Dado que la pandemia ha puesto la salud en primer lugar en la agenda, Michelle Larivee, cofundadora de WTHN, espera llevar soluciones de salud alternativas a la vanguardia con una cadena nacional de clínicas de acupuntura que ofrecen una variedad de servicios de salud holísticos.

Larivee, quien sufrió un accidente de esquí que la llevó a una madriguera de tratamientos para su columna lesionada, descubrió la medicina china y sus poderes para aliviar el dolor. Ahora, ella y la cofundadora, la Dra. Shari Auth, que tiene una amplia experiencia en medicina oriental, han recaudado más de $ 4 millones de inversores que también han creado marcas nacionales de alimentos, fitness y estilo de vida para llevar WTHN a más estadounidenses. Estos inversores incluyen a los fundadores de SoulCycle, Sweetgreens y byChloe, así como a Gwyneth Paltrow de Goop. Sin embargo, llegar allí no fue un camino directo hacia el éxito, dice.

«Probablemente hice más de 100 reuniones en las que obtuve muchos ‘no’, pero finalmente encontré inversores que entendieron lo que estaba tratando de construir».

Si bien la acupuntura no es nueva, la forma en que Larivee y Auth lo están empaquetando sí lo es, dice. «Quiero que sea fácil y asequible para las personas reservar citas, comprar remedios a base de hierbas y practicar en casa».

Aunque actualmente tienen su sede en la ciudad de Nueva York, el dúo está trabajando para abrir más ubicaciones con el objetivo final de ser una cadena nacional de centros WTHN. La pandemia cerró su ubicación en la ciudad de Nueva York durante tres meses el año pasado. Durante ese tiempo, Larivee y su equipo se enfocaron en desarrollar sus ofertas en línea: tapetes de acupresión, kits de semillas para los oídos y más suplementos herbales orgánicos. Estos influyen en la comprensión de que gran parte de la medicina china trata sobre la salud preventiva y el mantenimiento regular.

«Es realmente un estilo de vida», dice Larivee. «Una vez que trata al cuerpo por una lesión o enfermedad, debe ir dos veces al mes o al menos una vez al mes para ayudar a mantener todo bajo control y mantener una buena salud».

Este es el ingrediente que falta en la atención médica moderna, agrega Larivee, quien había trabajado en la atención médica durante 15 años antes de comenzar con WTHN. “Su cuerpo necesita ese cuidado continuo y esta es una forma de hacerlo sin efectos secundarios. Además, si se acerca un resfriado, alergias o simplemente dolencias diarias, realmente funciona para cortarlas de raíz, sin tener que recurrir a medicamentos «.

Un creciente cuerpo de investigación indica que la acupuntura es eficaz para problemas de salud comunes, como el dolor lumbar, que afecta a millones de estadounidenses. En uno estudio, los pacientes que recibieron acupuntura durante 10 semanas informaron una mejoría más notable en la zona lumbar que los que no la recibieron, y recurrieron a un tratamiento más convencional. Por lo tanto, la acupuntura ahora es aceptada por algunas, aunque sea un pequeño porcentaje, de las pólizas de seguro médico. En WTHN, los pacientes pueden usar HSA / FSA para ayudar a pagar los tratamientos. Pero los fundadores también son conscientes del precio: “Lo mantuvimos en $ 75, la mitad de lo que cuesta el tratamiento promedio en la ciudad de Nueva York, porque sé por experiencia de primera mano que todas estas sesiones pueden comenzar a acumularse”, señala Larivee.

Además, con la capacidad de reservar citas digitalmente y tener una experiencia más fluida, dice, están modernizando la experiencia de la acupuntura para el consumidor actual. “No tienes que ir a varios lugares ni preocuparte por las franjas horarias limitadas. Esto está realmente diseñado para que le resulte más fácil incorporarlo a su vida «.

Dado el año pasado, plagado de estrés y ansiedad para la mayoría de los estadounidenses, Larivee y Auth ven a WTHN como un lugar de herramientas diarias para eliminar el estrés. Para aquellos que no están en la ciudad de Nueva York, están vendiendo herramientas simples como un tapete de acupresión que se puede usar en casa. Si bien es posible que no elimine una lesión, puede aliviar el dolor y ayudar al proceso de curación. Estos no son productos nuevos en el mercado. Pero Larivee espera que al construir una marca centrada en la salud integral, pueda llegar a consumidores que quizás nunca hayan considerado la medicina china o las técnicas de salud alternativas. “Muchos de nuestros clientes que vienen a nuestra ubicación en Nueva York están probando la acupuntura por primera vez”, señala.

5,000 para ser precisos son los primeros en el tratamiento. Y dado el viaje personal de Larivee hacia la maternidad, ha visto cómo la acupuntura también puede ayudar con los desafíos de fertilidad. «Tengo dos hijos para demostrar que funciona», bromea. «Pero en serio, hemos tenido más de 50 mujeres que han quedado embarazadas con éxito con la ayuda de sesiones regulares de acupuntura».

Entonces, ¿podría este nuevo modelo comercial ayudar a popularizar una técnica antigua y brindar a más estadounidenses acceso a la salud integral? Larivee espera hacer precisamente eso, ya que expande su presencia más allá de Nueva York.

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