Pasos para convertirse en un experto en iniciación

 

bootstrapping

Crédito de la imagen: Bootstrapping de Shutterstock

por Brian Pontarelli, director ejecutivo de Inversoft

«Una de las decisiones más tempranas y críticas que debe tomar un emprendedor es si autofinanciar una startup mediante bootstrapping o recaudar fondos externos a través de capital de riesgo». – Forbes

La mayoría del contenido de bootstrapping se centra en ser demasiado frugal, no pagar a los fundadores y ahorrar dinero. Bootstrapping no siempre es fácil, pero hay algunas mejores prácticas empresariales que pueden ayudarlo a arrancar sin todo el dolor.

Necesidad del mercado.

En primer lugar, debe identificar una necesidad del mercado. ¿Qué te hace estar tan seguro de que la gente gastará dinero en tu servicio o producto? ¿Qué le falta a la industria que puedas ofrecer? ¿Qué te diferencia de la competencia? Una vez que esté seguro de que existe una demanda, comience con un producto mínimamente viable para probar el concepto y obtener comentarios valiosos antes de profundizar demasiado.

No renuncie todavía a su trabajo diario.

Las empresas de Bootstrapped funcionan mejor cuando se crean en paralelo, en las noches y los fines de semana. Con trabajo duro, concentración e ingenio, puede equilibrar su trabajo diario y construir su nuevo negocio.

Se me ocurrió la idea de CleanSpeak mientras trabajaba en una startup. La empresa con la que estaba en ese momento necesitaba un filtro de malas palabras para filtrar el texto de AdWord antes de que nuestra herramienta publicara automáticamente un AdWord para el usuario. No pude encontrar ninguna buena solución disponible, así que la construí. La empresa en la que estaba no tenía ningún interés en un filtro de blasfemias, por lo que dijeron que podía construirlo yo mismo fuera del trabajo. Codificaba por la noche, los fines de semana, en trenes y autobuses. Después de unos 6 meses tenía un prototipo y lancé mi sitio web. Efectivamente, la gente comenzó lentamente a comprar licencias, pero no a un ritmo que hubiera generado suficientes ingresos para pagar todas mis facturas. Por lo tanto, seguí trabajando en mi trabajo diario. El éxito no llega de la noche a la mañana.

Como regla general, observe lo que proviene de su producto. Si puede ganar aproximadamente la mitad de su salario anual con su producto, entonces puede comenzar a pensar en dejar su trabajo diario. Una vez que tenga la validación a través de las ventas y algo de dinero fluyendo, puede dar el paso.

El día que conseguí un gran contrato con Nintendo, decidí abandonar el barco y renunciar a mi trabajo diario para concentrar mi energía en construir Inversoft.

Listo, listo, lanzamiento.

Esto puede parecer obvio, pero algunas personas nunca llegan al día del lanzamiento. Se ven atrapados en un círculo vicioso en el que constantemente agregan funciones y realizan actualizaciones. Nunca se sienten listos para lanzarse. No dejes que esto te pase a ti. Cree un cronograma, establezca una fecha de lanzamiento y manténgase encaminado. Se necesita una gran cantidad de concentración y sacrificio, pero sin un lanzamiento no hay negocio.

No seas demasiado orgulloso para contratar.

Puede gastar dinero rápidamente después de dejar su trabajo diario. Si solo gana una parte del salario que ganaba antes, deberá complementar los ingresos de las ventas de sus productos. Recuerde siempre que puede recurrir al trabajo por contrato. Todavía tiene las habilidades que le permitieron obtener su último trabajo y puede usar esas habilidades para ganar dinero. La contratación es una excelente manera de llenar los vacíos y ganar dinero extra para mantener el negocio a flote. Se creativo. Póngase en contacto con su red y contrate bajo el nombre de su empresa para ganar credibilidad. Al hacerlo, a menudo puede salirse con la suya cobrando una tarifa más alta, similar a una tarifa de servicio profesional en lugar de una tarifa de contrato directo. Trabaje un contrato por un mes a una tarifa estándar de consultoría corporativa y podrá tomarse dos meses libres para volver a enfocarse en su producto.

Cuando comencé Inversoft, hice mucho trabajo por contrato para mantener las luces encendidas. Recogería un proyecto de 4 semanas, cobraría el cheque y usaría ese dinero para ayudar a financiar el desarrollo y construir los principales productos y servicios de Inversoft.

El efectivo es el rey.

El dinero lo es todo para las empresas bootstrap. Sin él no puede cubrir sus gastos. No puede pagar a los empleados; no puede pagarse a sí mismo. Adquiera el hábito de vigilar constantemente su flujo de caja y esté preparado para hacer recortes presupuestarios cuando sea necesario.

A lo largo de los años, Inversoft se quedó sin efectivo ocasionalmente. Sobrevivimos apagando AdWords, cerrando servicios adicionales y diciéndoles a los proveedores que pusieran nuestras cuentas en espera. Después de que se realizaron algunas ventas y llegaron los cheques, poco a poco comenzamos a volver a encender las cosas. Aprendí de esta experiencia y, hasta el día de hoy, reviso la cuenta bancaria, cuestiono nuestros esfuerzos y analizo nuestro plan de gastos a diario.

Oreja.

Hoy, el capital de riesgo es un tema candente. La gente podría pensar que es una locura incluso considerar la posibilidad de iniciar un negocio sin una financiación importante. Sin embargo, arrancar Inversoft fue la mejor decisión que tomé.

Poco a poco obtuve clientes que pagaban y construí un negocio con flujo de efectivo positivo sin inversiones ni deudas de ningún tipo. Estoy orgulloso de este logro. Nunca me quedé sin un cheque de pago y no tenía que comer ramen todos los días. Pude mantener el control total sobre mi empresa y guardar el capital para mí. Nunca perdí de vista a los clientes, me apresuré por mi producto y presioné por las ventas porque era mi dinero el que estaba en juego. La libertad que ofrece el bootstrapping supera con creces las restricciones impuestas por la financiación externa.

 

Brian Pontarelli

CEO de Inversoft Brian Pontarelli es responsable de supervisar la dirección y la visión de la empresa. Fundó Inversoft en 2007 y es el arquitecto de todos los productos Inversoft. Divide su tiempo entre desarrollo, ventas, marketing y finanzas. Con más de 14 años de experiencia en la industria del software, Brian tiene una profunda experiencia técnica y de gestión con una variedad de empresas que incluyen BEA, US Freightways, Orbitz, Texturemedia y Naymz.

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