Por Terry Ingram y Michael Evans

¿Qué gerente de la cadena de suministro no teme recibir la noticia de que los productos no llegarán al muelle a tiempo? Y para algunos, un envío que se retrasa pero que finalmente se presenta es una buena noticia. Durante la pandemia de Covid-19, muchos envíos simplemente nunca aparecieron, lo que dejó a las empresas luchando por cumplir con los pedidos vacíos.

Un ejemplo de ello es la industria automotriz, paralizada por la falta de chips de computadora debido a problemas de la cadena de suministro, lo que resultó en una disminución de la producción de automóviles, un aumento de los precios de los automóviles usados ​​y numerosos clientes perdidos. Los titulares de las noticias informaron cosas como «escasez aguda de suministros» y «interrupciones de la cadena de suministro global» que llevaron a «empresas desde Apple a Nintendo a anunciar retrasos en el envío y la fabricación». La verdad es que nuestras cadenas de suministro son una infraestructura crítica y las empresas medianas privadas suelen ser las más afectadas por las interrupciones.

Si bien la mayoría de nosotros puede estar despertando lentamente y volviendo al mundo real, regresando a la oficina o utilizando los últimos beneficios de emergencia emitidos por el gobierno, a los especialistas en logística empresarial y a los líderes empresariales de alto nivel no se les permitía quedarse dormidos al volante. año pasado. Idealmente, su empresa contaba con un sólido plan de contingencia para garantizar que sus operaciones pudieran continuar.

Actualmente, un vistazo rápido a la bolsa de trabajo en línea Indeed indica más de 500 vacantes para puestos de gestión de la cadena de suministro en el extranjero. ¿Dónde se encuentra en términos de acceso a sus socios en el extranjero? ¿Puede administrar mejor su cadena de suministro o materiales y componentes para que su negocio no se vea afectado significativamente por la escasez futura?

Escasez de chips de computadora

Un gran desafío al que se enfrentarán todas las empresas que venden productos tecnológicos más complejos es la inminente escasez de chips de computadora. La mayoría de los chips de computadora se fabrican en Taiwán.y, a partir de finales de diciembre de 2020, una combinación de agitación política y un aumento de los casos de Covid-19 provocaron interrupciones en la producción de los fabricantes de chips de Taiwán.

Si no puede obtener chips de computadora para sus productos, deberá encontrar fuentes alternativas de ingresos provisionales y ajustar los controles de gastos operativos. La buena noticia es que es posible que pueda aumentar sus precios con poca o ninguna amenaza de la competencia.

Interrupciones en las industrias de alimentos y restaurantes

Las cadenas de suministro de la industria alimentaria también han experimentado interrupciones. La escasez inicial en las estanterías de los consumidores en 2020 fue el resultado de que muchos consumidores creyeron erróneamente que una crisis de producción de alimentos era inminente y compraron todo lo que pudieron. Sin embargo, durante el año pasado, la producción, en particular la dirigida a los restaurantes, disminuyó debido a la reducción de la demanda.

Con la reapertura de los estados, la gente está volviendo a los restaurantes y la mayoría de los proveedores no anticiparon la rapidez con la que regresarían los clientes. Esto ha provocado interrupciones en la cadena de suministro de los restaurantes, desde las partes de pollo hasta los trabajadores de los restaurantes. Los salarios de los trabajadores de restaurantes están aumentando debido a la escasez de «retorno» de los trabajadores, causada en algunos casos por los empleados que cobran beneficios por desempleo que pueden ser más altos que sus salarios anteriores, o debido a las reaperturas demoradas de las guarderías y escuelas, lo que ha obligado a muchos padres quedarse en casa y cuidar de los niños en lugar de regresar al trabajo.

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Y como ejemplo de lo interconectado que está todo en los negocios hoy en día, el La industria de los restaurantes también se ve perjudicada por la escasez de chips de computadora.. Además, el aumento de los precios de la gasolina ha provocado un aumento de los costos de transporte (el precio de los camiones frigoríficos ha aumentado más del 20% de febrero a mayo), lo que ha provocado un aumento de los precios de los alimentos.

Está claro que las cadenas de suministro resistentes son fundamentales para su negocio. Si bien la salud y la estabilidad de las cadenas de suministro están fuera de su control, hay algunas cosas que su empresa puede hacer para protegerse contra las consecuencias de la interrupción de la cadena de suministro:

5 pasos para protegerse contra las interrupciones de la cadena de suministro

1. Invierta en la tecnología adecuada

Dentro de su red digital segura y actualizada, necesita datos integrados de clientes, ventas, proveedores y productores a través de sistemas de gestión de inventario «de vanguardia» que lo conectan con sus proveedores, sus instalaciones de producción, sus almacenes y su organización de ventas.

Invierta en software de gestión de inventario que pueda proporcionar visibilidad detallada en tiempo real del control de inventario y la gestión de la cadena de suministro, incluidos los niveles de inventario, las existencias en orden y el rendimiento puntual del proveedor. Conocer los niveles de inventario de sus proveedores y las materias primas de sus proveedores lo ayudará a evitar la volatilidad en su cadena de suministro.

RESUMEN: Las inversiones en tecnología son relativamente baratas en comparación con las ventas perdidas causadas por la falta de inventario.

2. Diversificar proveedores y socios de fabricación

No cuente con la estabilidad ambiental, social y política (ESP). Siga sus instintos comerciales, no un algoritmo de software simplista y centrado en los costos. Un ejemplo son los problemas políticos y económicos entre China y Estados Unidos, que han llevado a muchos grandes fabricantes a utilizar múltiples proveedores, incluso a costos marginalmente más altos, para evitar perder negocios y clientes por posibles interrupciones en la cadena de suministro.

RESUMEN: Cubra sus apuestas, no confíe en un solo proveedor para un componente clave de su producto.

3. Incorporar la gestión de riesgos en la gestión de su cadena de suministro

La gestión de la cadena de suministro no es solo el abastecimiento de materias primas. Implica el flujo de bienes y servicios de un extremo a otro, e incluye todos los procesos que transforman las materias primas en productos finales. Implica la racionalización activa de las actividades del lado de la oferta de una empresa para maximizar el valor del cliente y obtener una ventaja competitiva en el mercado. Asegúrese de comprender dónde podría tener una interrupción de la cadena de suministro que podría afectar la calidad, los precios y la disponibilidad del producto.

RESUMEN: Desarrolle una matriz de riesgos de la cadena de suministro que permita evaluar las probabilidades de interrupción de la cadena de suministro y úsela para mitigar y monitorear los riesgos.

4. Crear un sistema de compras desde la compra hasta el pago.

Muchas funciones de una empresa no están bien integradas. Las hojas de cálculo de Excel y los procesos manuales todavía son comunes en muchas empresas del mercado intermedio. Procure-to-pay es un ciclo de proceso empresarial que abarca desde las funciones de adquisición de bienes y servicios necesarios hasta los procedimientos de recepción (incluida la verificación), las cuentas por pagar y las funciones contables. Las obligaciones de las cuentas a pagar incluyen la comparación de facturas del proveedor con las órdenes de compra y la recepción de informes, la obtención de aprobaciones de facturas, el pago de facturas aprobadas, el registro de transacciones y la generación de informes.

TAKEAWAY: Pase de la compra manual en papel a la compra automatizada de menor costo y mayor control que vincula todas las funciones relevantes de su empresa.

5. Concéntrese en lo básico: el efectivo es el rey

Mientras piensa en cadenas de suministro, piense en la cadena de suministro involucrada con su flujo de efectivo. ¿Realiza una previsión de flujo de caja eficaz? Por ejemplo, ¿cuánto tiempo puede durar si hay una interrupción y no puede mover su producto? ¿Sigue siendo el inventario «justo a tiempo» de materiales y piezas una teoría fiable? ¿Tiene una línea de crédito o documentos preparados para obtener un préstamo a corto plazo si es necesario para asegurar el inventario de respaldo? ¿Cuál es el costo de los clientes perdidos por no poder vender su producto debido a la escasez?

Una buena gestión de efectivo es su as en la manga, especialmente si sus competidores carecen de esta experiencia. Las empresas exitosas practican una gestión eficaz del ciclo de conversión de efectivo (CCC). CCC es una medida comercial que expresa el tiempo (medido en días) que le toma a una empresa convertir sus inversiones en inventario y otros recursos en flujos de efectivo de ventas. Básicamente, si su efectivo está invertido más días en inventario y materias primas que en días para cobrar las ventas, entonces podría estar «haciendo crecer su empresa». Cuanto más crezca, más efectivo necesitará de su banco.

RESUMEN: Concéntrese en cuánto tiempo lleva convertir el inventario en efectivo. Implementar prácticas para acelerar la cobranza de efectivo de los clientes.

La coordinación y la cooperación son fundamentales para evitar interrupciones en la cadena de suministro

La gestión eficaz de su cadena de suministro proporciona varias oportunidades para que su empresa mejore sus márgenes de beneficio y retenga clientes, pero la coordinación y cooperación con todos los contribuyentes a su cadena de suministro es fundamental. El compromiso genuino con esos contribuyentes es beneficioso para los fabricantes y los socios de la cadena de suministro. Sepa esto: sus proveedores están listos (y en muchos casos ansiosos) para el cambio con usted; esta es una oportunidad que aumenta el margen para ellos también.

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Sobre los autores

Terry J. Ingram es socio de Newport, LLC, como asesor corporativo en expansión global, repatriación de productos y servicios, presidido en adquisiciones y reestructuraciones con un gran enfoque en el crecimiento de ingresos, ingeniería de ruta crítica y ventas; comuníquese con él por correo electrónico a [email protected] Michael Evans ha estado con Newport LLC desde 2012, donde se desempeña como miembro de la junta y director ejecutivo, y escribe e informa sobre una variedad de temas comerciales para empresas emergentes en crecimiento. Vea los artículos y la biografía completa de Michael en AllBusiness.com y LinkedIn.

Este artículo fue publicado originalmente en AllBusiness.com.

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