Sin lugar a dudas: la pandemia causó un daño incalculable a las pequeñas empresas en todo el país. Se necesita ayuda ahora y American Express lo está regalando con una inversión de $ 100 millones para impulsar las pequeñas empresas este verano.

¿Qué tan mal estuvo?

La vicepresidenta Kamala Harris, quien actúa como embajadora de la administración Biden para las pequeñas empresas, dijo recientemente que algunos un tercio de las pequeñas empresas se vieron obligadas a cerrar definitivamente como resultado de la pandemia.

Esa cifra fue respaldada por un estudio recientemente publicado de la Liga Nacional de Ciudades que encontró que hay 33,6% menos de pequeñas empresas abiertas en abril de 2021 en comparación con enero de 2020.

Sin embargo, otro estudio de la Reserva Federal sugiere que el daño puede no ser tan grande, encontrando que la tasa de mortalidad estuvo entre el 9,4% y el 10% durante el primer año de la pandemia.

Eso sería más alto de lo normal, que generalmente se ejecuta alrededor del 7.5% por año, pero no tanto. Sin embargo, el informe de la Fed también advierte que pueden producirse cierres más permanentes si las empresas no pueden ponerse al día y pagar las facturas vencidas.

Pero hay muchas salvedades en los datos de la Fed. Específicamente, los cierres comerciales permanentes, que son difíciles de distinguir de los cierres temporales, no se distribuyeron de manera uniforme en todas las industrias. Por ejemplo, las tiendas de ropa experimentaron tasas de salida elevadas, mientras que los cierres de tiendas de comestibles registraron niveles inferiores a los normales en el comercio minorista.

Y las tasas de fallecimiento de empresas fueron significativamente más altas entre «empresas y establecimientos extremadamente pequeños».

Lo que constituye una empresa pequeña frente a una empresa extremadamente pequeña es otro punto conflictivo. El estudio de la Fed define a las “empresas extremadamente pequeñas” como aquellas con menos de cinco empleados y las “pequeñas empresas” son aquellas con menos de 500 empleados.

Hable con el minorista independiente típico y esas definiciones no son válidas. En todo el comercio minorista (NAICS 44-45), Prácticamente todas las más de 640.000 empresas minoristas del país (99,6%) tienen menos de 500 empleados., según los datos de 2018 de la Oficina del Censo.

Además, el 60% se clasifica como «empresas extremadamente pequeñas» con menos de cinco empleados, mientras que el 91% tiene menos de 20 empleados. Menos del 1% (~ 2250) tiene 500 o más empleados.

Independientemente de cuál sea el número final de muertes de pequeñas empresas, cuando incluso una pequeña empresa cierra, desaparecen los sueños de sus propietarios, el sustento de sus empleados y la vitalidad de sus comunidades locales.

Celebre el verano: ¡Compre pequeño!

Al borde del abismo llega American Express que invierte $ 100 millones en una nueva campaña de verano llamada “Vamos a comprar en pequeña escala” para alentar a los compradores a apoyar a las pequeñas empresas. Y esta inversión sigue a una inversión aún mayor de $ 200 millones el año pasado para su campaña global Shop Small.

Efectivamente, como resultado de la pandemia, American Express está convirtiendo su evento de un día de duración – Shop Small Saturday (el sábado siguiente al Día de Acción de Gracias y al Viernes Negro) – en un programa de todo el año. La única pregunta es: ¿qué le llevó tanto tiempo a American Express?

Shop Small Saturday se lanzó por primera vez en 2010 para ayudar a las pequeñas empresas a recuperarse de la recesión. Fue un éxito inmediato, lo que llevó al Senado a aprobar una resolución en 2011 para reconocer la festividad de las compras. Durante los últimos diez años, American Express estima que Small Business Saturday generó más de $ 120 mil millones en ventas a empresas locales.

Ahora, en respuesta a la devastación causada por la pandemia, American Express reconoció que un evento de un día ya no es suficiente.

“Cuando se creó Small Business Saturday después de la recesión, estábamos enfocados en ayudar a que los compradores regresaran a las tiendas durante la temporada navideña”, explica Walter Frye, vicepresidente de compromiso de marca global de American Express.

«Pero a medida que avanzaban los años, vimos esta oportunidad de que nuestros clientes deberían centrarse en apoyar a las pequeñas empresas durante todo el año, por eso ampliamos nuestro enfoque para amplificar el impacto que las pequeñas empresas tienen en nuestras comunidades durante todo el año».

Para los fines de semana de la temporada de verano de 2021, American Express calcula que unos 27.000 millones de dólares en gastos de consumo están sobre la mesa.

“Los fines de semana de verano son muy importantes para las pequeñas empresas”, afirma Frye. «Por lo tanto, vamos a alentar a los compradores a que realicen compras pequeñas y apoyen a las empresas en sus comunidades durante los fines de semana, incluso si están de viaje».

Eso tiene preocupados a los minoristas locales porque se espera que más estadounidenses salgan a la carretera este verano. Por ejemplo, una encuesta realizada por Vrbo encontró alrededor del 65% de los estadounidenses planean viajar más este año que antes de Covid.

Si sus clientes habituales despegan, casi la mitad (47%) de las 500 pequeñas empresas encuestadas por American Express están preocupadas por la pérdida de ventas y ganancias este verano cuando más lo necesitan.

Se necesita más ayuda

Una fuerte temporada de verano prepararía bien a las pequeñas empresas minoristas para la crítica temporada navideña. Sin él, muchos pueden enfrentar un futuro incierto en 2022. Alrededor del 62% de los propietarios de pequeñas empresas encuestados informaron que sus negocios tardarán al menos otros seis meses o más en recuperarse de Covid.

Además de los esfuerzos promocionales detrás de la campaña “Vamos a comprar en pequeño”, American Express también les está dando a las pequeñas empresas una ventaja para vender en línea. Se ha asociado con Pinterest en una tienda Small Summer Pinterest Shop con moda veraniega, vida al aire libre, belleza y artículos para el hogar.

Este esfuerzo fue impulsado por los hallazgos de una encuesta de consumidores realizada por American Express. Alrededor del 75% de los consumidores dijeron que comprarían con pequeñas empresas con más frecuencia si hubiera más formas de hacerlo.

La nueva tienda en línea también satisface las necesidades de los usuarios de Pinterest que han aumentado sus búsquedas de «cómo respaldar las cotizaciones de pequeñas empresas» en un 50%. Además de la tienda Pinterest, American Express está presentando a los miembros de la tarjeta ofertas especiales de sus comerciantes de pequeñas empresas a través de un centro en línea.

Amigo de las pequeñas empresas

Por supuesto, American Express no está haciendo esto solo por la bondad de su corazón. Está obteniendo espacio publicitario gratuito en miles y miles de ventanas y puertas de pequeños minoristas para recordarles a los compradores que usen su tarjeta.

Después de quedarse atrás de Visa y Mastercard como método de pago aceptado entre las pequeñas empresas debido a las tarifas comerciales más altas, American Express informa que ahora ha alcanzado la paridad con esas tarjetas en términos de aceptación. Alrededor del 99% de los comerciantes que aceptan otras tarjetas de crédito ahora también aceptan American Express.

Además de su apoyo a las pequeñas empresas a través de sus campañas promocionales «Shop Small», American Express también ofrece a las pequeñas empresas un programa OptBlue que reduce las tarifas de procesamiento típicas para las empresas que hacen menos de $ 1 millón por año en volumen de carga.

Con su pensamiento de “todos los barcos suben con la marea”, American Express está brindando mucho apoyo a sus socios comerciales pequeños este año. Después de 2020, cuando los gobiernos federal y estatal se pusieron del lado de los grandes minoristas «esenciales» que podrían permanecer abiertos mientras tantos pequeños minoristas tuvieran que cerrar, American Express está demostrando de palabra y de hecho que es un amigo de las pequeñas empresas.

“Estamos entusiasmados de extender nuestro compromiso con las pequeñas empresas este año cuando más se necesita en una perspectiva de todo el año”, concluye Frye.

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