Por Blair Williams, fundador del complemento de membresía de WordPress MemberPress y el complemento del programa de afiliados Easy Affiliate.

Probablemente hayas oído hablar de la analogía en la que nuestras acciones son como un guijarro arrojado a un estanque. Las ondas que envía una piedra son de gran alcance, lo que significa que incluso las acciones pequeñas pueden tener resultados mayores de lo esperado.

¿Sabías que este fenómeno en el que las acciones pequeñas tienen resultados más importantes es en realidad un concepto observable y bien documentado?

Ingrese el principio 80/20, también conocido como el principio de Pareto. Este principio, en esencia, establece que el 80% de un resultado proviene del 20% de sus causas. Explica cómo pequeñas acciones, un pequeño grupo de personas, eventos o elementos son responsables de un porcentaje desproporcionadamente grande de un resultado.

Este principio puede aparecer en nuestras propias vidas de diferentes formas:

• La mayoría de las empresas probablemente tengan un puñado de empleados estelares que aportan una enorme cantidad de beneficios a la empresa.

• De toda su gama de productos, a menudo puede haber una o una pequeña cantidad de ofertas que generen la mayor cantidad de ventas.

• Es probable que use un pequeño porcentaje (20%) de tu guardarropa la mayor parte del tiempo.

• La parte más relajante y profunda de su ciclo de sueño suele durar solo una pequeña parte de toda tu noche de descanso.

Como líderes, conocer este fenómeno y aplicarlo en el trabajo puede ayudarnos de muchas formas. A continuación, se muestran algunas formas en las que puede alcanzar mejor sus objetivos y aprender de manera más eficaz aplicando el principio 80/20.

Prioriza tus metas

¿Tiene muchos objetivos y no puede lograr ni siquiera una fracción de ellos? Esto podría deberse a que su energía y atención se dispersan mientras intenta cumplir varios objetivos a la vez. En cambio, ¿qué pasaría si pudieras concentrarte en solo algunos de tus objetivos y darle toda tu energía? Es probable que vea un aumento masivo en sus niveles de felicidad y productividad.

La idea de centrarse en algunas cosas también se incluye en el proceso «Hacer las cosas» de David Allen. El problema no es tener demasiadas cosas que hacer. Se trata de darle a cada tarea la atención que merecen en el momento adecuado.

Aquí hay una forma interesante en la que se alinean el principio 80/20 y el proceso Getting Things Done (GTD). En el modelo GTD, debe hacer una lista completa de todo lo que debe hacerse, desde comprar filtros de café porque se están quedando sin ellos hasta negociar un trato multimillonario.

Y lo primero que elimina de su lista es cualquier cosa que se pueda hacer en dos minutos o menos. Encuentro que cuando te deshaces de las tareas más pequeñas y aparentemente triviales, la sensación de alivio que sientes es desproporcionadamente mayor.

Lo que está sucediendo es que los trabajos aparentemente pequeños, que son muchos en número, ocupan una gran cantidad de espacio mental. Terminar con las tareas pequeñas y rápidas libera su energía mental y aumenta significativamente su productividad.

Uno de los usos más impactantes de este principio se puede ver en el aprendizaje. Veamos dos ejemplos específicos para resaltar cómo puede enfocarse en una pequeña cantidad de contenido para mejorar sustancialmente su conocimiento general.

Aprendizaje de idiomas

Tim Ferriss, autor de El chef de 4 horas, mencionó en su libro que pudo adquirir competencia en el idioma japonés en solo tres meses, una hazaña que normalmente la gente tarda varios años en lograr. Lo hizo aprendiendo palabras básicas de un manual de deportes. En lugar de aprender varios miles kanji personajes, aprendió 214 radicales tradicionales.

Según Ferriss, solo usamos una pequeña cantidad de palabras del vocabulario completo de un idioma. Intente aprender las palabras de uso más común que pueda y mejorará su vocabulario de trabajo en un alto grado.

Tomando cursos y estudiando

Otro ejemplo es de Robert Koch, quien escribió el libro. El principio 80/20: el secreto para lograr más con menos. Aplicó este principio a sus estudios y pudo aprobar fácilmente sus exámenes y graduarse de Oxford.

Encontró que entre el 80% y el 100% de un examen se podía responder aprendiendo el 20% o menos de la información del programa de estudios.

Al aprender, concéntrese en los fundamentos y evite tratar de obtener una comprensión completa del tema. Cuando aprende sus conceptos básicos a través de un curso intensivo o buenos libros, siempre puede aprender más a través de la experiencia y el uso de medios en línea.

Obtenga mejores resultados con pasos pequeños y enfocados

A medida que avanzamos en la escala profesional o hacemos crecer nuestros negocios, tenemos menos tiempo y energía para explorar cosas nuevas. Es mejor encontrar algunas cosas que funcionen bien y luego aprovecharlas para obtener el mejor efecto.

Esto podría significar poner más atención en sus mejores clientes, agregar más apoyo a sus productos de mejor rendimiento o enfocarse en lo que es bueno como líder y luego delegar el resto a las personas adecuadas.

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