Fundador y CEO de Igualmente AI, una experiencia de accesibilidad web de clase mundial, segura, conveniente y moderna para beneficiarios y empresas.

Para la mayoría de las personas, Internet es un centro social omnipresente, un motor económico y un facilitador profesional, ya que miles de millones de personas acceden al contenido web todos los días. De hecho, sobre 30% de los adultos estadounidenses dicen que están en línea «casi constantemente». Sin embargo, estas oportunidades son significativamente más limitadas para los más de 36 millones las personas ciegas que operan en un entorno de primer orden digital con pocos recursos para navegar en este entorno sin concesiones.

Si bien las tecnologías de asistencia, como los lectores de pantalla, han mejorado la capacidad de las personas con discapacidad visual para interactuar con Internet, las soluciones existentes están lejos de ser adecuadas. Como uno conectado titular se lamenta: “Internet es para todos, ¿verdad? No con un lector de pantalla «. Según un informe anual análisis por WebAim de más de un millón de páginas de inicio, solo el 2.6% cumple con los estándares de accesibilidad populares, y los «bloques de accesibilidad» (errores de codificación que restringen la usabilidad de un lector de pantalla) están en todas partes.

La experiencia es similar a una tienda que ofrece a los clientes sillas de ruedas y rampas mientras configura sus pasillos demasiado estrechos para que pasen. Si un servicio no resuelve un problema de manera integral, su eficacia es limitada en el mejor de los casos.

Mejores soluciones de software pueden salvar la brecha de las plataformas digitales actuales, proporcionando interfaces web simples pero avanzadas que promueven la accesibilidad y la inclusión. Desafortunadamente, muchas PYMES e incluso grandes corporaciones carecen de los recursos financieros o los conocimientos técnicos para lograr el cumplimiento sin comprometer fundamentalmente la experiencia del sitio web.

La pandemia reciente hace que esto sea aún más urgente, ya que «lo digital primero» ahora se aplica a todo, desde el compromiso social hasta las responsabilidades profesionales. Para hacer de la web un lugar más inclusivo, todos debemos tener la misión de crear una experiencia web impulsada por soluciones que sea amada y respaldada por personas con discapacidad visual.

En la experiencia de mi propio equipo, durante los últimos dos años nos hemos reunido con personas con discapacidades y desde entonces hemos estado aprendiendo de estas experiencias individuales sobre cómo las personas con discapacidades visuales usan la web. Se hizo evidente que la experiencia de las personas ciegas con la web parecía mucho peor que la de cualquier otro grupo de personas con discapacidad.

En mi opinión, la accesibilidad es una opción y es una que las plataformas digitales de hoy en día pueden integrar por diseño. A medida que las empresas se vuelven digitales primero, tienen varias razones para priorizar la accesibilidad web.

1. Cumplimiento

Pautas de accesibilidad al contenido web establecer expectativas claras para las empresas. Las empresas que no cumplan pueden enfrentar reacciones violentas de los clientes y ramificaciones legales. De hecho, Schiff Hardin informes que «las empresas estadounidenses se han visto inundadas de demandas en los últimos años alegando que sus sitios web no cumplen con la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA). Los demandantes afirman que los sitios web no cumplen con las Pautas de accesibilidad al contenido web (WCAG) … porque los consumidores con discapacidad visual supuestamente no pueden acceder a los sitios utilizando software lector de pantalla «.

Las pequeñas y medianas empresas (PYMES) ya carecen de los recursos financieros de sus contrapartes corporativas, lo que hace que las infracciones de cumplimiento sean una sanción potencialmente costosa. Al mismo tiempo, hacer que las plataformas web sean accesibles para las personas ciegas puede ser un diferenciador competitivo que permita a las pymes llegar a más personas.

2. Retención de clientes

Los clientes reconocen las empresas que se adaptan a sus necesidades. Por el contrario, cuando los sitios web fallan en la accesibilidad desde el principio, corren el riesgo de alejar a nuevos clientes potenciales.

Si una persona con discapacidad no puede navegar fácilmente por un sitio web, puede verse obligado a buscar una alternativa, o puede optar por hacerlo debido a su experiencia negativa. Es una elección dicotómica. Las empresas pueden optar por hacer de la accesibilidad una prioridad o socavarán las prioridades básicas.

3. Conciencia

Por supuesto, si bien el dinero es un poderoso motivador, también es cierto que la accesibilidad es una cuestión de conciencia. Si Internet es para todos, las empresas deben priorizar la accesibilidad para todos.

Dado que la web es principalmente un medio visual, esto significa implementar soluciones que tengan en cuenta esta dinámica y permitan que las personas ciegas se involucren e interactúen con medios visuales sin comprometer la funcionalidad. Cuando las empresas hacen que sus sitios web sean accesibles para todos, de manera tangible y práctica dicen: «Me importa».

Cómo pueden responder las empresas

En conjunto, está claro que hay varias razones por las que las empresas deberían adoptar la accesibilidad para las personas con discapacidad visual. Para los líderes que buscan dar los siguientes pasos, aquí hay tres formas de proceder.

1. Identifica la motivación.

Debemos considerar cómo hacer de Internet una experiencia increíble para las personas con discapacidades en general y las personas ciegas en particular. Esfuércese por crear una experiencia que sea amada por las personas con discapacidad visual, sabiendo que una experiencia digital más accesible beneficia a todos.

2. Invierta en herramientas eficaces.

La tecnología actual tiene la capacidad de producir accesibilidad web ubicua, y existe un ecosistema de productos integral que respalda la accesibilidad web para personas ciegas. Categóricamente, estos incluyen soluciones manuales, automatizadas e híbridas. Si bien cada categoría incluye oportunidades inherentes, tenga cuidado con las soluciones gratuitas que, a largo plazo, pueden resultar en una experiencia netamente negativa para las personas ciegas y, en última instancia, hacer más daño que bien.

3. Implementar las soluciones.

La accesibilidad web no es el problema del mañana. Es imperativo de hoy, y las empresas deben evaluar su posición y determinar los próximos pasos significativos.

Para algunos, los próximos pasos requieren que comprendan las implicaciones financieras, dejando espacio en el presupuesto para que los desarrolladores, diseñadores y creadores de contenido generen plataformas digitales holísticamente accesibles. Para otros, necesitan una solución lista para usar que se integre fácilmente con sus esfuerzos digitales existentes.

Independientemente de la decisión, ahora es el momento de actuar. En la era digital, la accesibilidad web debería ser un derecho, no un privilegio. Cuando más personas adoptan estas soluciones, la accesibilidad aumenta en un movimiento en cascada que hace que Internet sea más gratuito, justo y accesible para todos.


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