[Entrevista] Troy R. Underwood, autor de «How To Launch Your Side Hustle»

 

Interview Troy R Underwood autor de How To Launch Your - [Entrevista] Troy R. Underwood, autor de "How To Launch Your Side Hustle"

Una vez que haya desenterrado suficientes centavos de entre los cojines de su sofá para comenzar un nuevo negocio, necesitará un plan. En el nuevo libro «Cómo poner en marcha su negocio secundario: iniciar y escalar un negocio con un capital mínimo», el emprendedor en serie Troy R. Underwood le muestra cómo iniciar, escalar y vender un negocio, paso a paso.

Utilizando su empresa anterior como modelo de lo que debe hacer, y a veces lo que no debe hacer, Underwood lo guía con franqueza a través de los pasos para construir su negocio utilizando técnicas de bajo costo.

Recientemente nos sentamos con Underwood para discutir por qué el espíritu empresarial es diferente a la propiedad de un negocio, cómo evaluar si su idea de negocio es sólida y cómo empezar cuando no tiene mucho dinero.

Aquí está parte de nuestra conversación.

El sueño de ser dueño de una empresa golpea el corazón de la cultura de poder hacer de Estados Unidos. Pero usted explica que el espíritu empresarial y la propiedad empresarial son profesiones claramente diferentes. ¿Cómo es eso?

Hay algo de semántica en esta respuesta. No creo que alguien que abre una franquicia pueda ser visto de la misma manera que un emprendedor que crea una industria desde cero. Si bien ambas personas ciertamente corren un riesgo, el emprendedor que innova dentro de una industria ha agregado significativamente a la cadena de valor, mientras que el propietario de la franquicia simplemente está siguiendo un plan preestablecido. Ambos caminos son ideales para la persona adecuada, pero son profesiones diferentes.

¿Cómo puede medir si su idea de negocio es un héroe o un cero?

Siéntese para una autoevaluación honesta y pregúntese: «Si yo fuera un inversionista, ¿invertiría en mí y en mi negocio?» Una idea de negocio que pueda parecer simple en una conversación puede transformarse en una hidra de múltiples tentáculos cuando realmente mapees las variables y piezas involucradas.

Por ejemplo, ¿ha definido claramente a sus clientes, competencia y potencial de mercado a corto y largo plazo? ¿Ha contado sus costos de puesta en marcha? ¿Ha hecho la pregunta difícil: «¿Soy la mejor persona para ejecutar esta idea?» Cuando tiene poco capital, poder construir su producto o servicio usted mismo es una gran ventaja. No es obligatorio, pero es un factor que debe abordar.

Una vez que haya resuelto estas preguntas, pregunte a un mentor comercial o incluso pague a un consultor para que evalúe su modelo comercial. No preguntes solo a tus amigos y familiares porque es posible que no te digan la verdad.

Si tiene una gran idea, pero no tiene mucho dinero, dice que es hora de «pensar como Chipotle». ¿Qué ha hecho esta marca de manera diferente?

El fundador de Chipotle, el chef Steve Ells, originalmente quería lanzar un restaurante de alta cocina. Cuando hizo los cálculos y miró la competencia en su ciudad natal de San Francisco, se dio cuenta de que no tenía los fondos para ejecutar su idea. Mientras reflexionaba sobre qué hacer a continuación, vio que los burritos lo estaban matando, tanto en el tráfico peatonal como en lo que Ells estimó que eran sus márgenes de ganancia.

Entonces, Ells lanzó un restaurante de burritos, pero no en San Francisco, donde la competencia era alta y las propiedades inmobiliarias eran caras. Se mudó a Denver, Colorado, donde los restaurantes de burritos no eran muy conocidos (en ese momento) y comenzó a construir su nuevo restaurante, principalmente con sus propias manos y utilizando una estética deliberadamente económica. Las bases de las mesas eran tubos. El mostrador de servicio estaba revestido con metal de granero, materiales que eran de bajo costo y fáciles de instalar.

Lo que Ells terminó construyendo a partir de la necesidad financiera y del mercado se convirtió en Chipotle, una de las historias de éxito de restaurantes más celebradas en las últimas décadas. Cuento esta historia para que pueda ver que, aunque puede ser frustrante ser lo que yo llamo un emprendedor por necesidad, no tener los bolsillos profundos para construir de inmediato el negocio de sus sueños, esa misma frustración puede estimular un nivel de creatividad que le permita construir. el próximo Chipotle.

¿Cuáles son algunas otras formas de estirar su inversión en marketing y ventas?

Escribe artículos para revistas y periódicos. Utilice las redes sociales para convertir a sus clientes en defensores de la marca. Utilice el correo electrónico para llegar y retener a sus clientes y prospectos. Habla en ferias comerciales de la industria. Identifique los lugares donde se reúnen sus prospectos, vaya allí, conozca gente y hable con ellos sobre su producto. Este podría ser un evento de la Cámara de Comercio o una hora feliz profesional, por ejemplo.

Todo emprendedor sueña con el mega éxito. Pero advierte que crecer demasiado rápido, demasiado pronto, a menudo conduce al fracaso. ¿Cómo se vería esto?

El crecimiento, por más emocionante y enriquecedor que se sienta tener clientes que paguen por sus productos, está plagado de dificultades. Aunque parezca contradictorio, muchas empresas fracasan en espiral debido a su éxito. Agregar nuevos clientes, o escalar su negocio, como diría el mundo de las empresas emergentes, puede crear una inmensa tensión y presión sobre usted, su producto y su gente.

Por ejemplo, puede tener problemas de suministro. El sistema perfecto para 100 clientes puede fallar bajo el peso de 1000 clientes. A medida que crece, el servicio al cliente puede consumir todo su tiempo; un simple aumento de las consultas por correo electrónico de los clientes potenciales y los clientes puede convertirse rápidamente en un problema importante.

El crecimiento y la notoriedad también pueden significar alcanzar un nuevo estándar de desempeño. Donde los clientes una vez estuvieron de acuerdo con que el empresario individual viniera a su oficina para solucionar un error en un nuevo sistema, es poco probable que los futuros clientes sean tan pacientes.

Además, hay ocasiones en las que es posible que desee mantener sus tarjetas cerca de su chaleco. Si tiene un competidor con mucho dinero que piensa que apenas llega a fin de mes, crecer lentamente puede evitar que vean que hay una gran oportunidad que no han aprovechado.

¿Cuál es el único consejo que espera que los lectores tomen de su libro?

Espero que los lectores se lleven una expectativa realista de cómo es realmente iniciar una empresa. Detrás del brillo y el glamour, es un desafío que requiere perseverancia.

Para aprender más sobre Troy R. Underwood y su nuevo libro, visite su sitio web.

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