Aunque Silk + Sonder atrajo a los clientes,

Meha Agrawal, su fundadora y directora ejecutiva, consiguió muchos no, mucho más que sus homólogos masculinos, al plantear su ronda de pre-semilla para su marca de autocuidado y bienestar mental para las mujeres modernas.

«Olvídese de todos los pros y los contras de la recaudación de fondos para su ronda previa a la semilla», dijo. «Conoce tu propuesta de valor y define a los inversores que se sienten atraídos por ella». Luego, investigue y no tenga miedo de comunicarse sin una presentación, comentó.

A pesar de tener una carrera prometedora y una vida social satisfactoria, Agrawal tenía ansiedad. «Me despertaba todos los días sintiéndome insatisfecha, abrumada y agotada», dijo. Cosas como bailar que generalmente le daban alegría ya no lo hacían. «Soy del sudeste asiático». Agrawal marcó las casillas que indicaban que había tenido éxito, pero aún se sentía ansiosa. Para sus amigos, parecía que tenía una buena vida. «Me dijeron que yo era una fuente de energía negativa … A veces olvidas lo que te dice tu brújula interna».

Agrawal no podía señalar lo que estaba mal. La terapia se sentía intimidante y el entrenamiento era caro. En cambio, leyó muchos libros sobre autoayuda, desarrollo personal y psicología positiva.

«Hay ciencia detrás de la efectividad de llevar un diario para aliviar la ansiedad y el estrés, aumentar el coeficiente intelectual y la memoria y ayudar con el trauma», dijo. Usando una técnica llamada diario de balas, puso la pluma sobre el papel. Es un sistema que organiza la programación, los recordatorios, las listas de tareas, la lluvia de ideas y otras tareas organizativas en un solo cuaderno.

Combinando todo lo que estaba aprendiendo, Agrawal desarrolló un marco de productividad orientado a la acción para ella misma. «Cuando vi lo transformador que era llevar el lápiz al papel, pensé que otros también querrían el sistema», dijo.

En 2017, cuando era ingeniera de software en Stitch Fix, desarrolló un portátil que era un planificador mensual guiado y suscripción a la revista y comencé a vender Silk + Sonder en línea como un proyecto paralelo. Trabajaba en ello noches y fines de semana.

Con el objetivo de aprender habilidades que la ayudarían a ser una directora ejecutiva eficaz de una startup, Agrawal dejó Stitch Fix y se unió a Fueled, una agencia de diseño y desarrollo. Allí aprendió habilidades tácticas de productos que la ayudarían a desarrollar procesos de implementación como CEO en una etapa inicial.

En 2019, dejó Fueled y se fue a tiempo completo a Silk + Sonder. Hasta entonces, Agrawal había iniciado el negocio. Tenía 1,000 suscriptores en los 50 estados y generaba $ 15,000 por mes en ingresos. Aunque era fundadora en solitario, Agrawal no quería emprender el viaje empresarial sola. Fue aceptada en el programa Tory Burch Fellows y en el campo de entrenamiento de All Raise. Los expertos y compañeros que conoció a través de ambos programas se convirtieron en una caja de resonancia, proporcionaron tutoría y recursos compartidos.

Agrawal se acercó a ángeles y microempresas de capital de riesgo para invertir en su empresa. Obtuvo algunos síes y toneladas de no. Los nos estaban afectando la confianza de Agrawal. Sus inversores ángeles masculinos, que también fueron fundadores, señalaron que probablemente el sexismo estaba en juego.

Los inversores potenciales le hicieron muchas más preguntas e hicieron más debida diligencia con ella que con los fundadores masculinos. Este tipo de sesgo hacia las fundadoras es consistente con investigar que ha hecho Dana Kanze. Descubrió que los inversionistas hacen preguntas a los fundadores masculinos relacionadas con la promoción o la ganancia y a las fundadoras preguntas relacionadas con la prevención o la pérdida. El enfoque diferente resultó en los hombres recaudan cinco veces más que las mujeres. Como resultado, Silk + Sonder tuvo mucha más tracción que las startups de fundadores masculinos que recaudaban capital previo a la semilla.

Muchos en el mundo de las startups dicen que recaudar capital de riesgo es un juego de números. Cuantos más capitalistas de riesgo hable, es más probable que encuentre algunos que inviertan en su empresa. Fue solo cuando Agrawal desarrolló una personalidad inversora y se centró en la calidad, no en la cantidad, que cerró su ronda previa a la semilla.

Ya sea una fundadora o una ejecutiva, las personas que se hicieron a sí mismas que se conectaron con su historia sobre cómo luchar contra la ansiedad eran las más propensas a invertir en su startup. Agrawal investigó quién tenía este perfil. Ella no esperó las referencias. Ella se acercó enviando correos electrónicos convincentes. ¡Éxito! Agrawal cerró una ronda de pre-semilla de $ 500,000 para Silk + Sonder.

En 2020, Agrawal fue aceptada en 500 Startups, un acelerador superior para fundadores en etapa inicial. Brinda educación, tutoría y financiamiento a las nuevas empresas en crecimiento. Además, los mentores y asesores de 500 Startups le brindaron información sobre las estrategias de crecimiento. Su intención no era recaudar dinero en el día de la demostración, sino entablar relaciones con los inversores para cuando necesitara dinero. Un día de demostración muestra a las nuevas empresas que se acaban de graduar de un programa de aceleración a inversores y socios potenciales. Con su ronda previa a la semilla, el dinero que invirtieron 500 Startups y los ingresos, sintió que tenía suficiente dinero por un tiempo. Entonces ocurrió la crisis de Covid-19.

La Asociación Estadounidense de Psiquiatría llama a la experiencia de estrés por trauma pandémico el «efecto pandémico». A medida que creció el efecto de la pandemia, aumentó el interés de los clientes en Silk + Sonder. Los inversores y los posibles inversores empezaron a preguntarse si podían invertir en la próxima ronda.

Silk + Sonder ya había demostrado que era necesario crear una comunidad en línea. Su producto mínimo viable (MVP) era un grupo de Facebook que estaba prosperando. Tener una comunidad fue un diferenciador fundamental de la competencia para la empresa. Era el momento de construir algo más sólido y satisfacer el aumento del interés en las técnicas de autocuidado y bienestar mental asequibles y prácticas provocadas por la pandemia.

En la primavera de 2020, los fundadores de nuevas empresas temían que el capital de riesgo se agotara como sucedió durante la crisis financiera de 2007-2009 y que recaudar dinero virtualmente en lugar de cara a cara sería mucho más desafiante. Pero, cuando un inversor existente se ofreció a liderar la ronda, Agrawal dejó de lado sus reservas y planteó una ronda semilla.

«A veces, lo que parece ser un obstáculo es una oportunidad mágica», dijo. Se necesitó todo un mes para recaudar una ronda semilla de $ 3.6 millones liderada por Redpoint Ventures, un inversionista previo a la semilla, con la participación de Tim Kendall, Temp Ventures y Firebolt Ventures. Hasta la fecha, la compañía ha recaudado $ 4.2 millones en fondos.

¿Cómo ha superado los obstáculos para el éxito en su empresa?

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