gif;base64,R0lGODlhAQABAAAAACH5BAEKAAEALAAAAAABAAEAAAICTAEAOw== - ¿Qué es la marea roja?  Floración mortal de algas en Florida mata peces

Peces, delfines, tortugas y manatíes luchan contra una plaga mortal de algas a lo largo de la costa del Golfo, que ha provocado que casi 800 toneladas de vida marina lleguen a las playas de Florida.

Las floraciones de algas tóxicas, en conjunto llamadas marea roja, hacen que los equipos de mantenimiento del océano luchen por limpiar más de un millón de libras de criaturas marinas en descomposición de las costas de Tampa Bay.

Esto es lo que debe saber:

¿Qué es exactamente una marea roja?

Las mareas rojas son fenómenos naturales que se derivan de una bacteria llamada Karenia brevis, de la que brotan flores de algas que decoloran la superficie del mar y producen neurotoxinas nocivas. Las flores, que se acumulan en grupos espumosos y turbios llamados «peces mata», son venenosas para la vida silvestre y pueden causar irritación respiratoria en los seres humanos. También pueden cambiar el agua a diferentes colores, desde el verde al marrón y al rojo.

Las mareas rojas ocurren periódicamente, aproximadamente una vez al año en Florida, y duran desde el otoño hasta mediados del invierno, pero pueden variar de manera poco natural en el momento y la gravedad.

¿Por qué está tan mal este año?

Podría ser una combinación de factores. La floración de este año es inusualmente larga, brotó en diciembre de 2020 y durará hasta bien entrado el verano. Es posible que haya sido exacerbado por las recientes tormentas tropicales, que pueden haber arrastrado peces a las costas en cantidades mucho mayores, provocando un choque mayor.

También es posible que un vertedero de aguas residuales de la planta de fosfato Piney Point del estado en abril haya sobrealimentado la floración, al suministrar un buffet de nutrientes fertilizantes para que las bacterias se deleiten.

Independientemente de por qué, los científicos coinciden en que no es normal: en la historia reciente, solo ha habido tres mareas rojas en el área de la bahía de Tampa durante el verano, esas fueron en 1995, 2005 y 2018.

¿Qué pasó en 2018?

Una marea roja masiva de verano a lo largo de la costa suroeste de Florida mató 2.000 toneladas de vida marina y le costó a la región $ 8 millones en pérdidas comerciales, ya que sus playas de arena estaban inundadas de aguas pegajosas y peces en descomposición.

Aunque todavía es relativamente temprano, los expertos pronostican que este año podría ser aún peor.

¿Qué se está haciendo para ayudar?

La preocupación más inmediata para los funcionarios es limpiar la vida silvestre muerta, ya que los peces en descomposición liberan nitrógeno en el agua que alimenta aún más a las bacterias de la marea roja. Los activistas ambientales y los manifestantes locales han instado al gobierno estatal a liberar más fondos para el esfuerzo de limpieza.

También se ha dirigido algo de activismo a Piney Point por su posible papel en el brote, ya que los manifestantes han exigido el cierre de sus instalaciones, así como políticas a largo plazo para detener la extracción de fosfato en Florida e imponer multas a las empresas contaminantes.

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