gif;base64,R0lGODlhAQABAAAAACH5BAEKAAEALAAAAAABAAEAAAICTAEAOw== - Todos nos estamos volviendo anti-enmascaradores ahora, y eso es algo bueno.

Una persona puede acostumbrarse a casi cualquier cosa. Los últimos 15 meses no han hecho más que demostrarlo. Resulta que, en una línea de tiempo lo suficientemente larga, atarse un escudo de algodón a la cara para evitar que el aire te mate, y que tú mates a otros, puede convertirse en otro elemento anodino de cada día. La rutina para salir simplemente se expande para incluir un cheque por equipos médicos portátiles que pueden salvar vidas junto con la billetera, las llaves y el teléfono habituales. Hágalo suficientes veces y el acto se vaciará de todo absurdo distópico. Un detalle tedioso. Como recoger la caca de su cachorro pandémico con su mano profiláctica, un acto extraño al principio que gradualmente se absorbe en la normalidad.

Lo que también es increíble es el fenómeno de conseguir Naciones Unidasacostumbrado a lo extraño convertido en cotidiano. Con la reapertura total de Nueva York y California esta semana, y los informes de que los casos de COVID-19 están disminuyendo en áreas altamente vacunadas mientras aumentan en su opuesto, muchos estadounidenses están a punto de comenzar a salir de sus hogares sin máscaras por primera vez en un año. Es un hito que vale la pena celebrar, incluso cuando COVID-19 continúa causando estragos entre los no vacíos. Sin embargo, dejar de lado las máscaras finalmente después de todo este tiempo, seguramente creará algunos sentimientos complicados sobre haber tenido que usarlas en primer lugar.

Al menos, eso es lo que me pasó.

Cuando llegué a mi nuevo hogar de Minneapolis en octubre pasado, justo antes de que Minnesota aumentara sus requisitos de seguridad por orden ejecutiva, la ciudad estaba atrapada en el espacio liminal entre lo cerrado y lo abierto. Recogía comida para llevar en un restaurante cercano y notaba que los comensales sentados y sin máscara observaban la mitad inferior celeste de mi cara. No parecían molestos, necesariamente, pero la mera presencia de una máscara en medio parecía cambiar la temperatura central de la habitación en unos pocos grados. Traté de no traicionar ningún juicio, pero después de haber estado en Nueva York durante el pico de la pandemia temprana, me sentí infinitamente más seguro en mi lado de la máscara. En ese momento, la vigilancia seguía siendo un acto de supervivencia. La paranoia y el pesimismo eran simplemente una buena praxis.

A pesar de su naturaleza rutinaria, la seguridad sostenida de la máscara requirió mucho trabajo. De vez en cuando, salía unos pasos de mi apartamento con la cara desnuda antes de volver corriendo a pescar una máscara limpia entre las manchadas de lápiz labial que mi esposa dejaba junto a la puerta. Una vez, después de recibir una llamada telefónica dentro de mi apartamento, salí a caminar y llegué hasta la sección de productos agrícolas de la tienda de comestibles más cercana antes de darme cuenta de que me había olvidado de ponerme la máscara. Estaba mortificado, el eslabón débil de la cadena comunitaria. Me puse la camisa por encima de los agujeros de la cara y saqué el culo afuera.

Sin embargo, qué diferencia hace medio año.

Una vez que casi todos los adultos de Minneapolis pudieron vacunarse, las cosas cambiaron rápidamente. La presa sin máscaras pareció romperse poco a poco, casi nadie las usaba junto al lago, el cajero ocasional se quedaba sin él, y luego todo a la vez. Hace un par de semanas, completamente vacilante, me puse una máscara en el cine para ver mi primera película sin autocinema en más de un año (Un lugar tranquilo 2—¡Estaba bien!), Pero me lo quité una vez que vi que nadie más llevaba uno. Claro, cualquiera de las personas en el quirófano podría haber sido potencialmente infeccioso, pero si alguna vez vamos a confiar en la eficacia de la vacuna y llegar a una era pospandémica real, pensé, tal vez es hora de saltar con ambos pies. Así que lo hice.

Mi nueva y frecuente falta de máscara era tan gloriosa que comenzó a parecer una formalidad desagradable tener que usar una. La tienda de comestibles al final de la calle, de la que una vez salí corriendo con mi camisa sobre mi cara, descartó sus restricciones de máscara antes que mi edificio de apartamentos. De repente, me enfurecí por tener que ponerme una máscara solo por el tiempo que me llevó bajar el ascensor y salir del vestíbulo, o caminar 10 pasos por el pasillo para tirar la basura por el conducto a las 11 pm un martes. Todos los bares y peluquerías cercanos se habían abierto por completo. ¿La señalización de la máscara aún en mi edificio era el resultado de un cuidado cauteloso o simplemente de la pereza? De cualquier manera, ¿a quién engañábamos?

La batalla contra COVID-19 en Estados Unidos, sin duda, avanza en la dirección correcta. Para cuando mi complejo de apartamentos finalmente quitó la señalización el fin de semana pasado, 12 estados habían vacunado completamente a más del 50% de sus residentes. Estamos hundidos hasta las rodillas en el fango de un gran experimento. Los niños pequeños aún no pueden vacunarse, pero la ciencia ha llevado a los órganos de gobierno en muchas áreas a liberar a los ciudadanos de las máscaras por su propia cuenta. Un día, pronto, podríamos recordar este momento y sentir vergüenza por nuestra arrogancia, pero por ahora, que haya alivio, esperanza y alegría al respecto.

Acabo de empezar a sentir la ausencia de mi rutina antes interrumpida para salir de casa. Llaves, billetera, teléfono y. . . nada más! Una cosa menos para tener que recordar. Felicidad.

Sin embargo, la transición no ha sido completamente libre de fricciones. El otro día, mientras recogía café de Caribou, noté que un hombre mayor en la tienda reaccionaba a mi falta de máscara. A medida que me acercaba, se apresuró a ponerse una máscara sobre su rostro a tiempo, temiendo tal vez que pudiera consumir un café con leche por coronavirus.

Me había convertido en el villano pandémico de otra persona.

¡Qué extraño estar al otro lado del juicio sobre la seguridad de la máscara! Me sentí instantáneamente a la defensiva. ¿Qué estaba haciendo dentro de una cafetería, máscara o no, si estaba esto preocupado por esto etapa de la pandemia? Sin embargo, rápidamente me di cuenta de que no estaba equivocado por seguir asustado. De hecho, estaba equivocado al estar molesto, y necesitaba examinar mi reacción antes de dejar que se convierta en la predeterminada cuando inevitablemente vuelva a suceder lo mismo. La alternativa, después de todo, es un lento deslizamiento hacia Territorio de Ted Cruz.

Pero sorprenderme sintiendo una hostilidad de bajo grado hacia un enmascarador post-vacuna vigilante por un momento tuvo un efecto secundario inesperado: me hizo recordar a todas las personas que habían reaccionado como si me hubieran vacunado durante toda la pandemia. Este reflejo involuntario que ahora sé mantener bajo control fue la fuerza que animó las acciones violentas de tantas personas en los últimos 15 meses. ¡El nervio! ¡La confianza homicida! ¿Cómo se atreven a sentirse tan autoritarios como yo ahora, solo por su corazonada catastróficamente incorrecta de que las máscaras eran una especie de estafa?

Tan emocionado como estoy de abrazar la vida a simple vista hasta que se sienta como la vida, punto, también estoy furioso de que las personas que nunca se molestaron en hacer su parte también disfruten del lujo de esta libertad. Aunque ahora estamos en el mismo lado del problema de la máscara, no somos los mismos. Prácticamente todos estamos a punto de convertirnos en antienmascaradores; solo algunos de nosotros nos lo hemos ganado.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here