La leche de avena se ha convertido en una de las leches alternativas preferidas en el mercado, con más de $ 200 millones en ventas el año pasado. Superó a la soja y se encuentra en la ranura n. ° 2.

Con sede en el Reino Unido Figuras menores espera tomar un pedazo de ese pastel con su leche de avena estilo barista, que viene en un empaque peculiar que representa al CEO y al equipo central de la marca.

“Creo que la gente me miraría y pensaría que soy un poco raro. Y eso está bien ”, bromea Stuart Forsythe, un empresario australiano que fue uno de los cofundadores de la popular KeepCup antes de aventurarse en el mundo de la leche de avena.

Aparte de la marca divertida y caprichosa de Minor Figures, la compañía está interesada en adoptar un enfoque más ecológico. Dado el historial de Forsythe con KeepCup, que fue diseñado para reducir el desperdicio en las cafeterías, no es una sorpresa.

Es por eso que Minor Figures está en proceso de convertirse en una Corporación B, ha decidido invertir en compensaciones de carbono para ser carbono neutral y está ofreciendo un producto de leche de avena orgánica (además de su oferta convencional para clientes más conscientes de los costos).

La avena, que se obtiene de una variedad de proveedores en toda Europa, históricamente se ha procesado en el Reino Unido y Australia para los respectivos mercados. Ahora, a medida que se expanden por los Estados Unidos, esperan fabricar más cerca de sus clientes aquí en Estados Unidos.

Sin embargo, la construcción de esta marca global ha llevado tiempo. Forsythe y su hermano y hermana pasaron años construyendo KeepCup, llevándola lentamente de Australia al mercado europeo. Eso les dio la oportunidad de pasar bastante tiempo en la industria del café de especialidad, aprendiendo sus caminos.

Cuando Forsythe llegó a Londres a finales de la década de 2000, recuerda que la escena del café de especialidad era muy pequeña: probablemente se podía contar la cantidad de cafeterías de especialidad en sus manos, dice. Desde entonces, la industria de cafés especiales de Londres se ha disparado y, en los últimos años, también lo ha hecho la demanda de leches alternativas. Curiosamente, Forsythe comenzó Minor Figures en 2014 con los cofundadores Jonathan Chiu y Will Rixon para vender café frío, no necesariamente leche de avena (aunque eso es lo que se están convirtiendo en sinónimo hoy en día).

Trabajando con Raw Material, una empresa social con sede en Londres, obtuvieron cafés de primera calidad para su cold brew listo para beber. Raw Material, que funciona de manera muy similar a un intermediario o comerciante de cafés especiales, se compromete a devolver todas sus ganancias a la comunidad cafetera. Forsythe eligió trabajar con el grupo, dice, porque sintieron que era una mejor opción que el Comercio Justo, poniendo más dinero en manos de los productores y agilizando el proceso de abastecimiento para ellos en Londres.

Durante casi 5 años, Minor Figures creció lentamente, sus ganancias regresaron al negocio y recaudaron pequeñas cantidades de capital de familiares y amigos. Recientemente, la empresa contrató a un inversor, que se tomó un café con su leche de avena en un café de Nueva York. “Se puso en contacto con nosotros, dijo que quería aprender más y poco después estuvo en Londres. No fue planeado en absoluto «.

Con alrededor de $ 10 millones en inversión, la compañía estaba lista para ampliar su alcance y hacer un mayor impulso a su leche de avena, no al café esta vez. Y luego la pandemia golpeó en 2020: con la mayoría de las cafeterías cerradas, Minor Figures tuvo que centrarse en las ventas en línea y las tiendas de comestibles en lugar de las cafeterías.

“Fue un momento muy difícil. Todos asumimos roles adicionales en la empresa, haciendo malabares con diferentes responsabilidades. Nadie estaba seguro de sus trabajos. Pero sobrevivimos. Y ahora, mirando hacia atrás, hemos construido un equipo bastante resistente ”, dice Forsythe.

En el proceso, continuaron su viaje para convertirse en una Corporación B y ahora son carbono neutral a través de compensaciones de carbono, que Forsythe asegura que son el estándar de oro. De hecho, invitaron a los consumidores a ayudarlos a decidir qué proyectos apoyar a través de una encuesta informal sobre sus Blog – todo lo cual tiene que ver con la comunidad cafetera de una forma u otra.

“En general, creo que las empresas son responsables de hacer algo sobre los cambios climáticos. No podemos simplemente poner esa responsabilidad en los consumidores. Tenemos que hacer algo también y liderar el camino «.

La leche de avena se ha documentado como una de las leches alternativas más ecológicas en el mercado: consume menos agua que las almendras, es más fácil de obtener y puede atraer a una base más amplia de consumidores (dadas las alergias a la soja y las nueces). La lechería tradicional, dice Forsythe, es más una industria «zombi», «apoyada por los gobiernos». Y con la Generación Z y los Millennials presionando por dietas basadas en plantas, él ve las leches alternativas como el camino a seguir.

A diferencia de otras ofertas a base de avena que tienen varias gomas y aglutinantes, Minor Figures ha tratado de mantener su formulación más simple: agua, avena, aceite y sal principalmente. Diseñado pensando en el café, Forsythe dice que querían algo que realzara el sabor del café, no lo alteraría.

Sin embargo, el mercado de la leche de avena es competitivo y está abarrotado en este momento. Así que Minor Figures ha optado por destacarse con una marca inusual: en lugar de la cultura del go-get it y el bullicio, cada uno de sus artículos, ya sea en la caja de leche de avena o en las latas listas para beber, presenta un dibujo que participa en actividades más relajadas: tomar un café, hacer burbujas, andar en patineta. Forsythe dice que sus redes sociales parecen “el feed de un amigo. No todo es elegante y bonito «.

A pesar de adoptar un ambiente más lento y relajado, la compañía tiene algunos objetivos ambiciosos, uno de los cuales es llegar al carbono cero negando las emisiones. «La compensación, nos damos cuenta, no es perfecta».

Pero ser optimista sobre el medio ambiente no es solo una postura moral, dice. «Es fundamental para los negocios en el futuro».

Puede parecer un objetivo elevado para una empresa global que realiza envíos de mercancías. Pero Forsythe dice que le gusta vivir con los consejos que le dio su madre: «Muerde más de lo que puedas masticar y luego mastica como el infierno».

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