En el Reino Unido, gran parte del capital de impacto social se concentra en Londres. Ahora, un nuevo consorcio de 12 universidades líderes está tratando de cambiar eso a través de un fondo de inversión de impacto recién anunciado. Llamado Impacto 12, el fondo de diez años apoyará empresas sociales creadas por estudiantes y empresarios ubicados en y alrededor de esas universidades.

“Esto es parte de un plan para crear una nueva infraestructura fuera de Londres”, dice Mark Mann, líder de emprendimiento social y líder de innovación para Humanidades y Ciencias Sociales en Innovación de la Universidad de Oxford. La Universidad de Oxford lidera el consorcio

El esfuerzo comenzó hace unos tres años, cuando Mann comenzó a hablar con colegas de la Universidad de Warwick y la Universidad de Birmingham sobre la innovación en sus escuelas, el crecimiento de nuevas empresas orientadas al impacto y el papel que podrían desempeñar las universidades. Si bien muchas universidades tienen al menos una incubadora de empresas emergentes y algunas tienen muchas más, la mayoría no se enfoca en el impacto. A pesar de eso, durante los últimos cinco años, un número creciente de nuevas empresas han sido empresas impulsadas por una misión. «Estamos viendo una tendencia hacia un propósito», dice Alastair Davis, director ejecutivo de Social Investment Scotland (SIS).

Esa conversación llevó a darse cuenta de que las escuelas necesitaban un nuevo fondo para centrarse solo en empresas sociales y proporcionar una forma de compartir recursos y colaborar. También decidieron que sería crucial crear un esfuerzo que atrajera a personas de fuera de Londres a las inversiones sociales.

Bloquear la misión social

Posteriormente, se acercaron a la Universidad de Cambridge y, finalmente, a Northampton, Coventry y las universidades que integran el Proyecto MICRA; eso incluye Aston, Cranfield, Keele, Leicester, Loughborough y Nottingham, además de Birmingham y Warwick. Luego, un grupo de MBA de Oxford trabajó en un proyecto para crear un plan de negocios para un fondo.

El fondo, que se lanzará a finales de este año con un objetivo inicial de recaudación de fondos de £ 8 millones, realizará inversiones de capital y deuda y también proporcionará evaluación de impacto y asistencia técnica. Las inversiones oscilarán entre £ 150 000 y £ 300 000 en financiación inicial y de seguimiento. Impact 12 será administrado por SIS Ventures, una subsidiaria de propiedad total de SIS, que proporciona herramientas e inversiones a empresas impulsadas por misiones en etapas iniciales. Los esfuerzos de recaudación de fondos se dirigen a las redes de ex alumnos y a la comunidad de inversores de impacto en general.

Además, según Davis, el fondo tomará medidas para «fijar la misión social de la organización en el ADN de la empresa», de modo que las empresas no puedan cambiar la misión social a medida que crecen sin el permiso de los inversores de impacto principales.

Los fundadores de startups elegibles serán estudiantes de las universidades y participantes de la incubadora. Pero también serán emprendedores de lugares como el Asociación de empresas sociales de Oxfordshire, que apoya empresas sociales en todo Oxfordshire.

Productos básicos en África subsahariana

Una startup que ya ha recibido el apoyo de una de las universidades del consorcio es Grupo Aspuna. La directora ejecutiva Maria-Yassin Jah y Sus dos fundadores se conocieron en 2013 mientras eran estudiantes en el programa Executive MBA de la Judge Business School de la Universidad de Cambridge y descubrieron un interés compartido en encontrar formas para que los productores y las economías locales obtengan más valor del procesamiento y la venta de productos básicos en el África subsahariana. África.

En 2016, se unieron a Cambridge Social Ventures, un programa de incubadoras en Cambridge, y formaron una empresa. Primero abrieron una fábrica de procesamiento de yuca en Gambia, seguida de ubicaciones en Nigeria y Tanzania. Pero unos años más tarde, después de recibir múltiples solicitudes de emprendedores para ayudar a iniciar otras fábricas, decidieron expandirse para co-invertir en proyectos con socios, además de ayudar a refinar sus estrategias y diseñar sus fábricas. También iniciaron programas de aprendizaje para brindar capacitación laboral a los jóvenes y brindar asistencia técnica a los agricultores jóvenes.

“Recibimos alguna inversión de Cambridge, pero fue importante no solo por el dinero”, dice Jah. «Fueron todas las relaciones que vinieron con eso».

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