Predecir o tratar de comprender cuáles serán los productos y servicios futuros es el santo grial de cualquier negocio. Saber lo que vendrá después le daría a alguien oa una empresa una gran ventaja para ese mercado. La buena noticia es que no es necesario ser dotado o tener una bola de cristal para predecir el futuro. ¿Entonces, Qué haces? Recoge puntos. Cuando los expertos de la industria le preguntaron cómo Steve Jobs tenía esta asombrosa comprensión o instinto de lo que los consumidores necesitaban a continuación, dijo: “No se pueden conectar los puntos mirando hacia el futuro; solo puedes conectarlos mirando hacia atrás. Por lo tanto, debes confiar en que los puntos se conectarán de alguna manera en tu futuro «. Entonces, si realmente quiere entender hacia dónde se dirige una industria o incluso un producto, debe recopilar los «puntos» de información, que cuando se combinan colectivamente, le dan una idea de hacia dónde se dirigen las cosas.

Dejame darte un ejemplo. En 2010, conocí a un emprendedor en serie que estaba investigando en varias industrias que sentía que iban a pasar por un cambio dinámico. En particular, estaba fascinado por el crecimiento de los ingresos anuales compuestos de la industria de alimentos para perros de $ 26 mil millones de aproximadamente el 5% cada año durante 50 años, incluso a través de múltiples recesiones. Notó el aumento de las perreras y los hoteles para mascotas. Luego se dio cuenta de que muchas más personas compraban perros. Estudió a estos nuevos dueños de perros y vio que casi estaban tratando a este perro como su «primer hijo» en términos muy humanos. Se dio cuenta de que a estos dueños de perros más jóvenes les gustaba la salud, los viajes y la buena alimentación. Específicamente, comer alimentos naturales u orgánicos. Al organizar los «puntos», predijo que el «nicho» de alimentos orgánicos para perros crecería rápidamente en los próximos diez años. Lo hizo, desde humildes comienzos de menos de $ 90 millones en 2010 hasta más de $ 8 mil millones en 2020. Su startup de alimentos orgánicos para perros lo hizo muy bien.

Entonces, si realmente desea comprender hacia dónde podría ir una industria potencial, comience a recolectar puntos. Recopile puntos pasados ​​observando las ventas históricas o el desarrollo de productos. Luego, comience a examinar los puntos actuales observando personas, tendencias, mercados, etc. A continuación, se ofrecen algunas ideas sobre qué puntos recopilar y cómo recopilarlos.

Comprenda a sus clientes actuales y potenciales. La buena noticia sobre el estudio de los clientes que ya existen es que hay una gran cantidad de datos disponibles sobre su demografía, psicografía y las tendencias que están impulsando. Una vez que haya realizado su investigación y análisis, hágase estas preguntas: ¿Qué grupo de clientes falta en este gran segmento o en la industria? ¿Donde están ahora? ¿Por qué no están en este mercado? ¿Qué necesitarían para ser clientes? En algún momento, identificará un pequeño segmento de clientes, posiblemente personas influyentes, que se pueden agregar a este mercado con un producto o servicio modificado, nuevo o disruptivo.

Comprenda su industria. Si desea construir una empresa en una determinada industria, entonces conozca realmente esa industria. Obtenga todos los informes de los analistas. Investigue las tendencias que existen en la industria y aquellas que podrían cambiarlas. Estudie las tres principales empresas que son los líderes actuales de la industria. Luego, examine las últimas tres empresas que han recibido una ronda de capital de riesgo de la serie A y han entrado en la industria. ¿Qué están haciendo que sea diferente?

Presta atención a las tendencias. Es curioso cómo puedes conocer a emprendedores y propietarios de pequeñas empresas que actualmente tienen éxito, pero cuando les preguntas sobre las tendencias potenciales que podrían alterar su industria, te miran con confusión en sus ojos. Esto sucede con mayor frecuencia cuando su negocio va realmente bien y su enfoque está en mantener el crecimiento de sus productos o servicios actuales; ni siquiera ven las tendencias emergentes ni escuchan a sus clientes «hablar» sobre cosas que afectarán absolutamente a su empresa. Piense en empresas que no escucharon ni prestaron atención a las tendencias y cambios en sus industrias como Blockbuster, Kodak, Kmart, Pier One, Soup Plantation, Brooks Brothers, GNC, etc.

Visite su competencia. Sus competidores pueden proporcionar una gran cantidad de información. Suscríbase a su boletín informativo, configure alertas de Google para su marca y todos los productos clave, visítelos si tienen presencia física. El objetivo no es imitarlos. El objetivo es ver lo que están haciendo, escuchar lo que dicen que harán y luego hablar con sus clientes. Lo que está buscando es una brecha que se está formando y que puede brindarle una oportunidad para intervenir con un nuevo producto o servicio para su base de clientes existente.

Conecta los puntos. Leíste el ejemplo que di anteriormente en el artículo sobre cómo alguien podría haber estado conectando puntos a propósito para ver hacia dónde podría ir la industria de alimentos para perros. ¿Qué industria te importa? Analícelo retrocediendo diez o quince años y exponiendo la evolución del producto o servicio. Superposición de tendencias y cambios de clientes. Con base en los puntos colectivos, ¿cuáles son los tres posibles nuevos productos o servicios que lógicamente son los siguientes? Si le importa uno de ellos, examine la oportunidad más a fondo, ya que podría ser una empresa potencial.

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