Cuando Avani Sarkar y su hermano, Viral, lanzaron Juguetes Modi en 2018, lo hicieron para enseñar a sus hijos sobre su cultura hindú de la mejor manera que sabían: con peluches y libros ilustrados. Aunque han logrado su objetivo, Sarkar dice que el viaje no ha sido fácil.

«Es irónico: convertirme en madre es lo que realmente me inspiró a convertirme en emprendedora», dice Sarkar, de 37 años. «Pero ser madre es lo que siento que a veces me impide ser emprendedora lo mejor que puedo».

Después de tres años en el negocio, Sarkar conoció el Programa de becarios de la Fundación Tory Burch por algunos de sus compañeros empresarios del sur de Asia. Presentó su solicitud y fue aceptada en la cohorte de 2021, que comenzó en junio.

Lanzada en 2015 para brindar a las fundadoras el apoyo que necesitan para tener éxito, la iniciativa homónima de Tory Burch ha otorgado a siete cohortes de más de 130 mujeres más de $ 1.3 millones en subvenciones, y las clases de 2020 y 2021 acceso a préstamos sin interés. Mientras la financiación para empresas propiedad de mujeres siga siendo marginal, las fundadoras recibieron solo el 2,3% de todos los dólares de capital de riesgo el año pasado, frente al 2,8% en 2019, según datos de Crunchbase—Tales subvenciones y préstamos siempre serán bienvenidos. Pero Sarkar, que se ganó un lugar en Forbes Siguiente lista 1000, dice que la verdadera moneda del programa está en las conexiones que crea.

«El valor monetario, es la guinda del pastel», dice ella. «Pero realmente se trata del acceso a las personas».

Este acceso, dice Laurie Fabiano, presidenta de la Fundación Tory Burch, ha sido especialmente crítico en medio de Covid-19. “Lo que los ayudó más que cualquier otra cosa fue el uno al otro y poder escuchar cómo alguien más estaba pasando por lo mismo”, dice. «Ser emprendedor puede ser muy, muy solitario».

Para combatir esto, Fabiano dice que el programa ofrece talleres de desarrollo empresarial y presentaciones a los empleados de Tory Burch, que se han puesto a disposición para asesorar a los becarios sobre los desafíos que pueden enfrentar, como los relacionados con la gestión de la cadena de suministro. Y, por supuesto, hay redes.

“Eso es lo que más me entusiasma aprovechar: tener acceso a otras emprendedoras que son mujeres y, como mujeres, nos enfrentamos a desafíos únicos, ya sea en términos de acceso al capital o al cuidado de los niños”, dice Sarkar. «Va a ser realmente interesante ver cómo todos han estado lidiando y superando esos desafíos».

Las pequeñas empresas propiedad de mujeres se han visto desproporcionadamente afectadas por la pandemia. En julio de 2020, el 47% de las empresarias informaron que su empresa gozaba de buena salud, frente al 60% seis meses antes y en comparación con el 62% de sus homólogos masculinos, según el Cámara de Comercio de EE. UU.. Y a principios de este verano, un Encuesta Goldman Sachs de las emprendedoras encontraron que el 60% experimentó una disminución de los ingresos y el 70% se vio obligada a cambiar sus modelos de negocio debido a la pandemia.

“Ayudamos con muchos de estos pivotes en términos de los consejos que la gente necesitaba y simplemente hablando de estas ideas. Fue una cohorte realmente resiliente ”, dice Fabiano, señalando cuán vital ha sido el sentido de los becarios comunitarios que se deriva del programa para las cohortes de 2020 y 2021. De acuerdo a un encuesta de Gallup, El 31% de las mujeres propietarias de negocios han informado de un deterioro de su salud mental desde que comenzó la pandemia, con un 62% experimentando un aumento del estrés y un 60% más de preocupación.

“Para ellos poder hablar con los otros 49 becarios y escuchar lo que estaban haciendo para hacer frente, tanto a nivel empresarial como personal, realmente les ayudó a superarlo”, dice Fabiano. «Y todos lo superaron».

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