Con el aumento de los hogares monoparentales, del mismo sexo y coparentales platónicos, está claro que la familia nuclear está experimentando una rápida transformación. Está surgiendo un caleidoscopio de nuevas estructuras familiares, cambiando los roles de género y más a lo largo del camino. Para comprender qué está dando forma al futuro de las familias, Zeynep Meydanoglu de Ashoka se sentó con Debora Spar, decana asociada senior de la Escuela de Negocios de Harvard y experta mundial en la interacción entre género y tecnología.

Zeynep Meydanoglu: Las familias nucleares son tan comunes que parece que siempre ha sido así. Lo tiene?

Debora Spar: Tendemos a pensar en la familia nuclear – una madre, un padre e hijos que están relacionados genéticamente con ellos – como la forma natural de organizar la sociedad. Pero en términos históricos, esa estructura familiar es relativamente reciente. Si volvemos al mundo preindustrial o preagrícola, vivíamos en tribus. Vivíamos en grupos de 20 a 30, donde el cuidado de los niños estaba a cargo de muchas personas además de la madre y el padre biológicos. La familia nuclear es una creación de la Revolución Industrial.

Meydanoglu: ¿Qué hay detrás de la fragmentación de las familias nucleares que hemos estado viendo en los últimos años?

Espato: Las estructuras familiares cambian cuando cambian las principales tecnologías. A un nivel puramente biológico, los humanos (y todas las especies del planeta) están programados para reproducirnos. Durante miles de años, la mejor manera de garantizar la reproducción fue que un hombre y una mujer se unieran, combinaran sus recursos y protegieran al niño. La familia nuclear tenía sentido en una economía agraria, al igual que la tribu tenía sentido cuando estábamos en una sociedad de caza y recolección y estábamos en riesgo de depredadores.

A medida que avanzamos hacia el siglo XXI y el futuro, ya ni siquiera necesitamos el sexo para tener un hijo. Entonces, la idea de que la unidad monógama heterosexual sea la única forma de producir y proteger a un niño simplemente no es cierta. En muchos casos, las mujeres pueden tener y criar hijos por sí mismas, y los hombres homosexuales pueden utilizar la tecnología para producir un hijo que esté relacionado genéticamente con uno de los hombres. Es posible que incluso pronto puedan tener hijos relacionado con ambos hombres. Las personas pueden optar por tener hijos con una pareja o un conjunto de parejas, y luego tener sus vidas románticas y sexuales con parejas muy diferentes. Ahora podemos reproducirnos a nosotros mismos a través de este caleidoscopio de formas familiares gracias a los avances en las tecnologías reproductivas. La familia nuclear tradicional y heteronormativa no desaparecerá, pero no será la única forma de familia.

Meydanoglu: ¿Qué te emociona y qué te preocupa de esta transición?

Espato: Para muchas personas, esta es una expansión de elección. Es una liberación para muchas personas vivir en estructuras familiares que pueden adaptarse mejor a sus preferencias. Cada vez que obtiene una expansión de elección, es algo bueno. Ahora tenemos la capacidad de crear una utopía mejorada por la tecnología, en la que todos vivan de una manera que les resulte más cómoda; donde todos vivimos más tiempo, tenemos medicinas milagrosas y no estamos trabajando tan duro. Pero a menos que implementemos las políticas para canalizar estas tendencias de manera productiva, es probable que veamos aumentos masivos en la desigualdad y podríamos terminar muy fácilmente en la distopía neofeudal que la ciencia ficción predijo mejor que nadie.

Meydanoglu: ¿De qué otra manera las nuevas tecnologías están cambiando el tejido de nuestra sociedad?

Espato: Así como parece que estamos programados como especie para reproducirnos, también parece que estamos programados para trabajar. Somos constructores que nos sentimos satisfechos con el trabajo. Esto plantea la pregunta: a medida que los robots y la inteligencia artificial comiencen a hacerse cargo de más y más trabajos, o la pandemia obligue a las personas a quedarse sin trabajo, ¿cómo encontraremos un propósito? Creo que esa es una pregunta con la que realmente debemos comenzar a luchar porque ya estamos viendo el impacto de este cambio surgiendo en todo el mundo. En los Estados Unidos, y hasta cierto punto en Europa, a medida que la gente se queda desempleada, vemos un nivel de frustración que va mucho más allá de su frustración económica. Si no tienes un trabajo y no tienes una familia, que suele ser el caso, la gente comienza a volver al tribalismo y al nacionalismo en busca de un propósito diferente.

Meydanoglu: ¿Cómo abordamos esto?

Espato: Podemos solucionar estos problemas con cosas como sistemas tributarios redistributivos, construyendo sindicatos más fuertes y regulando los monopolios; me preocupa mucho la concentración de poder en el sector tecnológico, en particular. También tenemos que empezar a mirar nuestro código fiscal, que en los Estados Unidos todavía se basa esencialmente en la suposición de la década de 1950 de que las personas están en un matrimonio heterosexual. Tenemos que mirar el permiso parental: darle a alguien dos semanas de maternidad remunerada en los Estados Unidos no tiene sentido. Los países escandinavos han tenido una experiencia muy buena con permisos familiares extensos tanto para hombres como para mujeres y los han hecho obligatorios. Una de las mejores formas de abordar la equidad femenina es hacer que las licencias de paternidad sean obligatorias para los hombres. Nivela el campo de juego. Por lo tanto, hay formas claras de facilitar la transición si podemos convencer tanto a las empresas como a los gobiernos de que den un paso al frente.

Debora Spar es profesor de Administración de Empresas Jaime y Josefina Chua Tiampo en Harvard Business School, y decano asociado senior Business & Global Society. Su investigación actual se centra en cuestiones de género y tecnología, y la interacción entre el cambio tecnológico y estructuras sociales más amplias. Spar aborda algunos de estos problemas en su último libro, Work Mate Marry Love: Cómo las máquinas dan forma a nuestro destino humano.

Seguir @DeboraSpar en Twitter.

Esta pieza es parte de la serie de Ashoka en construyendo un Mundo con igualdad de género y fue editado por Hanae Baruchel por su extensión y claridad.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here