gif;base64,R0lGODlhAQABAAAAACH5BAEKAAEALAAAAAABAAEAAAICTAEAOw== - Los me gusta de Twitter recompensan la indignación moral

No, no estás imaginando cosas: redes sociales es cada vez más extremo, y hay una razón científica para ello.

Un nuevo estudio de la Universidad de Yale sugiere que la razón por la que sus feeds de Facebook y Twitter ahora están cargados de mordaces diatribas políticas y largos comentarios personales es porque hemos sido entrenados sutilmente para publicarlos, a través de un sistema de recompensas impulsado por «me gusta» y «Comparte.» En pocas palabras, debido a que el contenido con “expresiones de indignación moral” es más popular, publicamos más.

Para el estudio, el equipo de investigadores creó un software de aprendizaje automático capaz de identificar la indignación moral en las publicaciones de Twitter, que luego rastrearon casi 13 millones de tweets de más de 7,000 usuarios. Después de rastrear las páginas de los usuarios a lo largo del tiempo, descubrieron que aquellos que acumulaban más «me gusta» o «retweets» después de mostrar indignación tenían más probabilidades de seguir haciéndolo en publicaciones futuras. Posteriormente, esto fue respaldado por experimentos de comportamiento controlados realizados por el equipo.

Pero, sorprendentemente, el hallazgo no se limitó a las cámaras de eco político, donde naturalmente se esperaría que las voces sesgadas se hicieran más fuertes. Es cierto, dicen los investigadores, que los usuarios con redes políticamente más radicales arrojaron más indignación en general que aquellos con redes más centradas en el espectro. Pero el sistema de recompensas tuvo la mayor influencia en este último: «Las personas con amigos y seguidores políticamente moderados son más sensibles a la retroalimentación social que refuerza sus expresiones de indignación», dijo Molly Crockett, profesora asociada de Yale, en un comunicado. “Esto sugiere un mecanismo de cómo los grupos moderados pueden radicalizarse políticamente con el tiempo. . . [through] bucles de retroalimentación que exacerban la indignación «.

Si bien la indignación moral puede ser una fuerza tremenda para el bien, impulsando movimientos revolucionarios en la historia que abarcan desde los derechos civiles hasta la crueldad animal hasta la reforma del financiamiento de campañas, también puede ser un arma de doble filo, alimentando la polarización política y la desinformación e incluso resultando en el acoso de la minoría objetivo. grupos. Y las megaplataformas de redes sociales como Twitter, Facebook y Reddit han sido objeto de críticas en los últimos años, ya que los críticos afirman que han dejado que los lados oscuros del extremismo se enconen. Eso llevó a un creciente impulso a la regulación. Si bien las empresas argumentan que son meramente conductos pasivos para conversaciones que de otro modo tendrían lugar en otros lugares, este estudio sugiere que los algoritmos que emplean, que alientan a los usuarios a publicar contenido más popular, podrían estar desempeñando un papel más activo.

Los autores del estudio no se pronunciaron sobre si amplificar la indignación moral en la sociedad es un claro positivo o negativo, ya que difícilmente es blanco o negro. Sin embargo, es «una clara consecuencia del modelo de negocio de las redes sociales, que optimiza la participación del usuario», dijo Crockett. “Dado que la indignación moral juega un papel crucial en el cambio social y político, debemos ser conscientes de que las empresas de tecnología, a través del diseño de sus plataformas, tienen la capacidad de influir en el éxito o el fracaso de los movimientos colectivos. . . [they] cambiar la forma en que los usuarios reaccionan a los eventos políticos a lo largo del tiempo «.

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