A veces, la adversidad genera éxito. En el apogeo de la crisis mundial de Covid-19, el diseñador de productos y empresario del sector tecnológico Felix Lee temía por las perspectivas de sus colegas diseñadores en todo el mundo; Hoy, la plataforma que lanzó para ayudar a los diseñadores a apoyarse entre sí está presentando una ronda de recaudación de fondos de $ 1.3 millones a medida que continúa desarrollando sus servicios globales de mentoría.

ADPList nació de la pandemia. En su lanzamiento el año pasado, Lee y el cofundador James Baduor simplemente querían hacer algo para apoyar a la comunidad de diseño, ya que personas talentosas de todo el mundo se quedaron sin trabajo. Inicialmente, su idea era crear una lista de personas preparadas para ofrecer apoyo y asesoramiento a otros diseñadores que luchan durante la crisis de Covid-19.

Muy rápidamente, sin embargo, Lee y Baduor se dieron cuenta de que una pestaña de la hoja de cálculo que habían creado estaba recibiendo mucha más atención que cualquier otra. La mayoría de las veces, los diseñadores que acceden a su lista buscaban servicios de tutoría. Y a partir de ahí, el dúo vio la oportunidad de convertir su idea en un negocio duradero: Amazing Design People List, o ADPList para abreviar.

Hoy en día, lo que comenzó como un medio para que los diseñadores brinden apoyo entre pares, compartan oportunidades profesionales y ofrezcan tutoría, se ha convertido orgánicamente en una plataforma con 2500 mentores que brindan más de 5,000 sesiones reservadas al mes. Unos 20.500 mentorados se han inscrito para recibir el apoyo.

“Comenzamos ADPList durante el apogeo de la pandemia, y desde entonces el éxito de la plataforma nos ha demostrado que existe una red global de personas listas para conectarse y brindar apoyo a otras personas en sus comunidades”, dice Lee.

“La evolución de ADPList hoy continúa basándose en la creencia de que la voz de cada mentor puede transformar la ansiedad profesional de las personas en agencia, y nuestra plataforma les brinda una forma completamente nueva, accesible y atractiva de hacerlo”.

La premisa es sencilla. ADPList brinda acceso instantáneo con un solo clic a una red global de mentores que se han inscrito para brindar su tiempo y sabiduría a otros en la industria del diseño. La naturaleza en línea del servicio significa que la geografía no es una barrera: los diseñadores pueden buscar asesoramiento de mentores en cualquier parte del mundo. Ya se han registrado para participar mentores que trabajan en empresas como Spotify, Apple, Twitter, LinkedIn, Nike, Netflix, Twitch y Coinbase.

Los propios mentores indican su disponibilidad en un calendario compartido para que los aprendices seleccionen y programen sesiones virtuales. Las videollamadas se realizan dentro de la plataforma junto con comentarios y calificaciones después de cada sesión. Más allá de la tutoría uno a uno, la plataforma también ofrece tutoría en grupos pequeños, charlas estilo ayuntamiento y otros formatos.

Michael Tam, director de diseño global de IBM iX, dice que registrarse como mentor en la plataforma ha sido una experiencia enriquecedora. “Desde el primer momento en que comencé a ser mentor con ADPList, supe que era más que un acto de transmisión de conocimientos”, dice.

“Después de registrar más de 6,000 minutos en 10 zonas horarias con más de 100 aprendices de más de 15 condados diferentes, puedo decirles una cosa con certeza: cada sesión es un intercambio único de nuestras vidas, nuestras historias y nuestros sueños”.

Ahora, los fundadores de ADPList están listos para llevar la plataforma al siguiente nivel, construyendo su modelo de negocio y comercializando el servicio; también ven el potencial para expandir la plataforma más allá de la comunidad de diseño a otras profesiones. Lee y Baduor han asegurado su primera financiación externa, con 1,3 millones de dólares de apoyo de Surge, un programa de expansión rápida dirigido por Sequoia Capital India para empresas emergentes en India y el sudeste asiático.

Lee ve una oportunidad de oro. “En la actualidad, no existe una plataforma compartida que facilite la tutoría transfronteriza u ofrezca una red global de mentores con diferentes conjuntos de habilidades y en diferentes niveles”, dice. «En la actual economía de los creadores, la gente está dispuesta a compartir, apoyar y enseñar a los demás».

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