Sunil Thomas es el presidente y director de operaciones de Selerant, una empresa líder en software de gestión del ciclo de vida del producto (PLM).

Probablemente hayas escuchado sobre desperdicio y pérdida de alimentos como una crisis creciente en nuestro mundo, pero el verdadero costo se extiende más allá de los espaguetis a medio comer tirados a la basura o las feas manzanas que quedan en el puesto de productos agrícolas. El desperdicio es un problema que va más allá de los alimentos, y las empresas de todas las industrias pueden involucrarse en la reducción de desperdicios.

Muchas empresas no solo reconocen su papel en el desperdicio global, sino que se esfuerzan por ofrecer soluciones. En mis más de 20 años de experiencia trabajando con fabricantes de alimentos y bebidas, he asesorado a varias empresas de alimentos Fortune 500 en innovación, cumplimiento y sostenibilidad de productos. Estas son las mismas herramientas que podemos usar para combatir el desperdicio de alimentos, y el desperdicio en general.

Para comprender mejor el verdadero costo de los desechos y lo que puede hacer al respecto, vamos a dedicar un tiempo a analizar el mundo del cultivo de almendras. Sí, almendras. Porque una vez que se comprende el verdadero costo de los residuos, las empresas tienen la oportunidad no solo de reducir los residuos, sino de generar un impacto positivo.

Considere la almendra

No hay forma de evitarlo: para obtener una almendra, debe cultivar la cáscara y la cáscara exterior. La mayor parte de la fruta no es comestible, por lo que se desperdicia. Y con esa cáscara y caparazón descartados, todos los recursos que ha invertido en cultivar esa única drupa.

Casi dos tercios de la fruta se descartan. Pero, ¿cuánto cuesta ese desperdicio a su operación? Creo que su respuesta más fácil es monitorear y medir la cantidad de desechos generados en cada etapa de la cadena de suministro de alimentos. Eso incluye medir la cantidad de masa que entra y sale de las etapas de crecimiento, cosecha, procesamiento, envasado y transporte del ciclo de vida.

Es posible utilizar el Norma de pérdida y desperdicio de alimentos (Estándar FLW) para mapear el costo y el desperdicio en las etapas del ciclo de vida. Con esa información, ahora puede analizar su proceso de desarrollo para conocer el verdadero costo de los residuos. ¿Cuánto producto se perdió entre el huerto y la fábrica? ¿Qué parte del material es masa comestible? ¿Cuánto es el desperdicio?

Cuando incluye el costo de la tierra, el agua, el combustible para los tractores y el transporte, la electricidad, junto con los costos de mano de obra y los gastos generales, comienza a ver cuán costosos son realmente sus desechos. ¿Cuánta energía se gastó para crear material desechado? ¿Cuál es el impacto medioambiental de esta basura? Ese es el verdadero costo de los residuos.

Midiendo el costo real de los residuos

No podemos cambiar la cantidad de una almendra que no es comestible para los humanos. Pero podemos encontrar formas de mejorar las ineficiencias entre el huerto y varias etapas del ciclo de vida, reduciendo el impacto del desperdicio de alimentos. Adherirse a estándares específicos puede crear una forma universal de contabilizar y analizar la producción de alimentos, creando una visibilidad granular en cada etapa de la cadena de suministro de alimentos, lo que significa que ahora puede identificar la carga de costos de los desechos.

Del mismo modo, los líderes empresariales y los emprendedores también pueden trabajar para identificar los residuos en sus negocios.

Para medir el desperdicio, comience por capturar datos sobre sus productos y materiales y mapearlos en sus procesos. Ya sea que esté utilizando una herramienta automatizada o ingresando manualmente, debe tener en cuenta la pérdida de masa en cualquier etapa determinada del ciclo de vida del producto. La simplificación de estas entradas dentro de la cadena de desarrollo le permitirá desempeñarse a escala.

Una vez que conozca el verdadero costo del desperdicio, incluida la cantidad de recursos y dinero que se destina al material desechado, puede tomar decisiones estratégicas para ser más eficiente. Su capacidad para medir puede permitirle crear escenarios para identificar decisiones de gasto impactantes y comparar sus esfuerzos de sostenibilidad. Comprender el costo real de producción puede permitir a los líderes empresariales repensar el desperdicio y comenzar a reconocer destinos de alto valor para la basura.

Oportunidades para transformar los residuos

Es importante recordar que los productores de almendras no son los únicos que enfrentan el verdadero costo de los desechos. Cada industria podría identificar sus verdaderos costos de materiales y descubrir que se dedican grandes cantidades de tiempo, dinero y recursos a las pérdidas. Las prácticas, los procesos y las personas eficientes, respaldados por la tecnología, tendrán el mayor impacto en mi experiencia.

Después de haber medido las pérdidas en cada etapa del ciclo de desarrollo, busque oportunidades para mejorar los procesos y reducir el desperdicio. Por ejemplo, una panadería redujo el 90% de su desperdicio de alimentos al introducir nuevos equipos y procesos de producción.

A continuación, considere el desperdicio como una oportunidad para innovar, quizás al llevar nuevos productos al mercado. En el ejemplo de la panadería, la empresa decidió vender medias panes por su frescura y comodidad sin contribuir al desperdicio de alimentos.

Finalmente, identifique destinos de alto valor para los productos que no llegan a los consumidores. La panadería optó por bancos de alimentos en lugar de papeleras.

A esto se le llama la triple victoria: una decisión que respalda económicamente a la empresa, reduce la cantidad de producto que se envía a los vertederos y se entrega a quienes lo necesitan.

Impacto innovador

La producción no tiene por qué ser ineficiente, pero muchas empresas carecen de datos utilizables para comprender cuánto están pagando por los residuos. En lugar de tratar la merma y la pérdida como el costo de hacer negocios, realice un seguimiento de los datos y los costos en cada etapa de producción para ayudar a administrarlos.

Como hablé previamente, las áreas donde se pierden recursos, tiempo y dinero representan una oportunidad para innovar. La tecnología hace más que acelerar la producción, puede mejorar las cosas para los consumidores, los fabricantes y el planeta.

No podemos reducir el desperdicio a cero, pero reducir y transformar nuestros negocios se está convirtiendo en un paso crucial para mantenernos económicamente viables, socialmente conscientes y ambientalmente responsables en mi opinión. Las evaluaciones precisas del ciclo de vida son el primer paso para comprender el verdadero costo de los residuos. Una vez que conozca este número, es posible tomar decisiones impactantes.


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