A principios de este año, Barack Obama se convirtió en el primer presidente estadounidense en lanzar un podcast. Tenía que suceder tarde o temprano. Casi todos los trabajos de alto perfil en estos días, desde estrella de cine hasta presentador de programas de entrevistas, son ahora técnicamente un trampolín hacia el verdadero peldaño más alto de la sociedad: presentador de podcasts. Pero entre los ex presidentes elegibles que podrían haber cruzado el rubicón por primera vez, Obama parece particularmente adecuado para ello. Renegados: nacidos en los EE. UU.. — El programa que creó con Bruce Springsteen, una especie de ne plus ultra de Dad Bait: proviene de Higher Ground, la compañía de producción que el 44º presidente formó con su esposa Michelle (que también tiene un podcast), para facilitar sus ambiciones creativas. La colaboración de Springsteen se une a una sólida lista de otros proyectos en un floreciente imperio de medios que abarca libros, programas de televisión, largometrajes, eventos en vivo (pre-COVID-19) y un próximo hospedaje temporal. Sábado noche en directo. (Esa última parte no es cierta, al menos en lo que a Empresa rápida lo sabe, pero ¿quién no lo creería?)

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[Photo: Renegades: Born in the USA]

Este año ha visto a Higher Ground transformarse de lo que inicialmente podría haber sido descartado como una teja de producción de vanidad: el co-director ejecutivo de Netflix, Ted Sarandos, fue un gran partidario de los Obama, y ​​su esposa se desempeñó como embajadora en las Bahamas de 2009 a 2011, en un centro de creación de contenido bastante activo. Lanzaron una serie para niños en la primavera, otra el 4 de julio y tienen otra programada para el próximo mes. Además, la función Kevin Hart Paternidad, adquirido en el circuito de festivales a principios de este año, se inclinó en junio. También se han anunciado recientemente al menos siete proyectos más y están en desarrollo.

Aunque la mayoría de los productores de Hollywood siguen su gusto por el material o trabajan dentro de un género definido, hay algunos que han buscado crear un nicho a partir del desarrollo de material socialmente redentor. Quizás el más conocido de ellos es Participant Media, que crea campañas de impacto en torno a las películas que realiza, como RBG y John Lewis: Buen problema. Otra productora advenediza, One Community, que hizo de Michael B. Jordan Solo misericordia, se ha posicionado como «el impacto primero», utilizando su contenido para amplificar el cambio que quiere ver en el mundo.

¿Qué cambio quiere lograr el presidente convertido en magnate, y su cónyuge mega-influyente en ascenso, con este torrente de proyectos? ¿La salida de Obama se suma a algo más que mosaicos adicionales en la página de inicio de Netflix?

Productor en jefe

Al comienzo de su era posterior a la presidencia, Obama pareció dividir la diferencia entre sus dos predecesores inmediatos. Al igual que Bush, se retiró del centro de atención, con la excepción de unas vacaciones de kitesurf que dejaron las cejas en la isla privada de Richard Branson, y se puso a escribir sus memorias presidenciales. Al igual que Clinton, tomó trabajos como oradores bien pagados, algunos de ellos en firmas de Wall Street, ganando hasta 400.000 dólares cada uno, y apuntando fondos para su fundación.

Sin embargo, cualquiera que tenga curiosidad sobre lo que haría a largo plazo, solo podría especular.

“Paso mucho tiempo pensando en lo más importante que podría hacer para mi próximo trabajo”, dijo a un panel de jóvenes organizadores comunitarios en abril de 2017. “[There are] todo tipo de problemas que me preocupan y problemas en los que tengo la intención de trabajar. Pero lo más importante que puedo hacer es ayudar de cualquier forma. [to] preparar a la próxima generación de líderes para que se esfuercen por cambiar el mundo «.

Esta declaración es vaga y positiva en una forma esencialmente Obama-esque. Muchas cosas podrían describirse como «preparar la próxima generación de liderazgo». La alineación de más discursos de Wall Street podría calificar técnicamente. ¿A qué versión de preparación se dedicaría el expresidente como civil?

La respuesta llegó en mayo de 2018.

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[Photo: The White House]

Solo dos meses después de revelar un acuerdo de libro conjunto con Penguin Random House por valor de $ 65 millones, Barack y Michelle Obama anunciaron su acuerdo con Netflix. Por una suma no revelada, la ex primera pareja estaría cultivando y pastoreando series, documentales y largometrajes con y sin guión. Aunque esto parecería a primera vista un giro de carrera post-presidencial poco convencional, con un presentador de televisión de realidad en la Casa Blanca rompiendo el libro de jugadas presidenciales, tal vez la fórmula post-presidencial de retiro del rancho y la diplomacia ocasional del transbordador también mereciera una reorganización.

Los estadounidenses siempre han sentido curiosidad por los gustos de sus presidentes, pero nadie se había inclinado más hacia esa parte de la relación con los votantes que Obama, y ​​el presidente publicaba regularmente listas de lectura de verano y listas de reproducción de fin de año. Teóricamente, producir contenido propio era un proyecto de seguimiento adecuado para una presidencia marcada por la madurez.

Tanto en una temprana NYT Michelle Obama y el asesor senior Eric Schultz usaron un lenguaje idéntico para describir cómo la ex Primera Pareja «siempre ha creído en el poder de la narración para inspirar».

Todos los políticos dependen de la narración de una forma u otra, contando historias sobre sí mismos, sus electores y el mundo entero. Obama, sin embargo, es raro entre los políticos en el sentido de que ya era el autor de un libro de memorias antes de ocupar el cargo, uno literario para empezar, no solo el típico tomo de campaña repetitivo. La narración fue clave para su éxito inicial como político y una lente a través de la cual refractar su visión del mundo.

“Estoy aquí sabiendo que mi historia es parte de la historia estadounidense más amplia. Que tengo una deuda con todos los que vinieron antes que yo. Y que en ningún otro país de la Tierra es posible mi historia ”, dijo en la famosa Convención Nacional Demócrata de 2004.

Pero, ¿cómo usarían él y Michelle el poder de la narración para inspirar a la gente en la era Trump?

Ceja más alta

La única pista que alguien tenía sobre qué esperar de la producción de Obama en ese momento es su compañía de producción, Higher Ground, cuyo nombre verifica una canción de Stevie Wonder amada universalmente y hace un guiño a la cita más famosa de Michelle Obama. Pasaría otro año antes de que Netflix revelara algo más.

A fines de abril de 2019, el servicio de transmisión anunció un conjunto inicial de ofertas. Estos incluyeron: Fábrica americana, una mirada contundente a la incompatibilidad de una economía globalizada; Waffles + Mochi, un programa para niños sobre las virtudes de comer de manera saludable, con marionetas, celebridades y, ocasionalmente, Michelle Obama; y florecer, un drama centrado en la clase ambientado en el mundo de la moda de la ciudad de Nueva York posterior a la Segunda Guerra Mundial. Parecía que el material de Higher Ground ofrecería información sobre los desafíos que enfrentan los estadounidenses, profundizaría más en los intereses personales de los Obama y también proporcionaría algo de diversión de alto nivel. Esencialmente, sería una unidad de línea en el medio.

El lanzamiento de estos proyectos hasta ahora ha estado marcado por una especie de eficiencia sin fricciones poco común en los asuntos gubernamentales. Fábrica americana ganó el Oscar al Mejor Documental en 2020, haciendo brillar un prestigio sobre toda la empresa. Michelle Obama continuó su transformación en una gurú de confianza de la conciencia social, lanzando El podcast de Michelle Obama en Spotify y adaptando sus memorias más vendidas, Convirtiéndose, en un especial de Netflix. Higher Ground también comenzó a adquirir más funciones en festivales de cine, incluido Hart’s Paternidad, y el próximo Valor, un lacrimógeno patriótico sobre el Fondo para las Víctimas del 11 de Septiembre protagonizado por Michael Keaton. La lista de originales de la compañía también se está expandiendo rápidamente y ahora incluye una serie de historias de amor sobre adolescentes negros, una adaptación del largometraje del bestseller escrito en Pakistán. Salida Oeste, y un espectáculo para niños aplicando el Doc McStuffins fórmula para los científicos.

Algunos de estos proyectos son exactamente lo que cabría esperar. Nosotros la gente, a Schoolhouse Rock La actualización lanzada a principios de este verano, y que ni siquiera necesito mencionar las características de Lin-Manuel Miranda, es más en la nariz que en la rinoplastia. Kumbaya de mentalidad cívica para niños. En un episodio, una joven que registra votantes se siente levemente intimidada por un joven ataviado con atuendos de hip-hop. . . solo para que él sonriera, revelando frentes de oro enjoyados que decían «Yo voté».

Algunos de los próximos proyectos son incómodos. La palabra G, una vaga adaptación de Michael Lewis El quinto riesgo, causó revuelo en 2020 cuando Persona enterada lo caracterizó incorrectamente como «una serie de comedia de Netflix sobre el ‘caos’ que ocurrió cuando Trump llegó al poder». Esta descripción hizo que los Obama se tomaran un descanso momentáneo de ir alto para disparar a su principal antagonista. No parecía un movimiento particularmente sabio, y definitivamente no era necesario, pero al menos fue una dirección interesante para la pareja. Logline real del programa—Un documental y una comedia de sketches que analizan cómo el gobierno De Verdad obras, alojado por Adam arruina todo el creador Adam Conover: suena como una premisa de broma que Ben Shapiro podría sugerir cuando habla de lo que ven los liberales en la televisión.

La marca llamada Obama

El proyecto más representativo del repertorio de Higher Ground es probablemente Pasado por alto, una serie de antología que examina algunas de las vidas más increíbles que quedan fuera de la sección de obituarios del New York Times A través de los años. Si hay un tema unificador en el itinerario de los Obama en general, es un énfasis en llamar la atención sobre vidas y perspectivas que con demasiada frecuencia quedan fuera del panorama del entretenimiento estadounidense: devotos padres negros solteros, refugiados, atletas discapacitados y la población indígena de Estados Unidos. Llevar este tipo de historias al torrente sanguíneo televisivo es una causa noble. La mayoría de ellos, sin embargo, no escanean como gemas ocultas encontradas en bruto, sino proyectos obviamente valiosos que habrían encontrado hogares de todos modos. ¿Por qué necesitan un sello de aprobación presidencial, si no es por eso?

Quizás los Obama son consumidores voraces de contenido, así como curadores astutos, que encuentran que estar del lado de la oferta es «una forma más aceptable de ganar dinero que el circuito de discursos pagados», como se dice que dijo el ex presidente. La pareja tiene muchas otras formas de generar ingresos, por supuesto, aunque principalmente en otras partes del negocio de los medios. Pueden convertir un libro en una gira por la arena, un podcast en un libro y un libro en una versión para adultos jóvenes de sí mismo. Pero diversificarse en la producción de cine y televisión no solo es lucrativo, también es quizás algo entre un trabajo satisfactorio y un ejercicio de pulido de marca. Es una oportunidad para programar una lista oficial de vigilancia de verano de Obama totalmente desde cero.

Sin embargo, esta colaboración ha sido cuidadosamente empaquetada como una cuestión de propósito; una misión para inspirar a través de la narración. En realidad, es más como un imprimátur holístico que significa una cosmovisión. Cualquier encuadre más elevado que ese es solo un testimonio del poder que tiene la narración de Obama para inspirarse.

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