Suena simple Con la ayuda de una bomba de energía solar, usted aspira agua de debajo de la capa de hielo del Ártico y crea un lago en la superficie. Una vez expuesta al aire, el agua se vuelve a congelar, reponiendo la capa de hielo en el proceso. Listo. El derretimiento del hielo ártico, uno de los síntomas más visibles del cambio climático, se detiene y revierte.

¿Pero es tan simple? La buena noticia es que la tecnología funciona y quizás ofrece un medio para preservar y proteger al menos algunas partes del medio ambiente en el extremo norte. Lo que es menos claro, quizás, es si una máquina de re-hielo de esto puede marcar una diferencia genuina frente a tendencias climáticas abrumadoramente poderosas.

El sistema en cuestión fue desarrollado originalmente por un equipo de estudiantes y graduados que estudian y viven en la Universidad de Bangor en Gales. Una compañía – Hielo real – se estableció posteriormente con la intención de llevar la solución al mercado en cooperación con los pueblos indígenas de la región ártica. I

Entonces, el desafío ahora es pasar de un prototipo a un sistema funcional con una escala suficiente para abordar los problemas creados por el derretimiento del hielo, ya que afecta la vida de personas como los inuit. Tal como están las cosas, el proyecto está siendo impulsado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y la propia empresa está buscando inversiones para sacar adelante sus planes. Todo positivo, pero mientras me preparaba para hablar con el Director Gerente Cian Sherwin, la pregunta que me pasó por la cabeza fue: ¿Puede esto ser realmente factible? ”.

El problema de la entrega

Aquí está el problema potencial. Estar en posesión de una tecnología que funcione de manera demostrable no garantiza necesariamente que se pueda entregar una solución. Tome la captura de carbono. La química funciona y hay sistemas en funcionamiento. En teoría, las soluciones disponibles deberían desempeñar un papel importante en la lucha contra el cambio climático. En realidad, muy pocas centrales eléctricas y fábricas que emiten carbono utilizan la captura de carbono, posiblemente porque se ve como un costo más que como un beneficio. No hay ROI por capturar su propio carbono y eso limita el apetito por la inversión, al menos para el momento.

Entonces, cuando hablé con Cian Sherwin, estaba ansioso por saber cómo él y su equipo planeaban implementar la tecnología Real Ice.

Como explica, el sistema fue desarrollado originalmente por el ingeniero Nick Penny como parte de un proyecto denominado Siku. “Nick me dijo que quería llevar su idea al mercado comercial. Recién salí de la universidad y aproveché la oportunidad de subirme a bordo ”, dice.

Tecnología de trabajo

Aunque volver a congelar la capa de hielo suena bastante radical, Sherwin desea enfatizar que esta no es una tecnología del horizonte lejano. Por ejemplo, las empresas petroleras utilizan técnicas similares para afianzar los cimientos de las plataformas.

Pero, por supuesto, existe una sólida razón comercial para hacer precisamente eso. En pocas palabras, si va a perforar en busca de petróleo, tener una plataforma estable es un requisito previo. La estabilidad es buena.

Proteger la capa de hielo también es algo bueno y la máquina Real Ice tiene el potencial de crear un circuito de retroalimentación positiva. Sherwin cita el efecto Albedo. Las superficies brillantes como el hielo reflejan más la luz del sol que, digamos, las rocas oscuras. Al reflejar la luz, el hielo ayuda a mantener la temperatura fresca, lo que a su vez crea más hielo. Bastante justo, pero ¿cuál es el caso de negocio?

Asociaciones locales

Bueno, todavía se está trabajando. Sherwin está decidido a que Real Ice se implemente en asociación con los lugareños. “Nuestro objetivo es contactar e incluir a los pueblos indígenas. Tenemos sus intereses en el corazón ”, dice.

Y con el cambio climático ahora absolutamente en el centro de la formulación de políticas, existen oportunidades comerciales.

Real Ice está actualmente en manos del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo a través de su red global de Laboratorios de aceleración. Últimamente, la compañía también ha aparecido en la plataforma For Tomorrow del PNUD. Básicamente, For Tomorrow se diseñó para ayudar a los innovadores a compartir sus ideas con otras personas de todo el mundo con ideas afines.

Y como lo ve Joseph D’Cruz, asesor especial de planificación estratégica del PNUD, un enfoque en los pueblos indígenas permitirá a Real Ice abordar los problemas con una solución que también tiene la capacidad de generar ingresos. “No resolverá el problema más grande del hielo marino del Ártico, no es una solución para el cambio climático”, dice. “Pero ayudará a prevenir daños a la forma de vida de los pueblos indígenas”.

“Y al mismo tiempo, los inuit pueden usar la solución como un medio para generar ingresos a partir de créditos de carbono”, agrega.

Como lo ve D’Cruz, existen enormes oportunidades para desarrollar sistemas que brinden buenos resultados a un número relativamente pequeño de personas al mismo tiempo que contribuyen a un esfuerzo global más amplio para abordar las preocupaciones ambientales. El PNUD está interesado en escalar estos proyectos fomentando la colaboración en todo el mundo.

Pero hay un punto más importante aquí. Tendemos a ver la escala de un concepto en términos de inversión y marketing y ventas. Otro enfoque consiste en compartir información y forjar asociaciones que respaldarán el despliegue y, al mismo tiempo, aprovechar las herramientas de políticas como los esquemas de créditos de carbono para impulsar los ingresos. La escala del despliegue no tiene que ser enorme para marcar la diferencia en el terreno.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here