La economía circular ya no es una novedad. En lugar de comprar un taladro que se usará dos o tres veces y luego se guardará en un armario, un número cada vez mayor de nosotros alquilamos a nuestros pares a través de aplicaciones. Y en lugar de elegir entre moda rápida barata y marcas de diseñadores mucho menos asequibles, Los millennials y la Generación Z, en particular, se sienten cómodos comprando marcas premium de segunda mano. Esto es, en general, algo bueno, sobre todo porque evita que una gran cantidad de cosas se acumulen en los vertederos de la nación.

La economía circular tiende a estar asociada con el auge de las empresas emergentes, empresas que comienzan siendo pequeñas y crean una audiencia, pero parece que los nombres más importantes están entrando en el acto.

Testigo Llama gorda, una empresa británica de alquiler de pares lanzada en 2017. Este año, la compañía lanzó una nueva plataforma empresarial destinada a permitir que los principales minoristas ofrezcan una opción de alquiler a sus clientes. En primer lugar, la atención se centra en los muebles y, hasta ahora, la empresa se ha asociado con marcas nacionales, John Lewis, DFS y Sofology.

Entonces, ¿qué está pasando aquí exactamente? Lo primero que hay que decir es que los británicos de cierta edad no son ajenos a alquilar productos de alto precio en las tiendas de High Street. Por ejemplo, si se remonta a los años 60 y 70, la mayoría de los consumidores optaron por pagar sus televisores en color a través de ofertas de alquiler mensual en lugar de comprarlos directamente. En aquel entonces era una cuestión de asequibilidad y, a medida que los salarios subían y los precios caían (hablando relativamente), la adquisición se convirtió en el orden del día.

Hoy en día, la asequibilidad aún puede ser un factor. A medida que la pandemia se prolonga, muchos de nosotros podemos ser reacios a gastar por adelantado en artículos caros, como muebles. Agregó que es el hecho de que aquí en el Reino Unido, los precios de compra de vivienda se han elevado más allá del alcance de muchos compradores por primera vez. Y si alquila un apartamento con un contrato de arrendamiento a corto plazo, tal vez también prefiera pagar mensualmente por los muebles.

Un cambio fundamental

Estos son factores situacionales, pero el cofundador de Fat Llama, Chaz Englander, cree que ha habido un cambio cultural y generacional más fundamental. En pocas palabras, las cohortes millennial y generación Z no se sienten tan cómodas con un enfoque de consumo de comprar, descartar y olvidar.

“La sostenibilidad es un problema enorme”, dice Englander. “La gente ya no se siente cómoda con la idea de comprar algo y luego tirarlo. Tal vez vaya a eBay o Gumtree por un tiempo, pero al final termina en un vertedero «.

Según él, las personas de veintitantos años están particularmente interesadas en vivir de manera sostenible y ese deseo de pisar un poco más a la ligera el planeta está impulsando la economía circular en su conjunto. Parte de la tendencia es la demanda de muebles de alquiler, no solo de los mercados especializados, sino también de los grandes minoristas. De ahí la lista de socios de Fat Llama.

Pero, ¿están los grandes minoristas, a quienes después les ha ido muy bien cobrando por adelantado sus productos, realmente listos para adoptar un nuevo paradigma?

Adaptación

La experiencia de Fat Llama sugiere que, en lugar de resistirse a la tendencia de sostenibilidad, algunas empresas han estado buscando de manera proactiva cómo adaptarse a los cambios en el mercado de consumidores. “Un nombre familiar se acercó a nosotros sobre la construcción de una plataforma empresarial en 2019”, recuerda Englander. «

En esa ocasión, Fat Llama dijo que no y decidió, en cambio, centrarse en su negocio de igual a igual existente. Pero las circunstancias cambiaron. “Decidimos que no era algo en lo que quisiéramos trabajar en ese momento, pero luego ocurrió la pandemia y perdimos alrededor del 80 por ciento de nuestras transacciones. Así que decidimos volver a buscar una solución de empresa a empresa «.

No fue un caso de empujar una puerta abierta. Englander dice que mientras los estrategas dentro de las organizaciones minoristas detectaron demanda de opciones de alquiler, los directores financieros tendieron a ser mucho más cautelosos. Pero ahora parece que las estrategias sí están cambiando. Englander cita el ejemplo de Sofology: ahora diseña productos específicamente para alquiler a través de su El lazo iniciativa .. “Tienen un marco de metal que se puede retapizar y reutilizar”, dice.

En juicio

En primera instancia, Fat Llama realizó un juicio con John Lewis. Aunque programado para ocho semanas, el stock de alquiler se agotó en 48 horas.

Con ese mercado validado, Fat Llama ha desarrollado una plataforma de alquiler que refleja las marcas de los minoristas participantes y espera nuevas asociaciones.

Pero, ¿existe realmente una tendencia del mercado aquí o solo un problema temporal? ¿Y cada vez más minoristas recurrirán a los proveedores del mercado para abrir nuevas líneas de negocio de economía circular? Hay indicios de cambios más amplios en marcha. Más allá de Fat Llama, la cadena de grandes almacenes Selfridges también ha desarrollado una oferta de alquiler en colaboración con la empresa de préstamos HURR.

En este punto, probablemente estemos ante un gran experimento que puede indicar o no un cambio radical en el mercado a largo plazo, pero ciertamente es el caso de que los minoristas están viendo la necesidad de innovar y quizás también de asociarse con empresas de economía colaborativa.

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