El erizo, el zorro, el águila y el avestruz: estudiando el liderazgo a través de fábulas

 

Carsten Thiel Como navegar por el papel de un lider - El erizo, el zorro, el águila y el avestruz: estudiando el liderazgo a través de fábulas

por Jan-Benedict Steenkamp, autor de “Time to Lead: Lecciones para los líderes actuales de decisiones audaces que cambiaron la historia”

«Un zorro sabe muchas cosas pequeñas, pero un erizo sabe una gran cosa». – Archilochus, poeta griego antiguo

El filósofo Isaiah Berlin amplió la cita de Archilochus en su ensayo de 1953 The Hedgehog and the Fox, que dividió a escritores y pensadores en dos categorías. Los erizos ven el mundo a través de la lente de una única idea definitoria y los zorros se basan en una amplia variedad de experiencias y no las reducen a una sola idea.

La distinción es muy útil como estudio del liderazgo, particularmente cuando se examina como parte de las cuatro posibilidades de Esopo que incluyen águilas y avestruces.

Erizos.

Los erizos son personas que relacionan todo con una única visión central, que les sirve como principio organizador universal. Esta visión da forma a cómo piensan y sienten, cómo entienden el mundo. Los erizos se centran en los objetivos finales, tienen una visión a largo plazo y una mentalidad de remodelación de las limitaciones (organizativas o ambientales). Tienden a dejar de lado las críticas y llamar la atención de su audiencia. Los erizos ofrecen soluciones simples a problemas en capas, reduciendo las complejidades a unas pocas reglas generales. Ofrecen un camino claro hacia adelante.

Ejemplos notables de erizos son el rey Jorge III, Adolf Hitler y Ronald Reagan.

Zorros.

Los zorros saben mucho mejor cómo llegar a algún lugar que adónde van. Persiguen muchas cosas, a veces incluso contradictorias, sin un objetivo general claramente definido. Como líderes, son operativos más que estratégicos. Son prudentes, cautelosos, orientados a los detalles y ven obstáculos y complejidades. Tienen una visión relativamente a corto plazo y se centran en el proceso más que en el resultado. En consecuencia, luchan por articular una prioridad clara entre los muchos fines que quieren lograr, lo que puede dejar a sus seguidores confundidos sobre las órdenes de marcha.

El presidente Bill Clinton, la canciller alemana Angela Merkel y el primer ministro británico David Cameron son ejemplos de zorros.

Águilas.

Las águilas son líderes que combinan las cualidades del erizo y el zorro. Pueden ver a lo lejos y poseen una gran agilidad táctica. Son capaces de alinear ambiciones ilimitadas con capacidades limitadas, tratando con prioridades inmediatas sin perder nunca de vista los objetivos a largo plazo. Es posible que busquen incrementar sus medios antes de emprender su viaje. O pueden estirar sus metas con el tiempo, esforzándose por alcanzar ciertas metas a corto plazo, guardando otras para más tarde y considerando algunas metas como inalcanzables.

El emperador romano Augusto, Abraham Lincoln y Joseph Stalin son todos ejemplos de águilas.

Avestruces.

Los avestruces son esencialmente líderes desventurados, que no poseen las cualidades del erizo o el zorro. Tampoco tienen una idea clara de hacia dónde se dirigen ni cómo llegar allí. Carecen de una visión central completa y convincente. Si persiguen objetivos, no están relacionados y a menudo son contradictorios, y no evalúan con precisión los medios a su disposición. Encontrará avestruces en la mayoría de las organizaciones, pero es posible que estén presentes de manera desproporcionada en organizaciones grandes y burocráticas con una alta seguridad laboral y un énfasis en «ir con la corriente».

Ejemplos de avestruces son el rey francés Luis XVI, el presidente George W. Bush y la primera ministra británica Theresa May.

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Alinear a los líderes con estas metáforas de Esopo conduce a ideas interesantes y ayuda a identificar áreas de enfoque para el crecimiento y la mejora. Para determinar qué tipo de líder es usted, complete la Escala Hedgefox de 20 preguntas.

Jan-Benedict Steenkamp

Jan-Benedict Steenkamp es profesor distinguido de Knox Massey en Kenan-Flagler Business School, Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. Es el autor de “Time to Lead: Lecciones para los líderes de hoy de decisiones audaces que cambiaron la historia”.

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