Por Anik Decoste, un emprendedor con propósito con más de 15 años de experiencia en el diseño de estrategias de impacto social para compañías Fortune 500, y fundador de N / A y MTTR.

En la última década, ha habido una creciente expectativa de que las empresas se vuelvan cada vez más conscientes socialmente. Esta demanda surgió en gran parte de Una generación de individuos con conciencia social que exigían más de sus marcas, sus pares y sus lugares de trabajo. Entonces las empresas se ajustaron. Muchos se sometieron a un extenso trabajo interno para infundir conciencia social en su marca y la cultura de la empresa.

A medida que crecía esta conciencia social, también lo hacía la demanda de inclusión, diversidad e igualdad. Esto era necesario y bueno. Los departamentos de recursos humanos se expandieron y surgieron nuevas posiciones en diversidad e inclusión social. Necesitábamos personas, políticas y prácticas para gestionar y fomentar estas nuevas ideas y para construir esta cultura dentro de nuestros espacios de trabajo.

Sin embargo, de alguna manera, durante tiempos muy turbulentos en los últimos dos años, en el contexto de una pandemia global, un intenso malestar social, protestas a nivel nacional y una elección altamente divisiva, una piedra angular de lo que deberíamos incluir y defender a medida que se derrocó la diversidad: la diversidad de pensamiento. El pensamiento incluía la política, y la política se había vuelto sumamente polarizada y problemática.

Antes de todo esto, generalmente se aconsejaba que no habláramos de estas cosas en el trabajo. Era de naturaleza personal y el trabajo no era el lugar para compartir opiniones personales. Ahora, sin embargo, desde las elecciones de 2016, con un aumento de empresas y directores ejecutivos Adoptar una postura pública firme sobre los problemas sociales., se nos ha presentado una nueva expectativa de que nuestro pensamiento, nuestra política, nuestros valores y, en última instancia, nuestra moralidad deben ser declarados y usados ​​en nuestras mangas en el trabajo.

No solo eso, sino que deben alinearse y ser iguales a nuestros compañeros de trabajo o no pertenecemos. Esto creó mucha tensión y conflicto, lo que a menudo resultó en conflicto de empleados. Las empresas hicieron lo que pudieron para gestionarlo. Algunos se inclinaron por la expectativa de «igualdad» y otros la evitaron por completo. Coinbase y Campamento base adoptó posiciones duras sobre el discurso interno y trató de eliminar posibles problemas afirmando que la política era una distracción y no pertenecía al lugar de trabajo. Como resultado, Basecamp perdió un tercio de sus empleados.

Pero adoptar una postura firme sobre un tema tan delicado y complejo no parece ser la solución. Prohibir el discurso civil solo envía el mensaje de que no confía lo suficiente en sus empleados para poder tener estas conversaciones de manera abierta y responsable. También les dice que no se fomenta una cultura de verdadera diversidad e inclusión, una que incluya el pensamiento y, sí, incluso la política. Como líderes, debemos hacer lo contrario.

Necesitamos recordar a los empleados que la verdadera diversidad e inclusión abarca todas las dimensiones. Necesitamos crear un entorno en el que sea aceptable estar en desacuerdo, pero donde esperamos que se haga con respeto. Un entorno en el que todos podamos confiar en que el conflicto no es dañino, donde el desacuerdo puede conducir al crecimiento y donde nuestras diferencias pueden hacernos más fuertes y de hecho lo hacen.

A medida que los problemas sociales polarizados se infiltran en el lugar de trabajo, ¿cómo pueden los líderes fomentar una cultura empresarial que acepte las diferencias de pensamiento? Enseñe a sus empleados a incorporar los siguientes comportamientos para fomentar una mayor empatía y aceptación de la diversidad.

No tener miedo. Tienes que «ir allí» para llegar a un lugar mejor. Es difícil y aterrador hacer preguntas, compartir nuestro punto de vista, salir de nuestras cámaras de eco y explorar otras perspectivas. Tememos ser atacados, «cancelados» o aislados. Pero ahora más que nunca tenemos que ser intrépidos y estar dispuestos a hacer estas cosas para comprendernos mejor los unos a los otros y los problemas que nos separan. No intimide ni avergüence; manténgase alejado del matón y la mafia; Trate de comprender otras voces. A veces acepta estar en desacuerdo, pero hazlo con respeto. Esté dispuesto a ir a la tensión de un tema para escuchar, aprender y crecer a partir de la experiencia.

Sea siempre curioso. No es lo que sabes, es cuánto quieres saber. Tenga curiosidad por ver todos los lados, no tomar partido. Esfuércese por comprender mejor qué está pasando y por qué. Esfuércese por comprender a los demás. No pierda de vista que tenemos más en común entre nosotros que las redes sociales y las noticias nos quieren hacer creer.

Acepta la diferencia. No tengas miedo de lo diferente. No huyas de lo diferente. Abraza lo diferente. Aproveche lo diferente. Nuestras diferencias nos fortalecen y mejoran nuestras comunidades. Busque diversidad de personas, perspectivas y puntos de vista. No es tan blanco y negro ahí fuera. Un área gris es un lugar colorido. Así que aprovechemos nuestras diferencias, fomentemos un discurso saludable y reparemos la brecha que tan a menudo se fabrica.

Los verdaderos líderes, los que nos unen, entienden que estos son comportamientos que fortalecen a los equipos. Al fomentar el coraje, el liderazgo intelectual, la madurez y la responsabilidad necesarios para dar la bienvenida a la diversidad de pensamientos en su equipo, también fomenta el verdadero liderazgo. De hecho, esto puede mejorar la productividad a medida que la creatividad florece en entornos que dan la bienvenida a la diferencia y la verdadera pertenencia, no solo encajar. Unirnos, incluso con nuestras diferencias percibidas, es la única forma de lograr un cambio positivo y duradero y crear un verdadero impacto.

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