También a fines de febrero, Blueacorn y Womply recibieron un viento de cola inesperado debido a un cambio importante en las reglas de la Administración de Pequeñas Empresas, que supervisó el programa de préstamos. Preocupada por el hecho de que las mujeres y las empresas dirigidas por minorías se quedaran fuera de forma desproporcionada, la administración de Biden revisó la fórmula de préstamos para otorgar a los propietarios únicos, un grupo que incluye a contratistas y trabajadores autónomos, préstamos basados ​​en sus ingresos informados en lugar de en sus ganancias. De la noche a la mañana, millones más calificaron para recibir ayuda. Atraídos por las campañas de marketing, se dirigieron en estampida hacia las dos empresas.

A principios de marzo, «estábamos invadidos por la demanda», dijo Calhoun de Blueacorn, un veterano de capital privado que se unió a la compañía ese mes para ayudar a administrar su crecimiento. “Tuvimos un período de 24 horas en el que pasamos de 15.000 nuevos tickets de servicio al cliente a 27.000”, recordó. «Esos son niveles similares a los de Amazon».

Blueacorn alquiló centros de llamadas y capacitó a cientos de trabajadores temporales para solucionar problemas. Womply reasignó a casi todos sus 200 empleados para trabajar en cuestiones de préstamos. Ambas empresas aún luchaban por mantenerse al día. En los grupos de Reddit y los sitios de redes sociales, miles de prestatarios se quejaron de retrasos, mala comunicación y problemas para resolver errores.

Louis Glatthorn, un conductor de Uber en Boone, Carolina del Norte, que usa el nombre de Bob, presentó una solicitud en el sitio web de Womply el 7 de abril y firmó la documentación dos semanas después para un préstamo de $ 7,818. Pero el dinero, que figura en los registros gubernamentales como aprobado, no ha sido pagado por Benworth Capital, uno de los socios de Womply. Los intentos del Sr. Glatthorn de pedir ayuda a Womply no han tenido éxito.

«Nunca puedes hablar con una persona o realmente hacer contacto», dijo. Un representante de Womply se negó a comentar sobre la experiencia del Sr. Glatthorn.

Otros tuvieron una carrera más suave. Dan Bourque, un conductor de Uber en San Francisco, vio los anuncios de Womply y solicitó un préstamo a mediados de abril. Diecisiete días después, tenía un depósito de $ 10 477, financiado por Fountainhead SBF, otro prestamista asociado de Womply, en su cuenta bancaria. Para ese préstamo, el proceso «fue impecable», dijo.

Los millones de pequeños préstamos que habilitaron las dos empresas de tecnología, junto con la decisión del Congreso de hacer que los préstamos pequeños fueran más lucrativos, dieron lugar a pagos gigantescos para los pequeños prestamistas. El año pasado, Prestamos ganó $ 1.3 millones por sus préstamos. Este año, recaudará casi $ 1.2 mil millones, según un cálculo del New York Times de las tarifas de los prestamistas basado en datos del gobierno.

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