Cuando se produjo la pandemia, la cafetería envió a los trabajadores a casa y se redujo el salario de Atout. En casa todo el día y sus ingresos inciertos, la pareja comenzó a tomarse la perspectiva de una carrera musical más en serio. Crearon un sitio web y abrieron un negocio, Songlorious, escribiendo canciones personalizadas para bodas, cumpleaños y eventos similares. En cuestión de semanas, tenían más negocios de los que podían manejar y comenzaron a contratar a otros músicos para que los ayudaran. El otoño pasado, el Sr. Atout dejó su trabajo en el ferrocarril para trabajar en la empresa a tiempo completo.

«Creo que la pandemia nos obligó un poco a esto», dijo. «Nos dio un empujón en el que siempre había querido hacer algo, pero estaba demasiado asustado porque no quería perder la estabilidad de mi trabajo».

Songlorious es en muchos aspectos típico de las empresas emergentes de la era Covid. Es un negocio solo en línea en un campo, las artes escénicas, que fue fuertemente interrumpido por la pandemia. Sus fundadores iniciaron la empresa, al menos en parte, por necesidad financiera. Y aunque comenzó en Nueva York, están construyendo el negocio en una ciudad mediana, Chattanooga, Tennessee, adonde se mudaron en diciembre buscando en parte un costo de vida más bajo. La evidencia preliminar sugiere que el aumento de nuevas empresas ha sido más fuerte fuera de los centros urbanos de las grandes ciudades, que se han visto duramente afectados por el éxodo de los trabajadores de oficina.

El aumento probablemente se debió, en cierta medida, a los despidos que dejaron sin trabajo a millones de personas al comienzo de la pandemia. Los investigadores de la Fundación Kauffman encontraron que alrededor del 30 por ciento de los nuevos emprendedores el año pasado estaban desempleados cuando comenzaron sus negocios, aproximadamente el doble de la tasa prepandémica.

La recesión anterior, más de una década antes, también provocó la pérdida de millones de puestos de trabajo, pero el espíritu empresarial, según una variedad de medidas, cayó drásticamente y se recuperó solo lentamente. Estuvo acompañado por una crisis financiera y un colapso en el valor de las viviendas, lo que dificultó la obtención de capital para iniciar negocios.

Esta vez puede haber sido diferente en parte porque los aspirantes a empresarios tenían más probabilidades de tener los medios para perseguir sus visiones. La rápida acción de la Reserva Federal ayudó a prevenir una crisis financiera y los precios de las viviendas se dispararon.

El gobierno también entregó cientos de miles de millones de dólares en beneficios de desempleo, cheques directos a los hogares y otras ayudas. Atout dijo que los cheques de estímulo federal lo habían ayudado a él y a la Sra. Hodges a llegar a fin de mes mientras mantenían su negocio en marcha.

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