Crook’s Corner, el restaurante en Chapel Hill, Carolina del Norte, que ayudó a provocar un renacimiento en la cocina sureña a partir de la década de 1980, ha cerrado permanentemente, dijo el miércoles Shannon Healy, una propietaria.

Healy dijo que el negocio, que cerró en la primavera de 2020 en respuesta a la pandemia de Covid, luchó por recuperar su equilibrio después de reabrir el otoño pasado. Sirvió sus comidas finales el domingo por la noche.

«La pandemia nos aplastó», dijo. «Estábamos tratando de reorganizar algunas deudas y simplemente no pudimos hacerlo».

Crook’s Corner fue inaugurado en 1982 por Gene Hamer y Bill Neal dentro de un antiguo mercado de pescado. El Sr. Neal se había hecho un nombre localmente como chef en el restaurante francés La Résidence, que abrió con su esposa, Moreton Neal. Imaginó Crook’s como un nuevo tipo de restaurante sureño: un lugar donde la comida de la región sería tratada con reverencia.

Esto era inusual a principios de la década de 1980, dijo Bill Smith, chef del restaurante desde hace mucho tiempo. “Crook’s trató la cocina sureña como si fuera una cocina deliciosa en lugar de la comida de los Beverly Hillbillies”, dijo. Neal «insistió en que la cocina sureña pertenecía al panteón».

El restaurante llamó la atención de Craig Claiborne, el editor de comida del New York Times, quien también era sureño. En un artículo de 1985, el Sr. Claiborne llamó al Sr. Neal «uno de los mejores chefs jóvenes del sur de la actualidad» y elogió las versiones de Crook de hoppin ‘John, camarones y sémola y embrollo, un guiso de pescado de Outer Banks de Carolina del Norte.

Crook’s, como lo llaman los lugareños, se convirtió en parte de un movimiento nacional de chefs y restaurantes que se centra en la cocina y los ingredientes locales, dijo Marcie Cohen Ferris, profesora emérita de estudios estadounidenses en la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill.

“Era uno de esos sitios, y no había muchos en nuestro país en la década de 1980, donde los restauradores, agricultores, empresarios de alimentos y artesanos locales estaban comenzando a reunirse”, dijo el Dr. Ferris. «Entonces Crook’s se convierte en esta incubadora de la nueva cocina sureña, porque muchos jóvenes pasan por allí».

Los ganadores del premio James Beard, John Currence, de Oxford, Miss., Y Robert Stehling, de Charleston, SC, se encuentran entre los chefs sureños prominentes que trabajaron con el Sr. Neal al principio de sus carreras.

El Sr. Neal murió de SIDA a los 41 años, en 1991. El Sr. Smith, quien trabajó con el Sr. Neal en La Résidence, se hizo cargo de la cocina en Crook’s y continuó presentando platos típicos del sur, como ostras fritas con mayonesa de ajo y Atlantic Pastel de playa, un pastel de limón con una corteza de galleta salada.

El restaurante informal, conocido por su estatua de cerdo de fibra de vidrio y su colección de tapacubos en el exterior, nunca se basó en los adornos de la buena mesa europea. Y el menú siempre fue de temporada. «Si pudieras conseguir cangrejos de caparazón blando y sorbete de madreselva en la misma noche, eso sería motivo de celebración», dijo Smith.

Smith se retiró poco después de que Healy y su socio comercial, Gary Crunkleton, compraran Crook’s a Hamer en 2018. Carrie Schleiffer asumió el cargo de chef de Justin Burdett, el sucesor de Smith, en abril.

El Sr. Healy fue cantinero y gerente del restaurante durante años antes de convertirse en propietario. Dijo que se sintió atraído por el restaurante en parte por su falta de pretensión.

“En lugar de hacer que las cosas simples parezcan elegantes, hicieron lo contrario”, dijo, como usar las palabras “mayonesa de ajo” en el menú en lugar de alioli. “Las mesas parecían un viejo comensal a propósito. Cuando abrió, la idea de que estabas haciendo una comida excelente en un ambiente sin manteles blancos era muy diferente «.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here