Después de experimentar un crecimiento estratosférico durante los primeros días de la pandemia, la empresa de productos del mar directo al consumidor Compañía salvaje de Alaska recientemente dio un gran paso para subrayar su compromiso con la pesca sostenible: se presentó como una corporación de beneficio público.

Para el fundador Aaron Kallengerg, el cambio es un ajuste natural para la misión principal de la empresa de cuatro años de, dice, «acelerar la transición de la humanidad hacia sistemas alimentarios sostenibles».

Las corporaciones de beneficio público son empresas legalmente certificadas que están obligadas a tomar en consideración las preocupaciones de todas las partes interesadas, no solo a los accionistas, y a operar de manera responsable y sostenible. Las aproximadamente 5.000 empresas beneficiarias del país incluyen empresas como Patagonia, Ben & Jerry’s y TOMS.

Kallenberg, la tercera generación de una familia de pescadores comerciales de Alaska, también pasó algún tiempo como emprendedor tecnológico. En 2017, aprovechó sus diversas habilidades para lanzar una empresa de comercio electrónico directo al consumidor que vende productos del mar de origen sostenible y capturados en el medio silvestre del noroeste del Pacífico en los EE. UU. A través de una plataforma de suscripción mensual.

En una posición ideal

Cuando golpeó la pandemia, la demanda del servicio por parte de los consumidores que iban a casa se disparó, ya que empezaron a cocinar una tormenta. Pero la empresa estaba en una posición ideal. Por un lado, ya estaba configurado para vender pescado fresco capturado de forma sostenible directamente a los consumidores. Entonces, a diferencia de muchos otros proveedores de pescado que se habían dirigido a los restaurantes, Wild Alaskan se evitó tener que luchar para forjar un nuevo modelo comercial y un nuevo sistema de cadena de suministro. Además, con su suministro, procesamiento y empaque de pescado en los EE. UU., La compañía no enfrentó las interrupciones de la cadena de suministro que encontraron otras empresas.

La empresa también contaba con un sistema de comercio electrónico confiable, con una red descentralizada de cinco — ahora siete — centros y una plataforma logística capaz de, por ejemplo, identificar de manera eficiente las rutas de envío que requieren la menor cantidad de hielo seco. “Somos realmente una empresa de logística que vende productos del mar”, dice Kallenberg. Otra cosa: cuando muchas empresas suspendieron la publicidad en línea, Wild Alaskan pudo aprovechar los bajos precios de los anuncios en las redes sociales, lo que les ayudó a correr la voz.

El resultado: el número de empleados aumentó de 18 antes de la pandemia a alrededor de 60 en la actualidad y la base de suscriptores aumentó, dice Kallenberg, «en un orden de magnitud». La mayor cosecha diaria durante este tiempo fue de 1.400 miembros (lo que la empresa llama suscriptores) frente a 60-80 antes. Ahora, según Kallenberg, aunque la tasa de aumento se ha ralentizado, todavía hay un número récord de inscripciones. Cerca de 200.000 consumidores se han sumado desde el principio, aunque no todos son miembros activos ahora.

Legado familiar

Según Kallenberg, el crecimiento de la empresa, combinado con el compromiso de larga data de su familia con la pesca sostenible, son en parte lo que lo llevó a cambiar su estatus corporativo y crear un mandato legal para la empresa. Su abuelo, que se mudó a la bahía de Bristol en la década de 1920 para iniciar un negocio de pesca, había trabajado duro para seguir métodos sostenibles y enseñar a otros a hacer lo mismo. “Sentí el peso del legado de mi familia”, dice.

Kallenberg también dice que ha rechazado a oficiales lucrativos de empresas de capital de riesgo y de capital privado. “Muchas de estas empresas tenían diferentes ideas sobre la forma en que la empresa debería progresar”, dice. Específicamente, los posibles inversores buscaron un evento de liquidez a corto plazo que entrara en conflicto con el horizonte a largo plazo de Kallenberg. además de abogar por diversas prácticas que iban en contra del compromiso de Kallenberg con los métodos sostenibles. Esas decisiones, dice, lo obligaron a enfrentar preguntas profundas sobre dónde quería llevar la empresa.

Kallenberg pasó un tiempo escribiendo la nueva corporación de beneficio público. carta legal, que se presentó a finales de mayo. Comienza describiendo el propósito de la empresa: «Acelerar la transición de la sociedad hacia sistemas alimentarios ecológicos, económicos y sociales». Además, también analiza el compromiso de invertir en investigación y educación, lo mejor para promover la conservación y la administración de las pesquerías silvestres y empoderar al público para tomar decisiones más informadas. Según Kallenberg, incluso antes, ya había financiado la investigación sobre la navegación del salmón, analizando «cómo cualquier tipo de intervención humana podría afectar la capacidad del salmón para encontrar el camino a casa», dice.

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