La democracia estadounidense se enfrenta a un gran desafío. Mientras nosotros, como nación, continuamos reflexionando sobre las desafiantes elecciones presidenciales de 2020 y la insurrección en el Capitolio, algunos estados están respondiendo con una legislación que restringiría y suprimiría en gran medida el derecho de voto de una persona. Georgia ha recibido la mayor atención, pero 14 estados han promulgado 22 leyes este año restringiendo el acceso al voto.

La represión no solo es mala para la democracia, este tipo de pensamiento y la mala voluntad que produce tienen el potencial de desestabilizar nuestra economía. En noviembre pasado, un encuesta a 1,113 propietarios de pequeñas empresas encontró que el 61% creía que si el entonces presidente Donald Trump continuaba negándose a conceder las elecciones, dañaría la seguridad nacional y la economía. Otro encuesta de 1.052 propietarios de negocios en abril y mayo de este año encontraron que el 60% está preocupado por el estado de nuestra democracia y casi tres cuartas partes (74%) apoyan la expansión de los derechos de voto y el acceso.

En lugar de sentarse y dejar que eso suceda, algunos en el sector privado han surgido como una fuerza para el bien. Esto ha sido alentador, pero también ha sucedido antes en momentos críticos de la historia de nuestro país. Por ejemplo, varios líderes del sector privado después de la Segunda Guerra Mundial jugaron un papel clave en ayudar a construir una clase media fuerte y una red de seguridad social, fortaleciendo el Sueño Americano que ha sido la base de nuestra democracia. Necesitamos más de este liderazgo empresarial ahora.

¿Por qué?

El apoyo a las empresas también es muy alto en este momento y Barómetro de confianza 2021 de Edelman descubrió que las empresas son la institución más confiable del mundo. Además, Gallup’s última encuesta descubrió que las pequeñas empresas son la institución más confiable en los Estados Unidos. Las empresas pueden capitalizar esta buena voluntad combatiendo la supresión de votantes en sus estados y ayudando a crear una solución nacional.

Aquí hay cinco pasos que pueden tomar.

1. Apoyar la votación basada en evidencias

Decir simplemente que uno apoya el acceso a la votación no es efectivo y, francamente, contribuye a la confusión en torno al tema. Es importante que las empresas comprendan y evalúen qué disposiciones específicas con respecto al acceso al voto apoyan. Por ejemplo, políticas como el registro automático de votantes, la votación anticipada, la votación en ausencia y la votación de fin de semana han demostrado que ayudan a que la votación sea más accesible para todos los estadounidenses. Al hablar sobre la supresión de votantes, las empresas deben tener muy claro que necesitamos ampliar el acceso.

2. Reevalúe a los candidatos y legisladores a los que apoya

Después de determinar qué disposiciones respalda, las empresas deben ver qué posición tienen los funcionarios electos para determinar a quién apoyarán en el futuro. Si una empresa determina que ha estado dando contribuciones a legisladores estatales que están presionando las restricciones de voto, debería considerar cambiar las donaciones a causas democráticas, como organizaciones sin fines de lucro que ayudan a más estadounidenses a registrarse para votar. Los legisladores notarán y sentirán este cambio de enfoque. A análisis reciente por el Proyecto Liderazgo Ahora encontró que más de la mitad de los legisladores que objetaron los resultados de las elecciones recibieron más del 25% de su financiamiento de los comités de acción política empresarial (PAC).

3. Abogar por la legislación sobre derechos de voto que apoya

Existen numerosos proyectos de ley estatales y federales, en particular HR 1, la Ley para el pueblo, y la Ley de Derechos Electorales de John Lewis (introducido en congresos anteriores), que fortalecen la protección de los votantes o mitigan las leyes de voto restrictivas. A medida que las empresas deciden qué legislación apoyan, deben determinar cómo defenderla. Las formas de hacerlo incluyen aparecer en los medios de comunicación e involucrar a su comunidad.

4. Discuta la importancia de votar con sus empleados y facilite la votación

Los empleados están mirando a sus empleadores ahora más que nunca a medida que salimos de Covid-19. Si bien los empleadores no deberían estar en el negocio de decirles a sus empleados por quién votar, con cada ciclo electoral, pueden alentar a los empleados a votar y proporcionar un contexto sobre por qué hacerlo es fundamental sin respaldar a candidatos específicos.

Dependiendo de dónde trabajen y vivan las personas, la votación a menudo puede llevar tiempo. Las empresas pueden ayudar a sus empleados haciéndolo lo más fácil posible. Una forma de hacerlo es otorgando tiempo libre remunerado para votar.

5. Involúcrese para ejercer mejor su influencia

Varias organizaciones excelentes están trabajando para ayudar a los líderes empresariales a brindar orientación en esta área, que puede ser difícil de navegar. La Proyecto Leadership Now está organizando a líderes empresariales, académicos y otros para que tomen medidas. La Fundación Business Forward está proporcionando formación en medios. Civic Alliance tiene un guía de inicio rápido para que las empresas establezcan iniciativas de participación efectivas. Finalmente, Pequeñas empresas para el futuro de Estados Unidos está organizando cartas de firmas, capacitación en medios y sesiones informativas para líderes empresariales que quieran hablar.

Una nación donde un alto porcentaje de sus ciudadanos puede votar es saludable. Las empresas de los Estados Unidos pueden contribuir a que esto sea posible si continúan tomando medidas.

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