Jason Schoettler es cofundador y socio gerente de Calibrar empresas, una firma de capital riesgo que invierte en emprendedores visionarios.

Para las empresas de robótica, nunca ha habido un mejor momento para recaudar fondos de capital de riesgo. La automatización ya se estaba acelerando a un ritmo vertiginoso en casi todas las industrias, y luego llegó la pandemia. Las órdenes de cierre dejaron inactiva a la fuerza laboral mundial y los robots de repente se volvieron esenciales para resolver la escasez de mano de obra y proteger a los trabajadores. Los capitalistas de riesgo se apresuraron a financiar las principales empresas de automatización, $ 6.3 mil millones en compañías de robótica de EE. UU. en los 12 meses que terminaron en marzo de 2021, un aumento significativo de los $ 4,3 mil millones que invirtieron durante los 12 meses anteriores.

Como fundador de una startup de robótica, ¿cómo puede acceder con éxito a parte de ese capital de riesgo y, más específicamente, cómo puede aumentar una serie A con una valoración justa con términos favorables?

Obtener una ronda semilla solía ser la parte más difícil del viaje de construcción de una empresa, pero hoy en día hay muchos fondos que realizan inversiones iniciales, incluidos Felicis Ventures, True Ventures, Lemnos, Uncork Capital y Basis Set Ventures, así como Calibrate Ventures donde Soy cofundador y socio director. También hay redes de inversores ángeles dispuestos a emitir el primer cheque. La verdadera prueba llega cuando llega el momento de generar una serie A. En este punto, los capitalistas de riesgo quieren ver ingresos recurrentes, clientes referenciables y un camino sólido hacia la rentabilidad.

Para tener en cuenta: después de la serie A, encuentro que muchas empresas de robótica luchan con la etapa de lanzamiento al mercado, y no logran desplegar capital de manera efectiva para aumentar las ventas y la fabricación, pero ese es un tema para otro artículo. Por ahora, nos centraremos en lo que se necesita para plantear una gran ronda de la serie A.

Antes de emprender el camino de la financiación para plantear una serie A, aquí hay cinco preguntas que todo emprendedor de robótica debería hacerse para asegurarse de que el proceso se desarrolle sin problemas.

1. ¿Estamos resolviendo el problema de un cliente? Los ingenieros en robótica a menudo se enfocan en resolver un problema técnico emocionante, pero una tecnología innovadora no necesariamente equivale a una empresa rentable. Para generar ganancias, necesita ventas, y para las ventas, necesita clientes. Comienzo cada reunión de presentación con un fundador preguntando: ¿Quién es su cliente y qué es lo que valora? Los fundadores deben responder a esta pregunta primero y luego dirigirse a la tecnología.

2. ¿Cuál es el ROI de nuestros clientes? Estrechamente relacionado con “resolver el problema del cliente” está comprender el retorno de la inversión (ROI) que obtendrá un cliente. ¿Cuánto tiempo le tomará a su cliente obtener un retorno financiero de su compra con usted? ¿Cuánto tardará en duplicarse ese retorno? Responder a esta pregunta obligará al fundador a pensar en su estrategia de precios y distribución, pero lo que es más importante, lo llevará a comprender la economía en juego en la decisión de compra del cliente.

3. ¿Cuál es nuestra visión del mercado en 20 años? Los capitalistas de riesgo buscan disrupciones en el mercado y oportunidades que pueden tardar más de una década en desarrollarse. Conocer su visión del futuro de la industria y el papel que desempeña su empresa en ese futuro le dará la oportunidad de demostrar su comprensión de la dinámica del mercado y las tendencias tecnológicas.

4. ¿Qué tecnología le da a mi empresa una ventaja injusta? Todos los fundadores de la robótica creen que su tecnología es de vanguardia, pero ¿lo es realmente? Eche un buen vistazo al mercado para asegurarse de que su tecnología sea realmente mejor que la de la competencia. ¿Una gran empresa de robótica está construyendo una tecnología similar a la suya a un costo mucho menor? ¿Es su tecnología realmente solo un conjunto de software común de sistema operativo de robot (ROS) y hardware estándar? Debido a que los sensores, chips, cámaras y otro hardware se han vuelto cada vez más económicos, su software será su verdadero diferenciador.

5. ¿Nos estamos enfocando en lo que somos mejores? Muchos fundadores de robótica tienden a morder más de lo que pueden masticar, pero a menudo tiene más sentido asociarse que hacer todo usted mismo. Tal vez sea excelente en la creación de software de robótica y inteligencia artificial (IA), pero podría asociarse con una empresa de fabricación para construir su robot utilizando sensores y cámaras estándar. Tal vez sea excelente en tecnología, pero no tan bueno en el lado de las ventas y la distribución, por lo que podría asociarse con distribuidores que conocen el mercado de la robótica por dentro y por fuera. Pregúntese en qué es realmente bueno y luego busque socios para completar el resto.

Si eres un emprendedor en robótica que puede responder con éxito a estas cinco preguntas, estás en camino de plantear una ronda de serie A. El siguiente paso es escribir una presentación convincente y comenzar a investigar firmas de capital de riesgo y socios específicos dentro de esas firmas que son expertas en su campo. Hay varios imprimaciones disponible para ayudar con estos pasos críticos en el proceso de recaudación de fondos.

A mi modo de ver, nunca ha habido un mejor momento para iniciar una empresa de robótica disruptiva, pero escalar requiere capital. Responder estas preguntas puede ayudarlo a concentrar su energía y crear el mejor discurso posible para desbloquear el capital que necesita para cambiar el mundo.


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