca América del Norte y Asia, Senescence Life Sciences investiga, desarrolla y entrega compuestos neuroprotectores seguros, efectivos y científicamente probados para prevenir y restaurar la función cognitiva.

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