gif;base64,R0lGODlhAQABAAAAACH5BAEKAAEALAAAAAABAAEAAAICTAEAOw== - La minería de Bitcoin es un 'punto caliente' preocupante

A pesar de lo que haya escuchado sobre las grandes empresas tecnológicas y sus colosales fábricas de datos y plantas de supercomputadoras que se alimentan de energía, no son los villanos de la historia de la Tierra, dicen los analistas. De hecho, son bastante ecoeficientes.

Eso es según un par de científicos líderes en los campos de la tecnología, la energía y el medio ambiente, ambos ex investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley de California. En un comentario reciente publicado en la revista centrada en la sostenibilidad Joule, los profesores Jonathan Koomey y Eric Masanet argumentan que alarmar el miedo por el daño ambiental causado por la marea creciente de la actividad digital, particularmente durante la pandemia de COVID-19, puede ser un poco exagerado.

Esas afirmaciones terribles provienen de investigadores bien intencionados, dicen, que podrían comenzar con suposiciones razonables que finalmente se transforman en extrapolaciones burdas. Eso se debe en parte a que se olvidan de dar cuenta de un punto muy brillante en la empresa de Silicon Valley: su ritmo vertiginoso de innovación tecnológica. Desde el procesamiento hasta la memoria y las redes de almacenamiento, la informática se revoluciona continuamente hasta un final impresionante. Los autores citan datos de dos de los mayores operadores de redes del mundo: Telefónica, una empresa de telecomunicaciones española, y Cogent, un proveedor de servicios de Internet con sede en Washington, DC; En 2020, un aumento del 45% en el flujo de datos no provocó un consumo adicional de energía en Telefónica, y en Cogent, a pesar de un aumento del 38% en el tráfico, la compañía logró reducir su uso de energía en un 21%.

La innovación también está ocurriendo en los centros de datos en la nube más grandes, los gigantes de pies cuadrados administrados por empresas como Amazon, Alibaba, Google y Microsoft, que consumen enormes cantidades de energía. Si bien la carga de trabajo de datos de dichos lugares creció más del 2,600% en la última década, el uso de energía en todos los centros de datos aumentó menos del 10%, ya que los centros de computación tradicionales menos eficientes se abandonaron a favor de la computación en la nube.

Eso puede parecer una victoria para Big Tech, pero ¿qué pasa con otro gigante del carbono vilipendiado: la minería de bitcoins? Eso es realmente preocupante, dicen los autores. Una mejor eficiencia no tiene el mismo efecto en la cadena de bloques porque siempre crece más a medida que los tokens se pasan de persona a persona, lo que aumenta la carga de acertijos complejos que las supercomputadoras deben resolver para verificarlo durante el proceso de minería.

«Es un punto caliente que debe vigilarse muy de cerca y podría ser un problema», dijo Masanet al New York Times.

Según una estimación de la Universidad de Cambridge, la minería de bitcoins actualmente representa el 0,4% del consumo de energía del mundo, lo que no parece mucho, hasta que se considera que la criptomoneda solo es propiedad de aproximadamente el 1,3% de la población mundial. Mientras tanto, todos los demás centros de datos del mundo consumen solo el 1% de su energía.

«Creo que es un uso bastante bueno y de alto valor de ese 1%», dijo Koomey. La New York Times. «No estoy seguro de que ocurra lo mismo con la participación de bitcoin».

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