La universidad puede resultar una experiencia desafiante en las mejores circunstancias, y para aquellos que luchan con el trabajo académico en medio de todas las demás presiones presentes en ese momento de su vida, puede volverse abrumador demasiado rápido, especialmente sin orientación y asistencia.

Tuve la oportunidad de hablar con Alex Leader, director ejecutivo de Aviso de retención, una empresa con sede en Columbus, Ohio, que trabaja en el problema de la participación y retención de los estudiantes mediante el uso de inteligencia artificial para identificar a los que necesitan ayuda. Es una ambición tremenda, y una que Alex claramente siente apasionadamente por su propia experiencia.

Mary Juetten: ¿Cuándo empezaste?

Alex Líder: Aviso no comenzó cuando se creó la empresa en 2010. Comenzó mucho antes con mi experiencia personal. Crecí al norte de Columbus, Ohio, en una comunidad muy rural. Quería ser oftalmólogo. En la escuela secundaria, memoricé lo que se necesitaba, obtuve buenos puntajes en los exámenes y fui aceptado en una excelente universidad de Ohio de cuatro años para enfocarme en pre-medicina. Lo que me di cuenta rápidamente fue que estaba sobre mi cabeza; No sabía cómo aprender, y tampoco sabía a dónde acudir en busca de ayuda. Cambié mi carrera a ciencias de la computación y descubrí que existía todo un sistema de apoyo: mentores de clase alta, asesores y servicios ofrecidos por la institución. Los siguientes tres años sobresalí. Aprendí a aprender con orientación a lo largo del camino, incluida una caja de resonancia de profesores y mentores que me llevó a un resultado muy exitoso. Recuerdo que pensé que esta experiencia no podía haber sido exclusiva para mí. Después de graduarme, comencé mi carrera como desarrollador que escribía código, pero la semilla se plantó a partir de esta experiencia previa.

Años más tarde tuve la oportunidad de construir el sistema de intercambio de transcripciones electrónicas de Ohio, llamado Articulation and Transfer Clearinghouse (ATC), con la Junta de Regentes de Ohio, que coordina y financia las universidades de dos y cuatro años en Ohio. Este trabajo desató una pasión: aplicar las habilidades técnicas que tenía para ayudar a los estudiantes a recibir crédito cuando se transfieren de una institución a otra. Les estaba ayudando a obtener el crédito que se merecían, acortando su tiempo hasta la graduación y reduciendo sus costos. Sentí valor y propósito en estos esfuerzos.

Marion Technical College fue una institución a la que asistí para conectarme con el ATC. En 2010, nos acercamos. ¿Podríamos crear un software para identificar a los estudiantes que no estaban siguiendo el plan de estudios de su programa de estudio declarado y enviar a sus asesores un correo electrónico para que pudiera tener lugar una conversación? Fue entonces cuando nació Aviso. Y nació a no más de 20 millas de donde crecí, atendiendo a graduados de la escuela secundaria a la que asistí.

Juetten: ¿Qué problema estás resolviendo?

Líder: Ya sea durante COVID o pre / post-COVID, el hecho es que los profesionales del éxito de los estudiantes (asesores, entrenadores de éxito y otros) tienen que elegir dónde dedicar su tiempo todos los días. La pandemia nos abrió los ojos aún más a las brechas de equidad que existen en la sociedad actual, y las caídas en las inscripciones afectan más a las poblaciones negras e hispanas.

Aviso identifica oportunidades de participación que conectan a los estudiantes con el apoyo de la institución que puede marcar la diferencia. Predecimos la probabilidad de que un estudiante obtenga una calificación aprobatoria en una clase, regrese el próximo trimestre y obtenga una credencial. Brindamos al personal institucional y a los estudiantes las herramientas que necesitan para interactuar personalmente entre sí o en un nivel superior con las diversas opciones de apoyo que existen dentro de la institución. Nos destacamos por encontrar esos momentos de participación, esos puntos de inflexión en los que un estudiante está indeciso y asegurarnos de que tenga acceso a su equipo de apoyo y a los recursos de la institución y la comunidad que pueden ayudar. Todo esto lleva a que los profesionales del éxito de los estudiantes tengan más tiempo para hacer lo que mejor saben hacer. Dedican su tiempo a involucrar a los estudiantes en lugar de examinar montones de datos para darle sentido a todo.

Juetten: ¿Quiénes son sus clientes y cómo los encuentra?

Líder: Nuestros clientes son universidades de dos y cuatro años en los Estados Unidos. Más específicamente, vemos una gran oportunidad y una gran oportunidad con las universidades técnicas y comunitarias de dos años. Estas instituciones han estado tradicionalmente desatendidas. No tienen los presupuestos más grandes con los que operan sus contrapartes de cuatro años, y el personal tiene muchas responsabilidades. Sin embargo, las instituciones de dos años inscriben el treinta y cinco por ciento de todas las inscripciones universitarias en los Estados Unidos.

En cuanto a las estrategias de adquisición de clientes, la mejor estrategia es hacer un gran trabajo y dejar que los resultados hablen por sí mismos. La mayoría de nuestras conversaciones comienzan debido a una cálida presentación de una de nuestras instituciones asociadas a otra.

Juetten: ¿Quién está en tu equipo?

Líder: Aviso está compuesto por personas maravillosas con conjuntos de habilidades muy diversas, todas enfocadas en crear mejores resultados para los estudiantes y las instituciones a las que servimos. Somos ingenieros que construyen un producto, científicos de datos que encuentran formas innovadoras de predecir el comportamiento, consultores de implementación que ayudan con los enfoques de mejores prácticas para la participación y socios a largo plazo para impulsar la adopción. El hilo común entre todos en Aviso es el deseo de cambiar el status quo, asegurando la equidad y ayudando a nuestros socios a crear un cambio significativo en sus instituciones.

Juetten: ¿Recaudaron dinero?

Líder: No. Y esto es por diseño. Creí desde el principio que alinear nuestro éxito con el éxito de nuestra institución asociada era primordial. Si bien esto creó desafíos en los primeros días, ha proporcionado beneficios significativos. Lo que queremos que nuestros socios entiendan es que cuando se toman decisiones, se toman en consonancia con ellas.

Juetten: ¿Cómo mide el éxito y cuál es su historia de éxito favorita?

Líder: Personalmente, mido el éxito por el impacto que una persona puede tener en otras. Mis historias de éxito favoritas son las de nuestras instituciones asociadas, ya sea a través de resultados de investigación, resultados para tipos de población específicos o, de manera más general, cómo los asesores, entrenadores de éxito y otros apoyan a sus estudiantes en situaciones desafiantes.

Uno de esos ejemplos basados ​​en la investigación es el Primero en el mundo esfuerzo entre 10 de nuestros socios institucionales, utilizando nuestra tecnología como software de soporte y DVP-PRAXIS como evaluador. Este estudio demostró que los entrenadores de éxito asignados a los estudiantes que asisten a universidades técnicas y comunitarias de dos años condujeron a resultados positivos para los estudiantes. Los estudiantes que tuvieron el mismo entrenador de éxito durante la duración del estudio mostraron un aumento del 12% en la obtención de credenciales. También hubo importantes implicaciones de equidad. Los estudiantes negros asignados a un entrenador de éxito tenían un 8% más de probabilidades de permanecer inscritos durante un año y un 18% más de probabilidades de permanecer inscritos durante dos años académicos. Estos resultados han llevado a un esfuerzo de investigación aún más centrado en once instituciones en Carolina del Norte, el Iniciativa de Éxito Masculino de Minorías. Ese esfuerzo se centra específicamente en la población masculina minoritaria para saber si el éxito experimentado en el primer esfuerzo del mundo se puede replicar a mayor escala para las poblaciones históricamente subrepresentadas.

Una vez más, los anteriores no son mis éxitos, sino los éxitos del gran trabajo que se está realizando en todo el país en el área del éxito estudiantil. Es muy gratificante para nuestro equipo ayudar a que otros puedan hacer este trabajo a gran escala y ayudar a impulsar la industria del éxito estudiantil hacia adelante. Disfrutamos compartir estos esfuerzos con otros con la esperanza de que puedan emplearlos en otras universidades para crear resultados exitosos, independientemente de si utilizan nuestra plataforma.

Juetten: ¿Algún consejo para los fundadores o directores ejecutivos en etapa inicial en modo de crecimiento?

Líder: Sé que es un cliché, pero alinea tu trabajo con tu propósito y misión. Habrá días fantásticos y otros más desafiantes. Si usted y el equipo están alineados de esta manera, existe una gran satisfacción por el trabajo que se está realizando. De hecho, no se siente como un trabajo en absoluto.

Juetten: ¿Cuál es la visión a largo plazo de su empresa?

Líder: ¡La combinación de tecnología y compromiso es increíblemente emocionante! Nuestra visión es anticipar las necesidades de un estudiante y brindar conciencia y oportunidades a medida que el estudiante comienza a darse cuenta de que las necesita. Al cerrar el círculo con mi propia historia personal, un ejemplo sería anticipar que un estudiante podría tener más éxito cuando se lo empareja con un mentor en un área temática específica y dar a conocer esa oportunidad y guiar al estudiante a través del proceso. El desafío es que debe sentirse natural y ser escalable y asequible para la institución. Cuando nosotros (colectivamente como educación superior) logremos esto, todos los estudiantes recibirán el apoyo que necesitan, y las instituciones ofrecerán exactamente la combinación correcta de servicios de apoyo para crear resultados positivos. En resumen, la equidad existirá para todos.


Gracias a Alex por destacar un tema tan importante. Muchos de nosotros podemos revisar esas preguntas en el momento en que recibimos nuestro título, pero por el bien de esta y las futuras generaciones de estudiantes, es bueno tener un foco en estos desafíos. Además, no puedo estar más de acuerdo en tener una pasión por tu trabajo; se trata de un propósito. #adelante.

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