LONDRES – Para Aimée Felone, cuya librería para niños en Londres almacena cuentos con personajes étnicamente diversos, las protestas de Black Lives Matter el verano pasado fueron, en una palabra, abrumadoras.

“Recibimos una atención como nunca antes”, dijo Felone. La gente de todo el país pedía a gritos libros sobre antirracismo y buscaba negocios propiedad de negros como su tienda, Round Table Books, como una forma de ayudar a revertir años de desigualdad racial económica. A principios de junio, las ventas de la tienda se dispararon.

Pero las restricciones pandémicas habían cerrado el almacén de la tienda. Después de dos semanas, el equipo de cuatro personas estaba luchando para cumplir con los pedidos en línea. Una editorial afiliada a la librería, que también cofundó la Sra. Felone, vendió todos los libros que había publicado. Los nuevos clientes se impacientaron.

“Las ventas fueron maravillosas”, dijo Felone. El problema era “las tensiones adicionales que creo que mucha gente no se da cuenta que están poniendo” en las pequeñas empresas negras a las que intentan ayudar.

Casi un año después del pico de las protestas, que puede haber sido el movimiento social más grande en la historia de Estados Unidos y que se extendió rápidamente por todo el mundo, las empresas están buscando formas de convertir esa oleada caótica de interés en ventas regulares y confiables.

En Gran Bretaña, Swiss, un rapero británico, creó un esfuerzo. Lo llama el Día de la Libra Negra, y la idea es simple: una vez al mes, la gente debería gastar dinero en negocios negros.

“Es para traer dinero y tratar de distribuirlo dentro de nuestra comunidad”, dijo Swiss en una entrevista. “No siempre se puede confiar en el gobierno”, agregó, “así que tenemos que recurrir a nosotros mismos y buscar soluciones por nosotros mismos. Black Pound Day es una de esas soluciones «.

Los Días de la libra negra se llevan a cabo el primer sábado del mes (el próximo es el 1 de mayo) y hay algunas señales de que la idea está funcionando. El primer día de la libra negra, en junio, provocó un aumento repentino en las ventas de las empresas participantes, y algunas superaron los ingresos del mes anterior en un día, según un estudio realizado por Jamii, una empresa que apoya a las empresas negras, y Translate Culture, una empresa de marketing. agencia.

Igual de importante, las empresas que han seguido promocionándose en el Día de la libra negra han seguido siendo recompensadas cada mes con mayores ventas, dijo Khalia Ismain, fundadora de Jamii.

El concepto es una variación de otros esfuerzos para aumentar la riqueza entre los negros mediante la puesta en común de recursos. En los Estados Unidos, la tradición se remonta a los bancos negros fundados después de la Guerra Civil, cuando los estadounidenses negros enfrentaron la segregación y la exclusión de los servicios financieros. Más recientemente, las personas que emigraron del Caribe después de la Segunda Guerra Mundial para ayudar a reconstruir Gran Bretaña y trabajar para su nuevo Servicio Nacional de Salud, conocido como la generación Windrush, lidiaron con la discriminación al traer una forma de ahorro y préstamo conocida como socio. Los grupos pequeños todavía lo usan para ahorrar juntos fuera del sistema bancario.

El suizo, de 38 años, cuyo verdadero nombre es Pierre Neil, creció en el sur de Londres. Sus abuelos habían llegado a Gran Bretaña desde Barbados y Jamaica. A los 17 años, encontró la fama con So Solid Crew, un grupo de hip-hop y garaje con decenas de miembros. En 2001, su canción «21 Seconds» encabezó las listas británicas.

Pero la reputación del grupo siempre estuvo entrelazada con la cultura y la violencia de las pandillas, un punto al que Swiss rechazó en «Broken Silence», una canción que coescribió en la que describe cómo el grupo sentía que los medios y el gobierno lo habían maltratado y culpado injustamente. su bajo nivel socioeconómico.

«He estado haciendo melodías con conciencia social desde que era un adolescente», dijo Swiss, y agregó que se inspiró en los raperos Tupac y Nas.

Swiss dijo que había reflexionado sobre la idea del Día de la Libra Negra durante años, y señaló cuán pocos negocios parecían poseer los negros.

Incluso si el Día de la Libra Negra es una idea simple, está socavando un problema complicado. Solo el 5 por ciento de las pequeñas y medianas empresas en Gran Bretaña tienen propietarios de minorías étnicas, asiáticos o negros. Un estudio del British Business Bank, un banco estatal que apoya a las pequeñas empresas, y la firma consultora Oliver Wyman encontró que los empresarios que provienen de una minoría étnica enfrentan desventajas sistémicas y que el ingreso anual promedio para un empresario negro era de 10,000 libras. menos de lo que fue para los dueños de negocios blancos en 2019.

Existen numerosas barreras para el éxito empresarial, pero una de las más crudas es lo difícil que es conseguir financiación. Solo el 0,02 por ciento del dinero de capital de riesgo invertido en Gran Bretaña de 2009 a 2019 se destinó a fundadoras negras. Eso es 10 mujeres en una década.

Esas barreras contribuyen a grandes diferencias de ingresos y riqueza entre los hogares blancos y negros en Gran Bretaña. La riqueza total de un hogar medio encabezado por una persona británica blanca (incluidas propiedades, inversiones y pensión) es de £ 313,900 ($ 436,000). Para un hogar del Caribe negro, es £ 85,900 y solo £ 34,000 para un hogar de África negra, estima la agencia nacional de estadísticas.

La Sra. Ismain, fundadora de Jamii, que ofrece un sitio de ventanilla única para las empresas negras, dijo que su organización e iniciativas como Black Pound Day buscaban recordar a los consumidores que tuvieran en cuenta a las empresas negras incluso cuando las protestas contra el racismo no estuvieran en primera plana. noticias.

“Cuando no es tendencia, no siempre piensas en ello, caes en viejos hábitos y si no puedes encontrar alternativas a las cosas que ya estás comprando de todos modos, no es muy sostenible”, dijo Ismain. «Ese es el proceso de pensamiento detrás de Jamii, lo que hace que sea muy fácil encontrar negocios».

Para Afrocenchix, una marca de cuidado del cabello para cabello afro natural, Black Pound Day ha sido transformador. Todos los meses, en el Día de la Libra Negra, la empresa obtiene dos o tres veces sus ventas normales. Para promocionar el día, ofrece a los clientes entrega gratuita y un paquete de té y galletas, también conocidas como galletas en los Estados Unidos, con su pedido.

“Fuimos trolleados un poco en el primer Día de la Libra Negra por mucha gente que nos decía que éramos racistas y no británicos”, dijo Rachael Corson, cofundadora de Afrocenchix. Entonces, en respuesta, dijo, ella y su cofundadora, Joycelyn Mate, pensaron: «¿Qué es más esencialmente británico que el té y las galletas?»

Desde el primer Día de la Libra Negra, han duplicado su número de clientes y, en 2020, las ventas de Afrocenchix fueron cinco veces superiores a las del año anterior.

“Marcó una gran diferencia en términos de conocimiento de la marca para nosotros”, dijo la Sra. Corson.

Y la afluencia de clientes e ingresos debería ayudar a los fundadores de Afrocenchix con su próximo objetivo de superar las probabilidades de recaudación de fondos de capital de riesgo. Están intentando recaudar 2 millones de libras esterlinas.

Para otros, las ventajas del Día de la libra negra han disminuido con el tiempo y especulan que el interés de los consumidores se ha extendido a más negocios negros. Pero Natalie Manima, fundadora de Bespoke Binny, una marca de artículos para el hogar que se vende en línea, dijo que la atención que su compañía había recibido desde que la gente buscó a los minoristas de propiedad de negros durante las protestas del verano pasado había «cambiado la vida».

El interés «no terminó», dijo Manima. «No es el mismo bombardeo que fue, pero nunca he vuelto al nivel de ventas previo a la protesta».

Recordó el día a principios de junio cuando se despertó con cientos de pedidos de sus productos, que incluyen pantallas de lámparas, guantes de cocina y mantas. Le tomó unos días rastrear la fuente del aumento: una lista de negocios propiedad de negros que circulaba en Instagram en el apogeo de las protestas de Black Lives Matter.

Debido a que Gran Bretaña estaba bajo bloqueo, el fabricante de sus productos estaba cerrado, al igual que la escuela de párvulos de su hija. Así que la Sra. Manima estaba empacando los pedidos ella misma, tarde en la noche y temprano en la mañana, hasta que se agotó todo y tuvo que hacer una pausa para recibir pedidos.

Pero una vez que los fabricantes volvieron a abrir y su negocio volvió a funcionar sin problemas, los clientes siguieron regresando. Desde entonces, se mudó a una oficina más grande (dos veces) y contrató a un equipo.

«Pasé de un programa de una sola mujer a este, y sé que todo se debe a lo que sucedió en junio», dijo.

Dicho esto, la experiencia en Round Table Books, la librería para niños, es un testimonio de lo difícil que puede ser alterar permanentemente los hábitos de gasto de las personas, incluso con la ayuda de iniciativas como Black Pound Day. La tienda ha estado cerrada todo el invierno de acuerdo con las restricciones gubernamentales. Vende libros en línea, pero todavía es difícil competir con gigantes como el librero británico Waterstones y Amazon.

“Cuando no tienes las librerías físicas abiertas, encuentro que mucha de la atención se dirige a las marcas más grandes”, dijo Felone. Pero dijo que la tienda reabrirá a principios de mayo y que todavía apoya el Día de la libra negra.

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