CEO en Actify, Inc., ayudando a los fabricantes a construir algunos de los productos más complejos y avanzados del mundo.

Ha habido muchas predicciones nefastas sobre el impacto en la cadena de suministro de automóviles como resultado del cambio de los motores de combustión interna (ICE) a los vehículos eléctricos (EV) híbridos enchufables. Existe un consenso general de que los fabricantes de equipos originales de automóviles y camiones ligeros pasarán a los vehículos eléctricos mucho más rápido de lo que se esperaba originalmente, dada la mayor demanda de los consumidores y las reducciones significativas en el costo de los sistemas de propulsión eléctricos. Según el Servicio de Investigación del Congreso, los vehículos ICE convencionales tienen más de 2000 piezas que están relacionados con los sistemas ICE, refrigeración y escape. No hay duda de que cientos de proveedores de automóviles desde hace mucho tiempo verán una caída gradual de la demanda de componentes convencionales del tren motriz. Al mismo tiempo, los OEM y Tier-1 ya están buscando un nuevo conjunto de proveedores que puedan producir cosas como paquetes de baterías, sistemas de gestión térmica, motores eléctricos, convertidores e inversores, cableado de alto voltaje y controles de electrónica de potencia que hacen posible los vehículos eléctricos.

Algunos de los proveedores de automóviles más grandes, como Bosch o Magna, ya han comenzado a crear divisiones para producir piezas y ensamblajes para vehículos eléctricos, pero muchas de las empresas que tienen los productos y la experiencia para transmisiones y controles eléctricos nunca antes han prestado servicios a la industria automotriz. Creo que veremos un período de ajuste muy difícil, ya que estos nuevos proveedores de automóviles se enfrentan a las demandas, expectativas y cantidades de producción extraordinarias de los principales fabricantes de automóviles. Los automóviles y camiones ligeros son únicos en su combinación de volumen de ventas, variedad de configuraciones, complejidad del producto y requisitos de calidad. Las plantas de ensamblaje final a menudo producen cientos de miles de vehículos por año con una combinación continua de colores, características y opciones en cada línea. Para respaldar este notable proceso de fabricación, la industria automotriz ha desarrollado un entorno de cadena de suministro complejo y único que permite intercambiar una cantidad masiva de datos de diseño, señales de oferta y demanda en tiempo real, información de contabilidad, calidad y trazabilidad entre miles de proveedores en todo el mundo. .

Un solo vehículo que avanza por la línea de ensamblaje puede recibir cientos de piezas y ensamblajes que provienen de diferentes plantas en una variedad de países, pero todos deben llegar a tiempo, encajar perfectamente y tener colores y acabados coincidentes. Para tener éxito como proveedor de automóviles, debe adoptar los protocolos de comunicación, adherirse a los estándares de calidad y entregar sus componentes exactamente cuando y donde se requieran. Enviar solo un día tarde podría significar dejar inactiva una planta con 10,000 trabajadores. La mayoría de las empresas de fabricación, a pesar de que pueden enorgullecerse de la calidad y el servicio al cliente, deben realizar ajustes importantes en sus sistemas y procesos para convertirse en proveedores de automóviles exitosos. La buena noticia es que el volumen de vehículos eléctricos sigue siendo mucho menor que el de los automóviles y camiones convencionales, por lo que tienen algo de tiempo para aumentar hasta el suministro de una planta que produce 2.000 vehículos por día, pero está llegando rápidamente. Es probable que los fabricantes de automóviles que sufrieron graves quemaduras por la escasez de semiconductores sean particularmente cautelosos al desarrollar relaciones con proveedores críticos que no tienen experiencia en la cadena de suministro automotriz. Se sentirán mucho más cómodos con sus proveedores existentes que han comenzado a ofrecer componentes de vehículos eléctricos, y cualquier proveedor nuevo estará sujeto a un «desarrollo de proveedores» mucho más agresivo y un seguimiento regular del proceso.

La clave de la cadena de suministro automotriz es una jerarquía gigante que regularmente mezcla colaboración y coerción. Desde los OEM hasta los proveedores de nivel 1, nivel 2 e incluso de nivel 3, se comparte una cantidad notable de información y hay una cantidad considerable de ingeniería de diseño cooperativa que se produce fuera de cualquier marco contractual. Durante el período de 9 a 12 meses en el que se modifican los diseños de los modelos, se adjudican los contratos y se finaliza la ingeniería de producción, los equipos de gestión de programas de cada uno de los proveedores responden constantemente a los cambios de diseño, problemas de herramientas y ajustes de programación. Se espera que mantengan al OEM o al Nivel 1 actualizado sobre el estado del programa mientras se adhieren rigurosamente a los procesos de calidad y documentación especificados por los estándares APQP y PPAP.

Este proceso de preparación de un nuevo modelo de vehículo para la producción en masa no se considera una opción. La industria automotriz cree que para lograr una producción de alto volumen, coordinar la actividad de cientos de proveedores en todo el mundo y producir vehículos seguros y confiables con ganancias, esta es la única metodología que funciona. El problema es que hay varios cientos de fabricantes de componentes de vehículos eléctricos que recién ahora están aprendiendo lo que significa ser un proveedor de automóviles. Nunca antes habían recibido un pedido de un millón de nada, pero tampoco habían recibido un manual del proveedor de 500 páginas. En la mayoría de los casos, nunca han estado sujetos a la presión de la producción en masa automotriz ni han tenido un cliente con tantas expectativas de capacidad de respuesta instantánea, documentación, trazabilidad y riesgo compartido. Uno de los aspectos aterradores de ser un proveedor de automóviles es que si aumenta para satisfacer sus demandas de volumen, probablemente no haya forma de reemplazar ese negocio si lo deja a usted oa los modelos de tanques en el mercado.

La industria automotriz se encuentra en medio de una gran interrupción en este momento con una demanda inesperada de los clientes, una escasez significativa de materiales y un sistema de transporte global muy dañado. Esto hace que sea un momento particularmente difícil para los OEM existentes hacer la transición a los vehículos eléctricos y para que los nuevos fabricantes de equipos originales solo para vehículos eléctricos entren en el mercado. Probablemente sea seguro asumir que el resultado de todo esto, sin duda alguna, serán cambios bruscos en la estrategia, los diseños de vehículos y los volúmenes, que inevitablemente se transmitirán rápidamente de los OEM a sus proveedores. Una de las preguntas importantes es si se puede desarrollar, educar e integrar una base adecuada de suministro de componentes de vehículos eléctricos en la cadena de suministro de automóviles en general con la suficiente rapidez para respaldar los ambiciosos planes de los fabricantes de equipos originales.


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