Fundador y Director de Analista de tantra, una firma consultora de la industria tecnológica, con más de 20 años de experiencia trabajando para Qualcomm, Ericsson y AT&T.

Sin duda, nuestro futuro está impulsado por la tecnología. La experiencia generalizada de los teléfonos inteligentes ha programado a muchos en la generación “móvil primero” para esperar que casi todo sea sin ataduras, móvil y en muchos casos autónomo, ya sean auriculares de realidad aumentada / realidad virtual, aspiradoras, vehículos o máquinas en fábricas. Creo que todos estos estarán impulsados ​​por las mismas tecnologías y soluciones que impulsaron el espectacular crecimiento de la industria móvil: conectividad, procesadores (SoC), pantallas táctiles, cámaras y más.

Eso significa que la duración de la batería y, a su vez, el consumo de energía, se convierte en la consideración fundamental para crear ese futuro. Y creo que el enfoque de eficiencia energética adoptado por la industria móvil es clave para ganar ese futuro con limitaciones de energía.

Las experiencias de dispositivos móviles primero definirán el futuro de la tecnología y la sociedad.

Hoy, más de 6 mil millones de personas tienen teléfonos inteligentes, y se han convertido en una necesidad casi básica para que todos los grupos de edad trabajen, vivan y jueguen. Para muchas personas, los teléfonos inteligentes y las aplicaciones son interfaces con el mundo, ya sea socialización, medios, comercio o cualquier otra cosa. Naturalmente, sus experiencias con teléfonos inteligentes o dispositivos móviles primero están dando forma y definiendo sus futuras experiencias y expectativas tecnológicas. Y esta influencia no se limita solo a las personas, lo es aún más a la industria. En muchos sentidos, la famosa Industria 4.0, la próxima revolución industrial, se define por muchas características de la experiencia y las tecnologías de los dispositivos móviles.

Entonces, ¿cuáles son estas características? Interfaces táctiles o gestuales intuitivas impulsadas por aplicaciones que ocultan toda la complejidad de los usuarios, acceso a todo con el toque de un dedo, sin importar dónde se encuentre, incluso a millones de millas de distancia en el otro lado del planeta. Lo más importante: siempre conectado y siempre encendido.

El bajo consumo de energía será la necesidad básica.

Las aplicaciones, los servicios y las cargas de trabajo del futuro requerirán un rendimiento informático cada vez mayor. Pero el rendimiento debe ampliarse manteniendo el consumo de energía al mínimo. Entonces, la eficiencia energética será la necesidad básica. Creo que esto también cambiará permanentemente el enfoque histórico de la industria informática de medir la capacidad de procesamiento de solo «rendimiento» a «rendimiento por vatio».

Si cree que esto es una exageración y sensacionalismo solo en un aspecto del sistema, considere algunos de estos casos de uso de próxima generación:

Los automóviles se están transformando de máquinas mecánicas a dispositivos electromecánicos impulsados ​​por procesadores y software. La electrificación y la autonomía son el futuro, donde casi todo funciona con procesadores y funciona con baterías. Como puede imaginar, la cantidad de energía que consumen los procesadores define el rendimiento del vehículo, es decir, la autonomía.

Las fábricas futuras estarán a cargo de robots sin ataduras, pero si los procesadores y las tecnologías que los ejecutan no son energéticamente eficientes y requieren baterías pesadas o carga frecuente, puede imaginar la pérdida de productividad que puede causar. Si no existen soluciones energéticamente eficientes, la visión de la Industria 4.0 sería imposible de realizar.

Incluso más allá de los ámbitos móviles y sin ataduras, el bajo consumo de energía es relevante para industrias como la nube y los centros de datos. El consumo de energía de las granjas de servidores modernas se ha convertido en un problema ambiental importantey la industria se ha visto obligada a buscar soluciones energéticamente eficientes. El movimiento hacia la nube de borde, donde las instalaciones son inherentemente limitadas en espacio y energía, necesitará aún más esta tendencia.

En resumen, no importa en qué industria se encuentre, el enfoque será el rendimiento por vatio.

¿Qué se necesita para ganar?

Muchas empresas se han dado cuenta de que pasar de una filosofía de rendimiento a una de rendimiento por vatio requiere un cambio fundamental y una reestructuración arquitectónica. Hay mucho que aprender de la industria móvil sobre la eficiencia energética. Desde sus inicios, ha desarrollado y desarrollado tecnologías energéticamente eficientes. Comenzó con 3G, que hizo que la voz fuera móvil y sin ataduras. 4G hizo que los datos fueran móviles y sin ataduras. Y ahora, 5G está haciendo que todo esté sin ataduras y sea móvil, todo esto con una duración de batería de más de un día completo.

El meteórico ascenso de los teléfonos inteligentes y el camino de la industria móvil está lleno de empresas que intentaron sin éxito abordar el consumo de energía como una ocurrencia tardía. En mi experiencia, el enfoque de eficiencia energética debe comenzar desde el concepto mismo y abarcar todo el ciclo de vida de cualquier producto o sistema. Cada pieza, cada característica, cada mejora debe diseñarse para una envolvente de potencia óptima.

Cuando se trata de procesadores, esto significa tener SoC completos con arquitectura heterogénea para que pueda usar el procesador adecuado para la carga de trabajo adecuada, junto con soluciones inteligentes de administración de energía para orquestarlos.

Otra consideración clave es la microarquitectura informática. Tradicionalmente, ha habido dos opciones dominantes: Intel x86 y Arm. x86 se centró principalmente en el rendimiento, no en la energía, y la activación en el consumo de energía, no en el rendimiento. Ambos están evolucionando y tratando de superar sus deficiencias. En mi opinión, Arm parece estar todavía en una mejor posición en términos de consumo de energía. También hay nuevas arquitecturas abiertas como RISC-V en el horizonte. Cualquiera que sea la arquitectura que ofrezca la mejor métrica de rendimiento por vatio probablemente ganará.

Finalmente, considere el bloque de conectividad. Dado que 5G probablemente será el tejido de conectividad principal, complementado con Wi-Fi, contar con módems extremadamente eficientes y soluciones de RF bien integradas será extremadamente importante.

¿Quién está mejor posicionado para ganar?

En mi opinión, los reproductores SoC móviles dominantes como Qualcomm, Apple, Samsung y otros están muy bien posicionados. (Divulgación: Qualcomm es un cliente de mi empresa). La forma en que estas empresas mantengan su ventaja competitiva sobre otras decidirá quién gana y por cuánto. Los principales procesadores ya han comenzado su giro hacia arquitecturas heterogéneas: el gigante de la CPU Intel es desarrollando su GPU y NPU, y la principal GPU Nvidia está desarrollando CPU e incluso buscando adquirir Brazo. Queda por ver cómo se desarrollará ese pivote en el mercado. Los jugadores de la nube como Google, Amazon y Microsoft se han dado cuenta hace mucho tiempo de la importancia de la eficiencia energética y se están moviendo hacia diseñar SoC específicos para cargas de trabajo. Todavía es temprano, pero, en última instancia, los que se destacan en la informática de bajo consumo ganarán.


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