Anthony Coombs sabía que nunca quiso trabajar para otra persona a los 16 años, cuando su madre, una madre soltera, fue despedida de su trabajo en el estado de Florida después de que el gobernador cambiara. Su familia tuvo que recibir asistencia pública hasta que su madre encontró otro trabajo en el comercio minorista. Esa experiencia le hizo darse cuenta a temprana edad de que quería ser su propio jefe. “Recuerdo que en ese momento pensé que nunca quería poner mi futuro en manos de otra persona”, recuerda.

El espíritu empresarial resultó ser el camino correcto para Coombs, quien hoy, a los 40 años, dirige Splendies, una empresa con sede en Los Ángeles que vende cajas de suscripción de ropa interior para mujeres con curvas. Comenzó el negocio con $ 500 en 2013 después de que un primo le dijera que las mujeres de talla grande tenían opciones de compra limitadas. Coombs dice que la empresa, que generó $ 13 millones en ingresos anuales para 2020 y genera ganancias, está en camino de $ 17-18 millones para 2021. Hace las cosas utilizando la automatización como chatbots y marketing por correo electrónico y para tareas como ya que el servicio al cliente, las redes sociales, el marketing de influencers y el desarrollo web dependen de un equipo extendido de contratistas.

Estas son algunas de las estrategias que ayudaron a Coombs a construir su negocio con ingresos de siete cifras.

Mantente abierto a nuevas ideas. Coombs, que obtuvo su BA Magna Cum Laude de la Universidad de Pensilvania, es un emprendedor en serie que ya había iniciado negocios exitosos que vendían azulejos y automóviles, así como un negocio de aplicaciones móviles que no despegó, cuando un primo mencionó el oportunidad sin explotar para vender ropa interior de talla grande.

Después de investigar un poco la industria a través de «mucho de Google y mucho de YouTube», a Coombs se le ocurrió la idea de un servicio de suscripción en el que enviaría a los clientes tres pares de ropa interior al mes: uno sería divertido y limitado. edición impresa. Los otros serían un par sexy y un conjunto práctico. Para generar ingresos recurrentes, decidió vender sus suscripciones mensuales por un precio asequible de $ 12, un precio que sería accesible para las mujeres con un presupuesto promedio (ahora es de $ 14,99). El momento era ideal, ya que su aplicación no estaba despegando y estaba listo para algo nuevo.

Encuentre formas económicas de poner a prueba su idea. Coombs inició el negocio en 2013, trabajando 70 horas a la semana durante el período de lanzamiento. Utilizando $ 500 en capital inicial, creó un sitio web de comercio electrónico simple en Shopify y comenzó a comprar inventario de los contenedores de 99 centavos en su centro comercial local para poder llenar las casillas de suscripción, una forma de bajo costo de averiguar lo que querían las mujeres. comprar. Para promocionar el servicio de suscripción, Coombs se enseñó a sí mismo a usar publicidad paga en Facebook, aprendiendo de un curso de video tutorial de $ 9 que encontró en línea. “Lo comercializamos como un regalo para ti, algo divertido para ti”, dice. “Me sorprendió saber que están ansiosos por abrirlo. Son más que solo tres pares de ropa interior para nuestros clientes. Es algo que la gente espera con ansias todos los meses «.

Cultiva la paciencia. Durante su primer año en el negocio, Splendies ganó $ 40 en su primer mes, mayo de 2013, y generó $ 29,000 en ingresos anuales. En 2014, los ingresos alcanzaron los 275.000 dólares. “2013 fue realmente sobre resolverlo todo. Para 2014, era un negocio real ”, explica. Para 2015, las ventas alcanzaron los 474.000 dólares. Subieron a casi $ 1.5 millones en 2016. Fue en 2016 cuando comenzó la publicidad en línea. «Eso fue un gran cambio de juego», dice Coombs.

Obtenga un «Ph.D.» en lo que les gusta a sus clientes. Coombs hizo un esfuerzo continuo para aprender todo lo que pudo sobre sus clientes, para poder seguir inspirándolos a regresar. Para obtener más información sobre sus clientes, realizó encuestas con SurveyMonkey, una herramienta de software gratuita, en 2016 y 2018. “Muchos de nuestros clientes están en lugares en los que las marcas no piensan”, dice Coombs. “Tenemos muchas personas en el Medio Oeste, mucha gente en Alaska, Hawai y el Sur. Nuestra mayor base de clientes se encuentra en Manhattan (Kansas!), Davenport, Iowa y Anchorage, Alaska. “Esas son personas que realmente disfrutan de Splendies”, dice. «Puede ser un viaje de treinta a cuarenta minutos para ir a la tienda». Muchos tienen ingresos por debajo de los 70.000 dólares y son ignorados por las marcas de lencería que se dirigen al mercado de lujo, descubrió.

También prestó atención a los indicadores básicos de que los clientes amaban la marca. En 2017, por ejemplo, un grupo de fans inició un grupo de Facebook de Splendies, sin ninguna participación de la empresa. Ese grupo ha crecido hasta llegar a unas 7.000 mujeres que comparten lo que han comprado allí. También surgió otro grupo de Facebook formado por mujeres que compran, venden e intercambian compras no utilizadas. “A veces obtienen un par que no les gusta y prefieren obtener algo más que compartirán con otras personas”, dice.

No lo hagas solo. Con el tiempo, Coombs, un estudiante del libro de Tim Ferriss La semana laboral de 4 horas—Redujo las horas que trabajaba hasta el punto de que a veces podía dirigir la empresa en 10 horas a la semana, automatizando tareas como su marketing digital. Sin embargo, con la marca creciendo rápidamente, Coombs comenzó a perder el control del cronograma que se propuso crear para sí mismo y decidió contratar a un contratista en 2016 para ayudar con el servicio al cliente. «Mi primer empleado fue un amigo», dice.

Al ver cuánto más podía lograr con un contratista, Coombs se dio cuenta de que traer ayuda era la clave para mantener su estilo de vida. Después de descubrir que su siguiente empleado tenía experiencia en administrar su propio negocio y que esto la preparó bien para trabajar en una pequeña empresa, Coombs buscó a otras personas que hubieran tenido experiencias similares. Vio que entendían la importancia de abordar rápidamente una queja de un cliente antes de que el cliente se lanzara a las redes sociales y les dijera a otros que no compraran. «A alguien que ha dirigido su propio negocio, no es necesario que le enseñe eso», dice.

Cuando Coombs contrató a miembros del equipo para que le ayudaran con otras tareas como las redes sociales, el marketing de influencers y el desarrollo web, buscó una experiencia empresarial similar. A menudo, hacía un balance de cómo habían configurado sus sitios web para tener una idea de cuánto entendían sobre empresas como la suya. Aunque Coombs se comunica con ellos constantemente en un canal de Slack, necesita que funcionen de forma independiente porque no todos están en la misma habitación.

Al mantenerse enfocado en el panorama general de administrar su negocio y confiar en su equipo para manejar sus partes especializadas, Coombs ha liberado tiempo y espacio para trabajar en los aspectos del emprendimiento que más disfruta, como la estrategia. “Hacer crecer el negocio y ver cómo aumentan los números, es divertido e interesante. Puedo hacerlo todo el día ”, dice.

En un momento, por ejemplo, la empresa había superado a su socio de envío y tenía una acumulación de 10.000 pedidos. “Les iba a llevar al menos una semana cumplir con todo”, dice. “Eso no fue suficiente para mí. Fui y alquilé una instalación de almacenamiento. Alquilé un camión y algunas mesas y sillas en una tienda de fiestas y encontré a unas cinco personas fuera de Craigslist. Les enseñé a empaquetar todo. Pudimos sacar 10,000 pedidos en 2 días. De eso se trata el espíritu empresarial «.

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