Los puestos de dirección y liderazgo en muchas industrias están dominados por hombres y, a menudo, estas industrias se consideran «clubes de niños» debido a sus culturas exclusivas. La industria del alcohol es una de ellas. Las mujeres en la industria continúan enfrentando acoso y abuso sexual. Y en 2018, solo «el 4% de los puestos ejecutivos en vinos y licores estaban ocupados por mujeres».

Las mujeres en puestos de liderazgo a menudo informan que se cuestiona su experiencia y que las personas las confunden con alguien que no es una figura de liderazgo, lo que deja mucho trabajo por hacer para hacer que la industria del alcohol sea más equitativa e inclusiva.

«Fue difícil al principio, incluso en mis propios círculos», dijo Karen Hoskin, fundadora y propietaria de Destiladores de Montanya. “Entré en una sala de personas que hasta ese momento habían invertido $ 250,000 en mi negocio y pensaron que yo era el proveedor. Me preguntaron si estaba allí para llevar el almuerzo. Yo estaba como, ‘¿Hablas en serio ahora mismo? Soy tu próxima presentación. Me pidieron que viniera y les hiciera mi informe anual ‘”.

Hablé con Hoskin, fundador y propietario de Montanya Distillers, una Corporación B Certificada y una Compañía Plástica Neutral Certificada, como parte de mi investigación de negocios impulsados ​​por un propósito y aprender más sobre el trabajo de la compañía en temas como la diversidad y la sustentabilidad ambiental.

Chris Marquis: Cuénteme un poco sobre los antecedentes de su empresa. ¿Por qué decidió iniciar su propia destilería?

Karen Hoskin: En 1998, inicié una empresa de creación de marca. Pasé unos 10 años creando marcas para otras personas. Hice diseño gráfico y diseño web, construí stands de ferias, diseñé catálogos. Y me encantó el trabajo, pero en un momento pensé: “Dios, cada proyecto que hago lo regalo todo. Siempre es de alguien más para mantener al final del proyecto «. Y sentí que quería quedarme con algo; utilizar todas esas mismas habilidades y lo que yo sabía y entendía para construir mi propia marca. Así que ese fue el momento decisivo.

Cuando me pregunté qué quería hacer, la respuesta fue: «Quiero comenzar una destilería de ron artesanal en las montañas de Colorado», lo cual se puede imaginar, literalmente, todo estaba tan mal. Esto fue hace 13 años y no había mujeres, realmente no había mujeres, en la industria. Puedo contar con tres dedos las mujeres con las que interactué y que estaban realmente preparando algo, y ninguna de ellas era dueña. En todo el país, conocí a un par más, y nuevamente, no a propietarios. Y estaba en las montañas de Colorado; nadie se despierta por la mañana y dice: «Voy a ir a beber ron a las montañas de Colorado». Y fue realmente antes de que despegara la industria de los cócteles artesanales.

Abrí las puertas en noviembre de 2008 y tenía un bar de cócteles artesanales en toda regla y una sala de degustación, todo en 800 pies cuadrados. Luego, en Silverton, Colorado, habían comenzado esta zona de esquí realmente loca que nadie había visto nunca; se centró en el esquí de fondo. Atraía a un gran número de ejecutivos de San Francisco y la ciudad de Nueva York, y tengo este bar que estaba lleno de gente de pared a pared. Luego, en los veranos, tenía un montón de asientos al aire libre.

Así que esos fueron mis humildes comienzos. Hice todo el ron. Mi primera contratación fue una destiladora que nunca antes había destilado nada, así que era como un ciego guiando a otro ciego. Íbamos y veníamos e intercambiamos cosas como, “destila tu botella. Yo dirigiré la sala de degustación. Destilaré una botella. Tú diriges la sala de degustación «. Éramos como un espectáculo de dos mujeres, y eso fue mucho tiempo. Ahora tengo varias rondas de capital de riesgo, ocupo 5800 pies cuadrados, tengo 38 empleados y enviamos ron a todo el mundo. Enviamos siete palés a Londres la semana pasada.

Marquis: Háblame más sobre la diversidad de género en la industria del alcohol. ¿Por qué era importante para ti, como una de las pocas mujeres de la industria, trabajar tú misma en el tema?

Hoskin: He sido un seguidor de la Prueba de personalidad del eneagrama. Soy un eneagrama ocho, lo que significa que soy un retador. Simplemente no soy yo quien va a hacer cosas y esperar que la gente se dé cuenta o cambie los paradigmas y no diga nada. Soy muy directo y me enfoco en la narración de historias en lo que hacemos como empresa, en lo que hago como individuo y en lo que me importa. Cuando comencé, debido a que había muy pocas mujeres, a menudo me ponían en ese papel, lo quisiera o no. A menudo sería como, “Intentemos conseguir una dueña en este panel. Intentemos que alguien hable sobre la diversidad de género en el mundo de la destilación. Vamos a ponerla en el escenario «. Y siempre he estado dispuesto a hablar de ello. Creo que primero tienes que tener gente dispuesta a gritar y decir lo que no está funcionando.

Recientemente, una cervecera publicó una publicación en Instagram y dijo: «Oye, ¿alguien más experimenta estos entornos realmente desafiantes en la industria?» Santo cielo, la mierda golpeó al fan, y miles y miles de mujeres en la industria cervecera comenzaron a contar historias. Es como un momento de hashtag. Un buen número de destacados cerveceros masculinos se han retirado debido a la narración.

Así que siempre he adoptado el enfoque de que no quiero esperar a que las cosas exploten así. Lo enfrentaré ahora y hablaré sobre estos temas. No hay ninguna razón por la que no podamos llamarlo en este momento y simplemente decir que estamos trabajando en esto como industria. Arreglemos algunas de estas cosas. Ayudemos a nuestros colegas a comprender nuestras experiencias y ayudemos a capacitarlos con nuestro trabajo JEDI (justicia, equidad, diversidad e inclusión). Hablemos de ello y digámoslo. No lleguemos a un punto en el que las empresas tengan que pedir disculpas dramáticas.

Fui la primera mujer que pronunció el discurso de apertura en el Instituto Americano de Destilación. Y ahora estoy en un punto en el que no tengo que hablar tanto de eso porque es una parte tan importante de la discusión ahora, y la gente está mucho más dispuesta a hablar sobre la falta de diversidad en la industria. y crear comités para trabajar en estas cosas. Así que ha sido una buena década.

Fue difícil al principio, incluso en mis propios círculos. Entré en una sala de personas que hasta ese momento habían invertido $ 250,000 en mi negocio y pensaron que yo era el proveedor. Me preguntaron si estaba allí para llevar el almuerzo. Yo estaba como, “¿Hablas en serio ahora mismo? Soy tu próxima presentación. Me pidieron que viniera y les hiciera mi informe anual «.

Puedo contarte algunas historias que te arrugarían los dedos de los pies. Pero lo más importante de lo que hablo mucho es que, como propietario, cuando salgo a trabajar en un mercado, digamos que voy a Los Ángeles, trabajo con un distribuidor para cultivar una nueva relación de distribuidor. No puedo estar en el bar después de las 10 de la noche como mujer que viaja sola. No estoy realmente a salvo, o si estoy a salvo, no me estoy divirtiendo mucho. A veces bromeo y digo: «Tengo que hacer el doble en la mitad del tiempo porque no puedo salir hasta las 2 am con los camareros y realmente establecer mi reconocimiento como propietario». Es asombroso cuántas personas que realmente conozco, amo y respeto perpetúan este entorno para las mujeres en la industria a diario. Así que tuve que decir algunas cosas difíciles a algunas personas que amo.

Pero también, estoy asesorando a muchas mujeres. En un momento dado, tengo de tres a cuatro mujeres a las que estoy asesorando, que están surgiendo en el mundo de la destilación o están buscando trabajo en el mundo de la destilación o comenzando su propia destilería artesanal. Amo ese trabajo.

Y me estoy expandiendo. Acabo de hacer una gran expansión en mi propia destilería. Y aún así, después de 13 años de hacer esto, tengo que convencer a cada ingeniero, arquitecto, inspector y persona de cumplimiento de que realmente sé de lo que estoy hablando, que he hecho mi debida diligencia y que esta instalación es codificar.

Marquis: Recientemente, fue muy transparente acerca de no alcanzar su objetivo de convertirse en una empresa de cero residuos para 2020. Sin embargo, logró un gran progreso hacia el objetivo. ¿Por qué era importante ser tan transparente y explicar las razones por las que no cumplió la meta en lugar de simplemente establecer una nueva meta y decir que todavía estaba trabajando en ella?

Hoskin: Mi compromiso de tratar de operar una empresa sostenible ha sido prácticamente desde el primer día, pero hace unos cuatro años, establecí la meta de que para 2020 la empresa tendría cero residuos. No tenía ni idea de lo difícil que iba a ser. Tenía una sospecha, pero veía estas empresas de desperdicio cero todo el tiempo. Voy a restaurantes en San Francisco y hay restaurantes sin desperdicio. Entonces pensé: «Esto tiene que ser posible». Y cuanto más profundizaba en él, más entendía algunas de las barreras sistémicas.

La primera barrera que no pude superar fue simplemente creer que mi reciclaje iba a donde decía que iba. Comencé a seguirlo hasta donde iba después de reciclarlo y luego realmente mantuve nuestra estación de transferencia local en su requisito de transparencia. Luego lo seguí hasta el siguiente escalón, que es donde subió a Grand Junction y se cargó en camiones. Esencialmente, podría decirte qué cosas iban hacia donde dijeron que iban y cuáles no. El cartón era totalmente impredecible y, como dirijo un bar y un restaurante, obtengo una tonelada de cartón. El plástico también fue difícil. El cartón y el plástico fueron probablemente los más difíciles de saber si iban a donde yo pensaba que iban a ir. Las latas de vidrio y aluminio estaban bien. El hecho de que lo ponga en la papelera de reciclaje y se lo quiten no significa que se haya reciclado.

Tuve que despertarme a eso hace cuatro años. Pero esperaba descubrir que estaba siendo más sospechoso y que la realidad era que era mejor de lo que pensábamos. No fue mejor de lo que pensamos. Creo que ahora es mejor porque COVID ha impulsado algunos cambios en la cadena de suministro que creo que son beneficiosos para el reciclaje. Las cosas se reciclan con más frecuencia.

La segunda barrera fue que estábamos reciclando todo nuestro compost del lado de la producción, así como del bar y el restaurante. Hacíamos compostaje comercial. Teníamos un socio que era una empresa local. Estábamos súper emocionados por la relación. Nos traían abono en la primavera para hacer todos los huertos de nuestra empresa, y fue simplemente increíble. Entonces ella simplemente cerró sus puertas un día. Ella se fue y nos dejó su infraestructura. Es como sostener una canasta de pulpos diminutos. Todo está en la canasta y luego algo salta. Así que el compost saltó y el reciclaje saltó, y usted está estirando la mano para tratar de devolver el compost y luego saltan otras tres cosas. Trabajé muy duro para conseguir estos soportes en mis etiquetas que fueran completamente reciclables, luego básicamente dejaron de usar ese material porque no era tan confiable como un soporte de plástico. Así que no puedo mantener todo reñido.

Cuando cerró el compostador, pensé: «Tengo que comprar un biodigestor». Lo instalamos y ahora estamos trabajando de nuevo hacia cero desperdicio en alimentos sólidos y desechos biológicos de producción. Ese fue un gran obstáculo que superar. Ese biodigestor es asombroso. Es como una pequeña caja de magos. Convierte los desechos en aguas grises fertilizantes que puedo drenar legalmente. No es un desperdicio en ese momento, pero también puedo usarlo para fertilizar jardines y se lo puedo vender a la gente si lo desea.

Obtuvimos la certificación de plástico neutro como nuestra alternativa para sentirnos bien con el reciclaje de plástico. Así que todavía reciclamos nuestro plástico, pero no confiamos en que eso sea cero desperdicio. Nos asociamos con esta empresa llamada RePurpose Global. Con esa asociación, apoyamos un proyecto específico de gestión de residuos en India. Decidimos centrarnos en este programa que está recuperando plástico del entorno natural en una comunidad donde el vertido indiscriminado de plástico (un problema mundial) crea problemas ambientales y de salud humana.

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