CEO y cofundador de Bitmovin, una empresa que ofrece soluciones de software de video OTT basadas en la nube para las principales empresas de medios de todo el mundo.

En un futuro muy cercano, el presidente Biden nombrará un nuevo director para la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de los Estados Unidos (USPTO). Aunque todavía no sabemos quién será el director entrante de la PTO, hay mucho trabajo por delante para la nueva administración. En nuestra opinión, la última administración hizo más daño que bien al aprobar políticas deficientes que hicieron más fácil obtener y hacer valer las patentes de baja calidad, al mismo tiempo que elevó el listón para desafiarlas. La nueva administración deberá ponerse manos a la obra para abordar el problema de los trolls de patentes y remodelar el sistema de patentes para respaldar el crecimiento económico a través de nuevas empresas, pequeñas empresas e innovación.

El sistema de patentes asegura que los innovadores vean el retorno de su inversión, y eso les brinda el incentivo necesario para expandir el alcance del entendimiento humano y compartir ese conocimiento con el mundo. Sin embargo, el sistema de patentes, como todas las demás instituciones humanas, es vulnerable al abuso. Este abuso es más notable en forma de patentes de baja calidad que se afirman contra empresas innovadoras por entidades que a menudo ni siquiera fabrican ningún producto. El peor de estos trolls de patentes Obtenga patentes de baja calidad y aproveche las asimetrías en la economía del litigio para ganar dinero rápidamente. Bitmovin ha sido el receptor de varios de estos dudosos pleitos, que son un una amenaza muy real para los innovadores y otras startups. Algunos estudios han estimado que Del 30% al 40% de las patentes emitidas no son válidas o de baja calidad..

¿De dónde provienen todas estas patentes de baja calidad?

Del PTO, se estima que la agencia recibe más 600.000 aplicaciones cada año, mientras que los examinadores solo tienen, en promedio, 19 horas para revisar cada uno. Bajo esa carga, las malas patentes son básicamente inevitables. Si no se otorga una patente después de la primera solicitud, los inventores pueden seguir presentando continuaciones y mociones para reconsideración.

Los problemas de las patentes de baja calidad son evidentes a medida que aumenta el recuento de litigios de patentes y sus costos asociados. en aumento. Dichos costos disminuyeron de 2013 a 2017, pero desde entonces volvió a los niveles de 2013 (se requiere descarga). Las demandas por trol de patentes cuestan a los acusados ​​aproximadamente $ 29 mil millones por año en litigios, antes de contabilizar la correspondiente disminución de la inversión en I + D.

El regreso de los trolls de patentes

La disminución en el período de 2013 a 2017 se debe en gran medida a los mecanismos de revisión de la concesión de patentes posteriores. Por ejemplo, el 2011 Ley de Invenciones de Estados Unidos creó formas más rápidas y económicas de demostrar que una patente de baja calidad no era válida y permitió a la PTO implementar nuevas salvaguardias para mejorar la calidad de la patente. La ley creada específicamente Evaluaciones de Inter Partes en la Junta de Apelaciones y Juicios de Patentes de la PTO. Basado en esto informe, hemos descubierto que presentar un IPR cuesta aproximadamente una décima parte de los litigios similares en los litigios de la corte de distrito, donde el costo promedio de un IPR es menos de $ 500,000 mientras que defender un caso de trolls puede costar fácilmente más de $ 4 millones o más. Además, un IPR no llevará más de 18 meses, lo que es mucho más rápido que un litigio en los procedimientos judiciales federales. Además, la decisión de la Corte Suprema en Alice Corp contra CLS Bank Interno también ofrece un alivio muy necesario al permitir que los demandados impugnen las patentes abstractas y excesivamente amplias y que se desestimen las demandas antes de tiempo.

Así como la disminución de las tasas y los costos de los litigios fue el resultado de una mejor revisión posterior a la concesión, el aumento actual de los litigios abusivos se produce cuando esos mecanismos de revisión están amenazados. Algunos tienen señalado que la PTAB ejerce cada vez más su discreción y se niega a considerar DPI meritorios. Eso significa que uno de los medios rápidos y fáciles de deshacerse de las demandas basura basadas en patentes de baja calidad está siendo socavado lentamente por lo que se llama un falta de autoridad. El potencial de abuso de esta discreción por parte del próximo director de la PTO (y futuros directores) ha aumentado a raíz de la reciente decisión de la Corte Suprema en Estados Unidos contra Arthrex, Inc. En un fallo de cinco a cuatro, la Corte concedido el director de la PTO de la USPTO la capacidad de revisar y anular las decisiones de los jueces de patentes de la PTAB, ya que el director es designado por el presidente y confirmado por el Senado, mientras que los jueces de patentes no lo son.

¿Qué puede hacer el PTO al respecto?

El nuevo director debe revertir los aumentos en los litigios de trol de patentes. Si bien las políticas recientes envalentonaron a los trolls que, a su vez, aumentaron los costos de los litigios, la PTO debería centrarse en la calidad y el equilibrio de la ley de patentes. Una forma de lograrlo es hacer uso de la información sobre la calidad de la patente que genera cada tramitación de patentes: el historial de expedientes de patentes. Llamado envoltorio de archivo, el historial de tramitación de cada patente es un registro de todas las comunicaciones y documentación involucradas en el proceso de examen de la patente. Si ese envoltorio se llena con los repetidos rechazos del examinador a ciertas afirmaciones y el inventor apela repetidamente esos rechazos, sugiere baja calidad. Se debe permitir al demandado señalar tal envoltorio al principio del caso para refutar la presunción inherente de validez de la patente. Mejor aún, tal envoltorio podría desencadenar el retiro de la presunción de validez, que el demandante tendría que alegar afirmativamente.

Este cambio en la política, junto con la restauración de los derechos de propiedad intelectual y la corrección (incorrecta) de la orientación de la PTO sobre la elegibilidad, ayudaría a mitigar las demandas basura y tendría un impacto negativo mínimo en la aplicabilidad de las patentes de alta calidad.


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