Raj Verma es el director ejecutivo de SingleStore. Aporta más de 25 años de experiencia global en software empresarial y opera a escala.

Si estás en el liderazgo, una crisis te encontrará. Cuando me incorporé como director ejecutivo de mi empresa en julio de 2019, nos sentíamos bastante bien con respecto a 2020. En febrero de 2020, estábamos haciendo planes para crecer, contratar y posicionar a la empresa para prosperar.

Entonces comenzaron a surgir informes sobre un virus llamado «Covid-19». Y a mediados de marzo, en una reunión de la junta, comencé a hacer preguntas como:

• ¿Cómo afectará esto a nuestros ingresos?

• ¿Cómo afectará nuestra gestión de efectivo?

• ¿Qué haremos si no tenemos suficiente efectivo?

• ¿Habrá suficiente efectivo en el mercado?

• ¿Va a ser un desafío global similar a la crisis financiera de 2008?

Al mismo tiempo, la vida transcurría a nuestro alrededor. Para mí, eso implicó volver a casa con mi suegro enfermo, de quien más tarde descubrimos que tenía una enfermedad terminal de cáncer. Mi cónyuge y yo también estábamos cuidando a cuatro niños, de dos a 17 años. Naturalmente, lo primero en lo que me concentré fue en cómo mantener segura a la familia y cómo evitar que mi suegro se infectara con Covid-19.

Todos tenían preocupaciones similares. Probablemente también te estabas haciendo preguntas como: «¿Puedo ir al supermercado?» Y, por cierto, también tienes una empresa que dirigir.

Entonces, como líder, ¿qué haces?

Aborde la seguridad primero.

Mi consejo es centrarse primero en la seguridad. Como las aerolíneas instruyen a los pasajeros antes del despegue, primero debe ponerse la máscara de oxígeno antes de ayudar a los demás.

Por ejemplo, cuando estalló la crisis, nuestra empresa tenía dinero, pero no los fondos suficientes para vivir para siempre. Nuestro enfoque de seguridad primero implicó recaudar dinero en una línea de crédito (y hacerlo sin reuniones en persona). Hoy todo esto parece normal. Pero en ese momento, teníamos que hacerlo dentro de las dos semanas posteriores a la operación remota. Firmamos la carta de intención para recaudar 50 millones de dólares de deuda. De esa manera, si el fondo cayera a la luz de los desafíos provocados por la pandemia, tendríamos un respaldo. También nos aseguramos de que los empleados estuvieran seguros y supieran cómo comportarse en medio de Covid-19.

Si las personas no se sienten seguras emocionalmente, no estarán a tu lado, luchando contra la crisis. Nuestro enfoque para ponernos nuestra propia máscara de oxígeno antes de ayudar a los demás fue aumentar nuestra deuda. Eso nos dio suficiente oxígeno para luego ofrecer seguridad emocional a los empleados. Considere los pasos que puede tomar para apoyar a su propio equipo y negocio.

Comuníquese con frecuencia y repetidamente.

En un entorno remoto, especialmente durante una crisis, debe comunicarse con los empleados con mucha más frecuencia. Sea preciso en estas comunicaciones y compártalas en todos los canales. Además, tenga en cuenta que deberá transmitir el mismo mensaje varias veces para que ese mensaje llegue a las personas.

Además, manténgase extremadamente cerca de sus clientes. Esto es más importante ahora que no puede conectarse con los clientes en persona. Hágales saber que está allí para resolver sus problemas, sean los que sean. Por ejemplo, trabajamos con varios clientes en las aplicaciones de seguimiento y rastreo de Covid-19.

Aborde las necesidades físicas y emocionales.

La pandemia ha obligado a muchas empresas a realizar una rápida transición al trabajo remoto, por lo que es importante asegurarse de que su equipo tenga las herramientas que necesita para tener éxito. Por ejemplo, mi empresa permitió que los empleados se llevaran monitores a casa y les dimos dinero para que instalaran sus oficinas en casa para atender a nuestros clientes.

Pero más allá de sus necesidades físicas, también es importante considerar el bienestar emocional de su equipo. Los empleados se han quedado en casa durante el último año y muchos también están trabajando mientras cuidan a sus padres y / o hijos. Necesitas abordar eso.

Para hacer esto con mi propio equipo, abordé el componente emocional prometiendo que no dejaríamos ir a ningún empleado (a menos que hubiera razones de desempeño) durante 90 días. Este compromiso de 90 días es una decisión comercial de la que estoy más orgulloso. Les dio a los empleados tranquilidad en un mundo de caos extremo.

Priorizar.

La priorización es importante cuando las cosas son «normales», pero la priorización en una crisis es mil veces más esencial. Le brinda claridad sobre lo que es fundamental para que la empresa tenga éxito. Por ejemplo, tuvimos que decidir qué ponernos atrás. Estaba claro que no podíamos operar como si las cosas fueran «como de costumbre». Por lo tanto, básicamente congelamos todos los costos de marketing y adquisición de nuevos clientes, así como los gastos discrecionales.

Para priorizar, pregúntese: ¿Qué es eso que nunca dejará ir? Luego, pregúntese: ¿Podemos financiar eso? Si puede, y le queda dinero en efectivo después de financiarlo, concentre sus fondos en la segunda cosa que le gustaría hacer.

Comprometerse con la innovación.

Estamos en el mercado de bases de datos, pero cuando llegó la pandemia, éramos un proveedor local con solo un minúsculo negocio en la nube. A pesar de la crisis, nos comprometimos con una estrategia centrada en la nube y una cultura de innovación, poblamos nuestro C-Suite y nos expandimos internacionalmente. También contratamos líderes C-suite sobre Zoom y empresas registradas en todo el mundo, que fueron nuevas experiencias para mí. Pero nuestro compromiso con la innovación era importante para nosotros, y la crisis me enseñó que el mundo puede quitarte casi cualquier cosa. Sin embargo, lo único que no puede quitar es la innovación.

Pero al comprometerse con la innovación, es importante tener en cuenta que cuando dice «sí» a una cosa, tiene que decir «no» a otras. Incluso podría tener que tomar decisiones impopulares en el camino. Es difícil, pero trate de sentirse lo más cómodo posible con él porque puede permitirle salir más fuerte de una crisis.

Aprendes mucho sobre las personas en crisis. Puede retroceder o puede mostrar coraje, compromiso y compasión. Si hace lo último, no dejará que una crisis se desperdicie.


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