Durante el año pasado, a través de movimientos como Black Lives Matter, se ha hecho muy evidente que hay personas en la sociedad que, sin tener la culpa, se unen al juego de la vida desde una posición en la que es menos probable que tengan éxito. Los factores detrás de esto van más allá de la raza y en otras áreas como el origen socioeconómico, las discapacidades y el género. Una razón fundamental de las diferencias en las tasas de éxito, especialmente en etapas posteriores de la vida, es la falta de redes y acceso a tutorías. Muchas personas de estos orígenes que desean tener éxito no poseen orgánicamente la red que podría tener alguien que provenga de un origen más privilegiado, por lo que no pueden acceder a los consejos de personas que tienen una experiencia de vida similar. Un alto ejecutivo de la industria de la tecnología que se ha dado cuenta de este problema y ha creado una plataforma sin fines de lucro para conectar a candidatos subrepresentados con mentores es Karol Ussher, fundadora de BLIX.

Comienzos tempranos

Ussher creció en Irlanda en un hogar unifamiliar. Sus padres se separaron cuando él era joven, pero ambos tuvieron un papel importante en inculcarle la importancia de la educación. Su padre se mudó a Irlanda desde Ghana para estudiar donde conoció a su madre. Las oportunidades eran pocas en Irlanda en los años ochenta y ser negro significaba que el acceso a esas oportunidades era limitado. Sus padres decidieron mudarse a Londres, donde su padre había conseguido un trabajo, pero este fue un momento difícil para los «extranjeros» en Inglaterra. Fue una época en la que se colocaron carteles en las ventanas que decían «No negros, no perros, no irlandeses». La madre de Karol tomó una decisión valiente y difícil de regresar a casa creyendo que tendría mejores oportunidades en Irlanda para sus dos hijos. Al crecer en Dublín, veía los manuscritos de los libros de su papá en la casa y su mamá siempre ponía un fuerte énfasis en la educación. Si bien creció en circunstancias modestas, se le enseñó que la educación y el conocimiento eran clave para lograr más en la vida. Ussher fue un estudiante trabajador que logró las mejores calificaciones y compitió al más alto nivel en Irlanda en atletismo y fútbol. Sabía la importancia del trabajo duro, el enfoque y el compromiso con la mejora. Cuando llegó el momento de elegir una asignatura para la universidad, tenía muchas opciones, pero gravitó hacia las Ciencias con la ambición de especializarse en Biotecnología. En la universidad, tomó módulos de Matemáticas e Informática y le encantaba la forma lógica de pensar que requerían esas materias, por lo que decidió especializarse en estas áreas. Irónicamente, su proyecto de último año fue desarrollar la inteligencia para un asistente virtual de búsqueda, algo similar a la Alexa de Amazon muchos años antes de que fuera un artículo para el hogar. Un presagio que cerraría el círculo más adelante en su viaje.

Al graduarse, supo que este era el campo en el que quería entrar, en parte por su pasión, pero también porque la “naturaleza meritocrática de la programación” significa que es fácil identificar quién es bueno y quién no por los resultados. “Se le evaluó en función de su capacidad para producir software funcional. Un compilador no tiene sesgos por los que prejuzgar tu trabajo, tu código funciona o no ”. Con esta mentalidad, comenzó a emprender un par de empresas después de la universidad. Aunque ganaron terreno en términos de usuarios, desafortunadamente, debido al conocimiento comercial limitado y la falta de acceso a mentores, no funcionaron. Esto le dio a Ussher la comprensión de que «las ideas por sí solas no hacen grandes negocios, la ejecución impecable y la construcción de un ecosistema floreciente sí», por lo que decidió que conseguiría un trabajo en una gran empresa de tecnología para aprender qué hace que las empresas líderes en tecnología sean tan exitosas. Un viaje que lo ha llevado a conocer varias de las empresas más innovadoras de Silicon Valley.

Una carrera en Big Tech

Su primer papel fue como ingeniero en Symantec, encargado de combatir los ataques de spam de los piratas informáticos. Después de más de un año aquí, se inscribió en la prestigiosa AISEC Internacional programa que se enfoca en el desarrollo del liderazgo mientras le permite vivir y aprender nuevas culturas. Lo que inicialmente se pretendía que fuera una pasantía de 3 meses en Suecia se convirtió en 3 años en los que aprendió a hablar el idioma, trabajó como desarrollador para una startup tecnológica y completó una Maestría en Emprendimiento de Alta Tecnología de KTH y la Universidad de Stanford. Después de su estancia en Suecia, asumió el cargo de consultor de gestión en Londres. Si bien disfrutaba aprendiendo sobre negocios, estructura y sistemas, se dio cuenta de que quería estar más cerca de la tecnología y no tener que usar traje.

Esto lo llevó a un puesto en Microsoft, donde trabajaría como arquitecto de soluciones que utilizaría tanto su conjunto de habilidades técnicas como las habilidades comerciales que había desarrollado trabajando en el extranjero y como consultor de gestión. Rápidamente progresó en su carrera buscando soluciones de búsqueda para el Reino Unido, Oriente Medio y África. Poco después, se incorporó a Google como arquitecto de soluciones del Reino Unido. Una vez más, aceleró la creación de nuevos productos y fue pionero en ecosistemas para sus tecnologías de búsqueda y en la nube. Fue nominado como uno de los empleados de mayor rendimiento y seleccionado para la prestigiosa academia interna de Google Business Academy, que lo llevó a una variedad de oficinas globales para resolver problemas y aprender de los líderes empresariales de alto rendimiento.

Su próximo puesto lo vería en Amazon, donde inicialmente se unió a su división de AWS de rápido crecimiento antes de convertirse en el Gerente de Producto Nacional del Reino Unido para Alexa Information, trabajando para resolver algunos de los mismos problemas en los que trabajó en su proyecto de último año universitario décadas antes. Durante su tiempo como Alexa, fue pionero en funciones inclusivas que incluyen conocimiento sobre la historia afroamericana, información para guiar a las personas con discapacidad visual en colaboración con el Instituto Nacional Real de Personas Ciegas y una función «Dame buenas noticias» para servir como una salud mental positiva. antídoto durante la pandemia. Más recientemente, Karol ha asumido una posición de liderazgo de producto en Apple, una compañía que siempre ha admirado y que se alinea con sus valores de inclusión y ve la diversidad no solo como una ventaja sino como una necesidad en un mundo en constante evolución.

BLIX (Líderes empresariales que abogan por la inclusión y el intercambio de conocimientos)

Es muy raro que las personas trabajen en puestos tan altos en tantas empresas líderes durante su carrera. Es aún más raro para alguien que proviene del origen de Ussher. Él es muy consciente, pero no se detiene por estas desventajas que tuvo mientras crecía. Siempre ha reconocido que «necesitaba ser mejor para superar los prejuicios tanto conscientes como inconscientes». En sus palabras, “todo el mundo pasará por momentos difíciles, fracasos y resistencias. Si puedes ejercitar esos músculos temprano en la vida, se desarrolla la resistencia y la fortaleza inquebrantable ”. Sin embargo, también es consciente de que a lo largo del camino ha tenido la suerte de haber conocido a mentores que han apostado por él u ofrecido palabras de consejo y orientación.

En 2020, lanzó una organización sin fines de lucro llamada BLIX, una plataforma que conecta a líderes senior en negocios con empleados junior y estudiantes universitarios para ofrecer tutorías, talleres y eventos de conocimiento de expertos. De hecho, Ussher ha construido la red a la que desearía tener acceso cuando era un niño ambicioso que crecía sin ventajas ni acceso a una red. Si bien la organización se lanzó como respuesta al movimiento Black Lives Matter, cualquier persona de origen desfavorecido, ya sea de raza, clase socioeconómica o discapacidad, puede registrarse directamente en la plataforma. “Todos tenemos tanto desventajas como privilegios, nos guste admitirlo o no. Ser una persona negra puede tener sus desventajas en la sociedad actual, pero también puede tener sus desventajas ser una persona blanca de la clase trabajadora. Nuestra misión es la misma. Ambos queremos el acceso a la igualdad de oportunidades sin prejuicios y sin discriminación ”. Para unirse a BLIX no hay compromiso, no hay costo y puede programar las reuniones a su conveniencia.

En el año transcurrido desde el lanzamiento, han realizado una serie de charlas de intercambio de conocimientos de expertos de la industria, han impartido talleres prácticos sobre carreras con líderes de Google, Amazon y LinkedIN y han ofrecido cientos de horas de tutoría a los estudiantes para ayudarlos a ser contratados y salir adelante. En mayo de 2021, el trabajo de Karol con BLIX fue reconocido, lo que le valió un puesto en el EMpower 100 Modelos a seguir para ejecutivos de minorías étnicas 2021 lista. “La mayor recompensa es que un alumno le diga que consiguió el trabajo o la promoción en una pequeña parte por la ayuda que recibió a través de BLIX. No hay premio más gratificante que saber que los resultados de alguien pueden ser un poco mejores gracias a tu ayuda ”.

Actualmente, BLIX ofrece tutoría gratuita, talleres profesionales y charlas de expertos para promover la diversidad y crear equipos más inclusivos en toda la tecnología. Puede encontrar información adicional sobre BLIX o registrarse como mentor o aprendiz aquí

Este artículo es parte de una serie que presenta a personas subrepresentadas que marcan la diferencia. Para enviar ideas para funciones o mantenerse actualizado con los nuevos lanzamientos, puede encontrarme en Twitter: @ TommyPF91

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