Es la misma pantalla todos los años. O al menos se siente así. Siempre que miro los fuegos artificiales del 4 de julio, incluso cuando están alcanzando su incandescencia más parecida a la de Van Gogh, todo lo que siento es el deseo de sentir algo.

Quizás solía ser diferente. Alguna vez debió haber habido una cierta sensación de asombro por la majestuosidad del cielo en llamas y mi propia pequeñez relativa debajo de él, pero no puedo recordar cuándo pudo haber sido. Durante gran parte de mi vida adulta, mi principal respuesta a los fuegos artificiales del 4 de julio ha sido simplemente el tic tac de una casilla y la necesidad de mirar mi teléfono. De hecho, ya ni siquiera intento sentir nada; Sé que no lo haré, así que ¿por qué molestarme? Es un sentimiento que puede extenderse fácilmente más allá de los fuegos artificiales, hasta lo que están celebrando.

¿Qué se supone que uno debe sentir en un día de patriotismo en 2021 Estados Unidos? La mayoría de los años, imagino que es una mezcla de gratitud y superioridad, básicamente, un comercial de Budweiser—A pesar del hecho de que todos los que conozco parecen apreciar principalmente un día libre del trabajo y una barbacoa con algunos amigos.

El año pasado fue ciertamente diferente. Fue un momento desolador para conjurar el típico espíritu rah-rah. Como señalaron algunos médicos, lo más patriótico que cualquiera podía hacer para celebrar era quedarse en casa y tratar de evitar que se repitiera la propagación del COVID-19 que siguió al fin de semana del Día de los Caídos. Para complicar las cosas, las vacaciones llegaron después de semanas de protestas incesantes inspiradas por el asesinato de George Floyd a manos de la policía. Incluso más que la mayoría de los años, era un momento propicio para insistir en las insidiosas contradicciones de una nación fundada por esclavistas que anhelaban ser libres. Con todo, a medida que la nación resistía crisis existenciales en múltiples frentes, cancelar el 4 de julio por completo parecía una opción sensata.

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Este año las cosas son diferentes.

Para empezar, más del 67 por ciento de los adultos estadounidenses están al menos parcialmente vacunados contra COVID-19. Los científicos y los políticos ya no tienen que desempeñar el papel de Holiday Fun Police, imponiendo un aura de vigilancia solemne. Ahora somos libres para movernos por el país de nuevo o quedarnos dentro. con amigos, algo que no estaba del todo garantizado el año pasado. Y siguen apareciendo signos de una recuperación económica posterior a la pandemia, incluso si aún no se ha materializado por completo. Por otro lado, el resultado más destacado del enfoque del verano pasado en el racismo sistémico parece ser un impulso amplio y reaccionario para Prohibir a los profesores hablar sobre racismo sistémico..

Entre las vulnerabilidades expuestas por la pandemia y las disparidades raciales resaltadas por las protestas, el año pasado debería haber sido un momento de enseñanza que cambió las reglas del juego para los estadounidenses. En cambio, hemos aprendido colectivamente tanto como cualquier niño que quiera escuchar sobre la Masacre de Tulsa en su salón de clases.

El hecho de que la crisis se cierna sobre prácticamente todas las facetas de la vida estadounidense no significa que todas sean inevitables «.

Es difícil ser optimista sobre el futuro cuando tanta gente se niega incluso a reconocer el pasado. A veces, parece que las únicas opciones son descartar la realidad de los problemas profundamente arraigados de Estados Unidos o descartar a Estados Unidos por completo como resultado de ellos. La idea de esperar que Estados Unidos se convierta en su yo óptimo parece tan inútil como ver el mismo espectáculo de fuegos artificiales todos los años y esperar para sentirse inspirado.

«¡América ha vuelto!» ha sido el grito de guerra del presidente Biden a lo largo de su mandato hasta ahora. Sin embargo, el resto del mundo puede estar tomando ese mensaje con un gesto de los ojos. Los líderes europeos recibieron a Biden calurosamente en la cumbre del G-7 el mes pasado, pero también con cautela. Esos líderes parecían eminentemente conscientes de que hay muy pocas cosas que impidan que Estados Unidos vuelva a caer en el caos total en cualquier momento.

Tampoco es como si tuviéramos que deslizarnos tan lejos.

Todo se siente tan precario en Estados Unidos en este momento. Los edificios se derrumban. Las olas de calor están batiendo récords en lugares poco probables, incluso cuando las propuestas de cambio climático se suscriben a un posible acuerdo de infraestructura. La retórica nacionalista blanca en la televisión está encontrando una audiencia agradecida, los derechos de voto están cada vez más en peligro, y la variante delta sigue amenazando con borrar gran parte de nuestro progreso ganado con tanto esfuerzo contra COVID-19. Es fácil ver todo lo que nos enfrentamos y sentir que la esperanza se desvanece como un cohete de botella.

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Pero solo si lo dejas.

Las cosas inestables no siempre se caen. La Ley de Murphy no es real, de lo contrario, todos los aviones siempre se estrellarían y nadie saldría en citas. El hecho de que la crisis se cierna sobre prácticamente todas las facetas de la vida estadounidense en este momento no significa que todas sean inevitables. Solo significa que no se promete un resultado positivo. En lugar de hacer la vista gorda ante las calamidades que se avecinan, o sumergirme en una visión del país que solo tiene verrugas, he decidido abrazar activamente la esperanza para el futuro. La alternativa es simplemente demasiado deprimente.

Se necesita trabajo para apoyar a Estados Unidos cuando se tiene una visión clara de las innumerables fallas del país y los desafíos a los que nos enfrentamos, pero en este punto, las únicas otras opciones son el nihilismo y el negacionismo.

Sí: los cables de alimentación se están derritiendo actualmente en el noroeste del Pacífico, y voy a apostar por el optimismo este 4 de julio. Nosotros voluntad emprender acciones más tangibles contra el cambio climático. Nosotros voluntad asegurar nuestros derechos de voto y arreglar nuestra infraestructura. Nosotros voluntad abordar el racismo y la desigualdad sistémicos. Nosotros voluntad desactivar COVID-19 por completo. Pensar de esta manera no cambiará nada directamente, pero incluso si solo cambia la forma en que me siento cuando pienso en el futuro, eso podría ser suficiente por ahora.

Estados Unidos está al borde del colapso total o posiblemente de volverse tan excepcional como su autoconcepción popular. Sé cuál quiero que pase.

Quizás se avecinan cambios positivos más allá de mi propia actitud personal. Quizás las exhibiciones de fuegos artificiales sean realmente diferentes pronto; si no este año, el próximo. Silenciosamente podríamos estar a punto de descubrir Coneheads tecnología y quemando nuestras retinas para siempre. La ciudad podría agregar una orquesta, ofrecer una barra libre y, ¿qué demonios? Ofrecer cachorros de apoyo emocional. ¡Quién sabe! Casi cualquier cosa podría suceder, casi todo no pasará, y todo lo que cada uno de nosotros puede hacer es hacer nuestra pequeña contribución siempre que sea posible al resultado que más deseamos.

Y podemos tener esperanza. ¿Qué mejor momento para mirar el lado positivo que la noche más brillante del año?

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