Lo más importante es disfrutar con lo que haces

 

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Lola Palacio es la CEO de Concepto Industrial, una empresa radicada en Pontevedra que patentó y lanzó al mercado pizarras de cristal magnéticas e imantadas que están revolucionando el interiorismo para oficinas. Valiente como para emprender (y tener éxito) en plena crisis, insiste en que «lo más importante es disfrutar con lo que haces». Aquí nos cuenta su historia, en la que reconoce «haber cometido muchos errores y haber aprendido de ellos»:

– ¿Tenías claro desde el principio que ibas a montar tu propia empresa?
– Sí, todos mis jefes me decían que era muy díscola. Yo en una organización no me acababa de integrar, siempre veía que las cosas se podían hacer mejor, o no mejor, sino a mi manera.

– ¿Cómo empezó todo? Tú eres ingeniera e interiorista…
– Yo terminé Industriales y empecé a trabajar en una multinacional que hacía las lunas de los coches. Yo estaba en el departamento de Calidad y pensé si podía vivir así año tras año el resto de mi vida y me dije: «Yo así no puedo seguir». En España la ingeniería industrial se trabaja desde el punto de vista de la ejecución, nosotros somos meros ejecutores de lo que a nivel de proyectos e I+D marca Alemania. En el sector de la automoción Alemania marca unas pautas y en España se produce, al igual que en otros países. Y yo en un trabajo tan repetitivo sin nada de creatividad, no me podía realizar.
Gracias a dios que lo vi pronto, conseguí empezar a formarme en arquitectura, que es más creativo, me coincidió con el boom inmobiliario, con lo que me metí de lleno en el diseño de espacios para empresas. Y haciendo ese tipo de trabajos me di cuenta haciendo un despacho o una sala de formación o un espacio para creativos, no había ningún soporte vertical en el que pudieses expresar tus ideas y que eso se transmitiese al resto de la sala. No había nada decente y mucho menos estético. Entonces empiezo a buscar en el mercado, encuentro unas pizarras de cristal y empiezo a investigar sobre ellas y a desarrollar más cualidades sobre el vidrio. De hecho ahora mismo estamos desarrollando otras aplicaciones muy diferentes, que pueden formar parte de nuestra vida de forma cotidiana en un futuro muy próximo. Ya lo veréis.

– ¿Cuándo montas la empresa?
– El 1 de diciembre de 2011, aunque ya llevábamos trabajando un año y ya habíamos recibido el premio Joven Emprendedor de AJE Pontevedra y el Premio Innovación de AJE Galicia.

– ¿Cómo fue la transición?
– Desde que yo dejo la empresa, me formo en arquitectura interior, empiezo a trabajar por cuenta ajena y luego de esa experiencia decido ponerme por mi cuenta. Igual que todo emprendedor: lo que hago para ellos también lo puedo hacer yo misma. Estoy durante dos años y medio haciendo trabajos de arquitectura para este tipo de instalaciones para oficinas, veo esa necesidad y es donde comienzo a centrarme en el desarrollo del vidrio. Yo he testado el mercado desde antes, con gente del sector de mi confianza, les empecé a mostrar los prototipos y vi que la aceptación era muy buena. Y eso es importante: testar el mercado antes de lanzarlo. Y luego lánzalo rápidamente, no puedes esperar demasiado porque luego el mercado se va.

– ¿Hasta hasta ahora cual era vuestro modelo de negocio? Creábais producto, lo fabricábais y lo vendíais tanto a grandes compañías como a particulares…
– Sí, fundamentalmente a grandes compañías, pero también al particular, creo que es un valor diferenciador que tenemos: la atención que prestamos al particular es igual que la que le prestamos a la gran compañía. Y el servicio que ofrecemos al cliente supera a la calidad del producto en muchas ocasiones.

– ¿Qué servicio ofrecéis?
– En cuanto a producto, le damos la opción al cliente de customizar por completo su panel, en cuanto a tamaño, color, integración de logotipo, etc., lo que es un atractivo importante. Es un trabajo ad hoc por completo. Vendemos a través de distribuidores en cada zona, para particular y para profesional, y a parte la posibilidad de realizar la compra directamente en Internet o por teléfono. A partir de ahora externalizamos la comercialización y serán distintas compañías las que lo lleven. No puedo avanzar más porque está en proceso de negociación.

– ¿Ahora mismo cuántas personas sois en el equipo?
– Cinco. Somos un grupo multidisciplinar, es importante rodearte de gente que te complemente y te aporte.

– Pero tú eres la única socia, ¿no?
– Sí.

– Tienes dos sedes, en Galicia y en Madrid.
– Sí, aunque Madrid es más bien es un satélite comercial.

– ¿Por qué Galicia?
– Por motivos personales en principio y ahora porque adoro Galicia, creo que la sociedad gallega tiene muchísimas cosas buenas. Sólo tiene una mala y es que no se lo cree. A ella misma se rechaza. Pero me encanta Galicia.

– ¿Cómo ves a tu empresa en 10 años?
– Me veo leyendo o viendo imágenes y fotos de familias y personas que utilizan nuestro producto para transmitir, nada más. Desde que hemos empezado ha ido todo tan rápido que si hablamos el mes que viene te estoy contando otra cosa o esto ya muy definido, pero me has pillado en un momento metamorfosis total. Pero ya en serio, me gustaría tener la figura de la gerencia externalizada. Yo me quiero dedicar a las cosas en las que soy buena.

– ¿Y en qué eres buena?
– En la creatividad, en el I+D, en la comunicación… eso quiero que dependa de mí, el resto quiero que dependa de los que lo hacen bien. Y ojalá llegue pronto ese momento.

– Ya estáis vendiendo en América Latina. ¿Cuáles son los mercados que más os interesan en este momento?
– Ahora mismo estamos vendiendo a México, Colombia, Chile y Estados Unidos, pero el que más nos interesa es este último, por su forma de trabajar, sus técnicas de aprendizaje, desarrollo y creatividad (un buen ejemplo es Google y sus oficinas), y nosotros intentamos que con nuestro producto se desarrolle la creatividad, la inspiración… Y luego los países asiáticos, que ya no son emergentes, son los gigantes.

– ¿Habéis recurrido a financiación externa?
– No. Tengo dos premios pero ningún tipo de ayuda ni subvención. Ahora lo que me gustaría es una buena inyección financiera, pero no que eso dependiese de la integración de un socio capitalista.

– Y financiación bancaria apenas hay.
– Claro, es una situación muy complicada. Pero cuando nace una flor en una montaña o en un desierto es porque tiene mucha fuerza, con lo cual…

– ¿Has echado de menos algún tipo de apoyo a emprendedores?
– Yo creo que ahora mismo hay muchos apoyos, pero yo me veo tres años por delante, esto llega cuando yo ya llevo tres años caminando. Ahora si pienso que hay mucho apoyo.

– Te has estado financiando a pulmón todo este tiempo. Y no quieres socio capitalista aunque sea minoritario…
– No lo sé, todo depende de quien quiera ser tu novio, claro. Si es rubio, alto, listo, educado… pues a lo mejor te lo piensas. Jajajaja…

– ¿La crisis es también una oportunidad?
– Sí, por supuesto, y no es temporal, estamos en un cambio global, tenemos que cambiar la forma de trabajar, de entender la vida, la empresa… Va a resurgir una nueva forma de trabajo y de empresa y creo que nosotros ya vamos un poco por delante: estructura horizontal responsabilidad tanto individual como social… Las empresas que sobrevivan van a ir por ahí.

– Ponme un ejemplo de prácticas de tu empresa en este sentido.
– Horario supuestamente de 9 a 5 pero flexible. Si has terminado tu trabajo a las 2 vete, ¿qué haces en la oficina? Haz lo que tú quieres porque mañana vas a trabajar mejor y va a repercutir en tu productividad.

– Tienes claro que estamos ante un cambio de modelo…
– Sí, sin duda. También en la alimentación, no tiene sentido comer copiosamente a las 2 para empezar a trabajar a las 4. Yo como más veces al día y menos cantidad.

– Lo de cerrar negocios en el restaurante con copa y puro ya está decayendo, también con la incorporación de la mujer a los puestos directivos.
– Claro, a mi me encantaría cerrar negocios caminando, por ejemplo, porque es una actividad que me gusta y me inspira. Y no puedo negociar con una digestión pesada, me saca energía…

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