Los últimos años han visto mucha más visibilidad para las personas Trans * en los medios y la política en muchas partes del mundo. Pero como sabemos por los agentes de cambio que trabajan en esta área, la visibilidad aún no se ha traducido completamente en liberación y ciudadanía plena.

Nico Pablo de Ashoka habló con el Dr. Akkai Padmashali sobre su enfoque para construir un mundo que funcione para todos nosotros. Cofundadora de Ondede, ha sido pionera en nuevos caminos para que las minorías sexuales de la India lideren el cambio y construyan poder político, en coalición con movimientos aliados, como los que promueven los derechos de los niños y las mujeres. En esta conversación reflexionó sobre los avances logrados en los últimos 25 años y habló sobre el trabajo que queda.

Nico Pablo: En primer lugar, ¿cómo te está yendo durante esta ola de Covid más reciente en India?

Dr. Akkai Padmashali: Soy hermosa. Hace apenas dos días recibí mi vacuna. Muchos de los miembros de mi comunidad en el sur de la India tenían mucho miedo a las vacunas Covid. Así que fui y les dije: “Miren, Akkai todavía está vivo después de la vacunación. ¡Así que no te preocupes, solo vete! »

Pablo: ¿Cómo está cambiando la visibilidad Trans * en India y el sur de Asia?

Padmashali: Hace veinte o veinticinco años, la situación de las personas transgénero en la India no era fácil. Nos mataron, golpearon, acosaron, abusaron, violaron, agredieron sexualmente. La sociedad y la policía no apoyaron nuestra existencia. La participación política estuvo lejos de ser representativa. Pero hoy se han producido cambios drásticos. La gente está aceptando. Las minorías sexuales de la India ahora influyen en la aplicación de la ley, la burocracia, el poder judicial, el ejecutivo, los medios de comunicación y la participación política. Está generando políticas amigables para la comunidad transgénero. Esto es gracias a 20 años de lucha y agitación contra la fobia social y la discriminación.

Pablo: Y su organización, Ondede, ha jugado un papel importante en eso. Cuéntanoslo.

Padmashali: Fundamos Ondede el 20 de noviembre de 2014, un día importante para recordar a nuestros amigos transgénero que son asesinados cada año (Trans Day of Remembrance). Ondede se unió como una organización feminista para llevar el tema de los derechos de género y sexualidad al movimiento por los derechos de los niños, las mujeres, los jóvenes, las clases, las castas y las minorías religiosas. Queríamos romper las barreras que nos mantenían separados.

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Ondede aborda la violencia sexual y doméstica, aboga por los derechos de las minorías sexuales y educa a los agentes de policía y a la sociedad en general para eliminar la exclusión social. Hoy, me enorgullece decir que la Honorable Corte Suprema de la India en 2014 y 2018 dictaminó que la dignidad de una persona no puede ser restringida en nombre del género y la sexualidad.

Pablo: ¿Cómo está trabajando con la policía?

Padmashali: Fui mendigo y trabajadora sexual durante cuatro años. La violencia policial que soporté entonces fue brutal. Me vi obligado a tener sexo con ellos. Pero solo 20 años después, ahora estamos invitados a capacitar a la Academia de Policía de Karnataka en género, sexualidad y derechos humanos. Eso es un cambio social real.

Todo comienza con ir a lugares de cruce y hammams para educar a las trabajadoras sexuales de la calle sobre sus derechos. Los educamos para que se acepten a sí mismos y cuestionen la autoridad cuando les suceden atrocidades. La violencia policial se ha reducido drásticamente en los últimos cinco años gracias también a las nuevas generaciones de agentes de cambio. Ahora los agentes de policía nos llaman y buscan nuestra orientación cuando surgen problemas.

Pablo: La pandemia lo llevó a trabajar también en la reunificación familiar, porque muchos de los miembros de su comunidad estaban sufriendo enfermedades o muriendo solos.

Padmashali: Si. A través de nuestro proyecto de intervención familiar, ayudamos a las familias a aceptar a sus hijos como son. Personas como mi hermano y su esposa comparten sus historias de aceptación con familias que no las aceptan. Hasta el momento, se han reunido 45 familias. Necesitamos hacer crecer esta iniciativa.

Pablo: Recientemente adoptó un niño. A medida que su hijo crezca, ¿qué cambios le gustaría ver en la India?

Padmashali: Permítanme ser muy claro, como madre, como mujer transgénero, no quiero juzgar el sexo y el género de mi hijo. Deja que mi hijo decida. Como madre, estoy aquí para asegurarme de que haya una plataforma para que mi hijo crezca. El día que mi hijo decida, aceptaré su género y sexualidad. Tomé esta decisión porque fui juzgado, torturado y discriminado por mi propia familia, vecinos y parientes. Entonces, no me dejes hacerle lo mismo a mi hijo. Tengo grandes esperanzas de que la sociedad cambie.

Pablo: ¿Qué significa la liberación trans * para ti?

Padmashali: Muchos de nosotros nos enfrentamos a la discriminación. Ya sea por injusticia ambiental, exclusión social, racismo, discriminación debido a su religión, etnia o incluso la comida que come. Es nuestra responsabilidad mostrar apoyo y construir solidaridad con otros movimientos y comunidades. Hasta que no estemos juntos como una comunidad, es muy difícil hablar de algún tipo de liberación. Estoy aquí no solo por la liberación Trans *, sino por la liberación de cada ser humano.

Seguir Ondede y Dr. Akkai Padmashali.

Esta pieza es parte de la serie de Ashoka en Género y fue editado por su extensión y claridad.

El * en Trans * indica la inclusión de otras identidades de género como género fluido, agender, etc. junto con transgénero y transexual.

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