gif;base64,R0lGODlhAQABAAAAACH5BAEKAAEALAAAAAABAAEAAAICTAEAOw== - ¿Se pueden revertir las canas?  El estudio de la U de Columbia dice que sí

Si ha visto las fotos de antes y después de los presidentes de los Estados Unidos, sabrá que el estrés laboral probablemente cause canas. Los presidentes modernos, desde Lyndon Johnson hasta George W. Bush y Barack Obama, han entrado en la avenida Pennsylvania con cabellos oscuros solo para partir con aureolas grises. Pero la conexión con el estrés no se había probado en un laboratorio, debido a la dificultad de correlacionar los momentos de estrés con la pigmentación del cabello.

Los investigadores de la Universidad de Columbia se sumergieron en el punto de mira de este antiguo misterio y desarrollaron una nueva forma de obtener imágenes de los cabellos humanos que captura cortes de aproximadamente 1/20 de milímetro, el equivalente a una hora de crecimiento. Luego analizaron los cabellos de 14 participantes a lo largo del tiempo y los cotejaron con las entradas que los participantes llevaban en sus diarios de estrés. Encontraron una correlación directa entre las manchas grises y el estrés.. Su trabajo fue publicado ayer en eLife.

Resulta que los pelos tienen variaciones de color, especialmente con un gran aumento. «Cuando los pelos todavía están debajo de la piel como folículos, están sujetos a la influencia de las hormonas del estrés y otras cosas que suceden en nuestra mente y cuerpo», dice el coautor Martin Picard, profesor asociado de medicina del comportamiento en el Colegio de Médicos Vagelos de la Universidad de Columbia y Cirujanos. «Una vez que los pelos crecen fuera del cuero cabelludo, se endurecen y cristalizan permanentemente estas exposiciones en una forma estable».

De manera fundamental, los investigadores encontraron que las canas de algunos participantes volvían naturalmente a su color anterior cuando se disipaban los factores estresantes del estilo de vida. Un participante se fue de vacaciones y cinco cabellos volvieron al color oscuro durante las vacaciones. Una vez más allá del cuero cabelludo, el cabello no puede cambiar de color, pero el cabello recién creciendo en el folículo sí puede. Se cree que el efecto se debe a los cambios de estrés en las mitocondrias, y puede ver cómo se ve en un video aquí.

No se emocione demasiado por transformar una cabeza completamente gris con el poder del descanso y la relajación. Los factores que incluyen la edad, la salud y la genética también afectan el umbral en el que los cabellos se vuelven grises. «Creemos que el cabello debe alcanzar un umbral antes de que se vuelva gris», dice Picard. «No creemos que reducir el estrés en una persona de 70 años que ha estado canosa durante años oscurecerá su cabello o que aumentar la tensión en una niña de 10 años será suficiente para inclinar su cabello por encima del umbral de las canas». Pero durante la década más en la que muchos de nosotros bailamos alrededor de ese umbral, es posible que haya menos canas si su jefe y su familia se mantienen alejados de su cabello.

Aunque puede estar leyendo esto preguntándose si puede recuperar el color de su cabello prepandémico (¡probablemente pueda!), Los investigadores dicen que su estudio tiene implicaciones más amplias. “Comprender los mecanismos que permiten que las canas ‘viejas’ vuelvan a sus estados pigmentados ‘jóvenes’ podría proporcionar nuevas pistas sobre la maleabilidad del envejecimiento humano en general y cómo está influenciado por el estrés”, dice Picard. “Nuestros datos se suman a un creciente cuerpo de evidencia que demuestra que el envejecimiento humano no es un proceso biológico fijo y lineal, sino que puede, al menos en parte, detenerse o incluso revertirse temporalmente”.

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