El auge del comercio electrónico impulsado por la pandemia ha llevado a un aumento del 614% en la ocupación de los almacenes por parte de los minoristas en línea, como lo destaca un nuevo reporte encargado por la UK Warehousing Association (UKWA) y producido por Savills.

La investigación destaca cómo el creciente apetito por comprar online ha tenido enormes repercusiones para el sector minorista en su conjunto, además del sector de almacenamiento y logística.

Kevin Mofid, jefe de investigación industrial y logística de Savills, comenta en un comunicado: “Si bien se ha hablado durante años del cambio a Internet, estas cifras ejemplifican el impacto significativo que ha tenido en la composición del mercado de almacenes del Reino Unido en un espacio de tiempo relativamente corto «.

Ventas cambiantes

En 2015, los minoristas de la calle fueron los ocupantes dominantes del espacio de almacenamiento. Aunque su capacidad de almacenamiento aumentó en un 5% (en comparación con un aumento general del 32% en el espacio), en 2021, los mayores ocupantes son proveedores de logística de terceros (3PL).

Estas empresas han aumentado su ocupación en un 42% y ahora representan casi el 20% del espacio total de almacenamiento del Reino Unido. El sector de más rápido crecimiento son los minoristas online, los que solo venden online, como Asos u Ocado. Estas empresas se han multiplicado por siete su superficie en los últimos 6 años.

Gran parte del crecimiento de la ocupación 3PL también se puede atribuir al auge del comercio electrónico. Como se vio con el éxito de plataformas como Shopify y Etsy, las pequeñas empresas han estado lanzando y haciendo crecer tiendas en línea que florecieron durante la pandemia.

Con el crecimiento surge la necesidad de subcontratar el cumplimiento a empresas 3PL como Cumplimiento de la multitud, que trabaja con más de 400 minoristas en línea en el espacio de las PYME, incluidas muchas empresas de crecimiento inicial y en etapa inicial.

Lee Thompson, director general de Fulfilmentcrowd dice que «la demanda de nuestros servicios se ha disparado durante los últimos 18 meses (ya estaba creciendo rápidamente) con ingresos más del doble en ese tiempo».

Preocupaciones espaciales

El sector de almacenamiento claramente ha estado presionando para mantenerse al día con la creciente demanda, con más de 138 millones de pies cuadrados de capacidad agregados en los últimos 6 años, y el tamaño promedio de los almacenes se disparó en un 57% a más de 340 mil pies cuadrados. A pesar de este enorme crecimiento, la pregunta sigue siendo si se está haciendo lo suficiente para mantenerse al día con el creciente apetito por comprar en línea.

El informe cita una investigación de Forrester que establece que para el 2025 el comercio minorista en línea representará el 35% de todo el comercio minorista. Esta predicción requeriría al menos 64 millones de pies cuadrados de espacio de almacenamiento adicional solo para el comercio minorista en línea.

«Este informe actualizado revela la necesidad urgente de más almacenamiento a la luz de la venta minorista en línea acelerada masivamente», dice Peter Ward, CEO de UKWA en un comunicado.

«Es fundamental que a medida que el gobierno implemente planes para construir más viviendas nuevas, el almacenamiento se convierta en parte de la planificación de la infraestructura en el futuro».

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