Mi caballo estaba listo para salir disparado: tenía las orejas erguidas y los músculos tensos. Unos metros más adelante, una manada de caballos salvajes nos devolvió la mirada; no nos habían advertido durante la mayor parte de nuestro ascenso desde el valle de abajo. Lagartos cornudos se movían en la artemisa debajo de nosotros, pero la mirada de mi caballo permaneció fija en sus hermanos indómitos.

Momentos después galopamos a toda velocidad bajo el accidentado telón de fondo de la imponente Cordillera Absaroka. Nos alineamos con la parte posterior de la manada, junto con los potros que luchaban para mantenerse al día con sus madres, y fuimos bombardeados por trozos de tierra que salían volando de sus cascos atronadores. Entrecerré los ojos para mantener el polvo fuera de mis ojos. Una manada de berrendos observaba desde la distancia, bien camuflados entre las praderas teñidas de oro de las llanuras de gran altitud de la reserva india de Wind River.

En el verano de 2006, viajé desde mi país natal de Gales a Wyoming para pasar unos meses trabajando como vaquero en el Lazy L&B Ranch. Allí, como parte de un equipo de siete wranglers, llevé a invitados de todo el mundo a emocionantes paseos por senderos a través de ríos, valles, bosques, cañones y montañas, cabalgando por encima de los 9,000 pies para encontrar vistas fascinantes que se extendían infinitamente en todas direcciones, sin ningún tipo de signo de presencia humana.

Mi tiempo en Wyoming fue el cumplimiento de una fantasía infantil de trabajar como jinete de caballos en un rancho en el oeste de Estados Unidos.

Crecí en una pequeña aldea en el sur de Gales llamada Idole, donde, desde los 4 años, mis pensamientos y sueños fueron consumidos por todo lo equino. Cuando era niño, siempre me había sentido más cómodo cerca de la naturaleza, atraído por la arena, la soledad y la belleza sobrecogedora del mundo natural y las aventuras que tenía para ofrecer. Años más tarde, fue mi amor por los caballos y el aire libre lo que me obligó a tomar una cámara.

Mientras estudiaba política en una universidad en Inglaterra, me enteré de un rancho de huéspedes remoto a media hora en automóvil al este de Dubois, Wyoming, una pequeña ciudad con menos de 1,000 residentes permanentes.

Allí, al final de la grava East Fork Road, se encuentra el Lazy L&B Ranch: un conjunto de cabañas de troncos y corrales de caballos esparcidos entre los álamos que bordean el burbujeante East Fork River.

En retrospectiva, el tiempo que pasé en Wyoming me ayudó a prepararme, años después, para las demandas físicas de trabajar en una zona de guerra. Con más de 90 caballos para alimentar y cuidar, la vida en el rancho era mucho más dura y más exigente físicamente de lo que había anticipado. Con pocas comodidades en el hogar, pasé innumerables horas en la silla de montar, navegando por vastas montañas y desiertos de gran altitud, a menudo en condiciones climáticas extremas.

Pero una vez que me adapté a mi papel de vaquero, me encariñé muchísimo con la vida en el rancho y con la auténtica y dura cultura vaquera que lo rodea, tanto que, durante más de una década, volví a Wyoming casi todos los veranos. y, a veces, más a menudo, explorando su diversa y espectacular belleza natural tanto a pie como en la silla de montar.

Mi experiencia de trabajar como vaquera fue, por supuesto, muy diferente de los desafíos y demandas diarias de los verdaderos ganaderos de Estados Unidos.

A tiro de piedra del Lazy L&B Ranch se encuentra Finley Ranch, un pequeño rancho ganadero tradicional de propiedad familiar. Hace dos generaciones, Duncan Finley viajó a los Estados Unidos desde Escocia, instalándose en el East Fork Valley del Wind River. Hoy en día, el nieto de Duncan, John Finley, todavía vive en el rancho de la familia, y se fue solo una vez para viajar durante el servicio militar, una experiencia que le hizo darse cuenta de lo maravilloso que es el lugar al que llama hogar.

Una vez que tuvo 300 cabezas de ganado, el rancho Finley se ha ido reduciendo gradualmente desde que John era un niño. Para generar ingresos en la década de 1970, la familia vendió parte de su tierra y la mayoría de su ganado, reduciendo el rebaño a unas 30 cabezas. En la década de 1990, una sequía de una década afectó el área, lo que afectó el pastoreo y llevó a la familia a reducir aún más su rebaño. Hoy en día, John vive en el rancho con su esposa, Ramona, o Monie, como se la conoce, además de cuatro caballos, 16 cabezas de ganado y su enérgico e intrépido perro del rancho Strider.

John también se ha convertido en una especie de leyenda local dentro de las comunidades ganaderas cerca de Dubois, particularmente después de su encuentro con un oso grizzly en 2016 (sus perros, Strider y Merlin, ayudaron a salvarlo, y la historia parece volverse más dramática con cada relato.)

John no solo es la encarnación de la auténtica cultura occidental, cría ganado y vive de la tierra. También es un artista hábil y consumado. Desde trabajos en cuero y estatuas de bronce de tamaño natural hasta intrincadas pinturas en papel de nido de avispas, scrimshaw y joyas, sus variadas creaciones artísticas reflejan su talento único y afinidad con el mundo natural.

Desde mi primera visita en 2006, y con cada visita a partir de entonces, me he apegado cada vez más a Wyoming, a su gente, cultura, naturaleza y, por supuesto, a sus caballos. También ocupa un lugar especial en mi corazón para encender lo que se ha convertido en mi mayor pasión: la fotografía. Fue allí, cerca de la icónica Cordillera de Teton, donde me interesé por primera vez en capturar imágenes de mi entorno.

Mientras estaba sentado en el porche después de un largo día en la silla de montar, bebiendo una cerveza fría, le mostré a Heath, el luchador de cabezas, algunas de las fotos que había tomado con mi cámara de apuntar y disparar. Hombre de pocas palabras, asintió con aprobación y sugirió que invirtiera en una cámara «real». El resto, como ellos dicen, es historia.

Claire Thomas es un fotógrafo y fotoperiodista británico que se centra en conflictos, crisis humanitarias y medioambientales y problemas sociales. Puedes seguir su trabajo en Instagram y Gorjeo.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here